Bolivias hurtigsmeltende isbreer forlater innsjøer som kan forårsake katastrofale flom

Bolivias hurtigsmeltende isbreer forlater innsjøer som kan forårsake katastrofale flom

Bolivias isbreer har krympet mer enn 40% de siste tiårene. Dette legger ytterligere press på en allerede stresset vannforsyning, mens smeltevannene igjen etterlater risikoen sammenfallende i plutselige og katastrofale utbruddstrømmer.

Det er konklusjonen av en ny studie av landets isbreer jeg gjennomførte med kolleger basert i Storbritannia og Bolivia. Våre resultater er publisert i tidsskriftet Kryosfæren.

Selv om Bolivia sitter i tropene, går Andesene gjennom landet som en ryggrad. Mange fjell overstiger 6,000 meter, blant de høyeste utenfor Sør- og Sentral-Asia, noe som betyr at isbreer kan eksistere her. Faktisk inneholder Bolivia rundt 20% av verdens såkalte "tropiske isbreer".

Men disse isbreene er svært følsomme for effekten av et oppvarmings klima. Vår undersøkelse viser at bolivianske isbreer har krympet rundt 43% siden midten av 1980s - en periode preget av økende temperaturer. Vi anslår at disse isbreene vil bli betydelig redusert ved slutten av århundret.

Dette gjelder først fordi folk er avhengige av vann som drenerer fra isbreer. Hovedstaden La Paz og nabo El Alto tegner seg vann fra flere omliggende isbreer, for eksempel, og sammen disse byene danner et raskt voksende storbyområde som er hjem for mer enn 2m mennesker.

Gjennom året leverer isbreene rundt 15% av drikkevannet, men denne andelen blir nesten doblet i tørrperioden mellom mai og oktober. Isbreene kan ikke holde "pålegg" en uholdbar vannforsyning som dette. Kortsiktig gevinst på mer vann i tørrsesongen vil bli et langsiktig vannressursproblem når isbreene forsvinner. Noen har allerede gått - i 2009, Chacaltaya breen 30km fra La Paz og en gang hjem til Bolivias eneste skianlegg, til slutt forsvunnet helt.

blovianletter2 10 27Opprinnelig bygget på en isbre med helårs snø, er Chacaltaya skianlegg nå sjelden åpent. Ville Miettinen, CC BY

Tikkende tidsbomber i fjellene

Disse forsvinner isbreene truer også med å frigjøre plutselige og ødeleggende flom fra smeltevannsjøer som utvikler seg når isen avtar. Landskapet under isbreer er typisk "klumpet" - det er fordi isbreer er svært effektive for å ødelegge det de passerer over. I hovedsak tar de bite merker ut av berggrunnen nedenfor. Når de går ned i disse bassengene, kan smeltevann damme. Noen ganger er disse innsjøene dammet av løse hauger av sediment, kjent som morainer - disse kan være ganske stabile, men er ofte ganske svake, noe som gir anledning til bekymring for at de kan mislykkes.

En spesiell risiko er en plutselig rock eller is lavine i sjøen, noe som fører til en stor bølge for å unnslippe sjøbassenget og hodet nedstrøms. Disse såkalte "iskallens utbruddstrømmer" har drept tusenvis av mennesker rundt om i verden de siste tiårene.

Vår studie var den første til å se spesielt på risikoen for disse flomene i Bolivia. Vi identifiserte 25 potensielt farlige innsjøer som representerer en trussel mot nedstrømsområder. En innsjø vi er spesielt opptatt av er Laguna Glaciar, som sitter over samfunnene Cotaña og Sorata i den nordlige Cordillera Real. Denne innsjøen har vokst til nesten 1km i lengde, og har en isbreen i den ene enden som kalver isfjellene.

Heldigvis, i de fleste tilfeller forekommer disse innsjøene i relativt tynt befolkede områder. Men det er ingen trøst for de som bor der. Vi jobber nå for å modellere den potensielle overfallet fra disse flomene, og å undersøke hvordan de kan påvirke samfunnene som bor under innsjøene.

Pelechuco Lake, en av 25 identifisert som en flomrisiko.

I 2009 brøt en isdammet innsjø i fjellene nær den peruanske grensen plutselig. Dette var ikke en særlig stor innsjø, men flommen var alvorlig nok til å generere en toppstrøm på rundt 400 kubikkmeter per sekund - det er mer enn seks ganger den vanlige strømmen i Themsen.

Den resulterende flommen feide gjennom den nærliggende landsbyen Keara. Heldigvis ble ingen drept, men flere boliger ble skadet, husdyr ble drept, og landsbyen ble avskåret i flere måneder fordi veien ble vasket bort. Vi er bekymret for at andre slike hendelser kan finne sted i fremtiden, og at det kan være dødsfall.

Kanskje den mest beryktede glaciale innsjøen utbredt flomhendelse fant sted i Peru i 1941. En stor del av isbreen falt i innsjøen Palcacocha, og sendte en flom av vann og sediment nedover dalen til byen Huaraz. Dessverre drepte denne hendelsen et sted mellom 6,000 og 7,000 folk.

Til slutt håper vi vårt arbeid vil øke bevisstheten om disse problemene i Bolivia. Liker det eller ikke, er isbreene forsvinner, og vi må være forberedt på det som kommer neste gang.

Den Conversation

Om forfatteren

Simon Cook, universitetslektor i fysisk geografi, Manchester Metropolitan University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

InnerSelf Market

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

grønn energi2 3
Fire grønne hydrogenmuligheter for Midtvesten
by Christian Tae
For å avverge en klimakrise, må Midtvesten, som resten av landet, fullstendig dekarbonisere økonomien ved å …
ug83qrfw
Stor barriere for å kreve respons må opphøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale regulatorer gjør det rette, kan strømkunder over hele Midtvesten snart kunne tjene penger mens ...
trær å plante for klima2
Plant disse trærne for å forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastslår levende eik og amerikanske plataner som mestere blant 17 "supertrær" som vil bidra til å gjøre byer...
havbunnen i nord
Hvorfor vi må forstå havbunnsgeologi for å utnytte vindene
by Natasha Barlow, førsteamanuensis i kvartær miljøendring, University of Leeds
For ethvert land som er velsignet med enkel tilgang til det grunne og vindfulle Nordsjøen, vil havvind være nøkkelen til å møte nett...
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.