Den kreative, Climate-Save Magic of Beavers

Den kreative, Climate-Save Magic of Beavers
Beavers er økologiske sveitsiske hærkniver, som er i stand til å takle vannkvalitet, flom og klimaendringer.

Lukk øynene dine. Bilde, hvis du vil, en sunn strøm.

Hva kommer i tankene? Kanskje du har tryllet en krystallinsk, fortløpende bekk, grenser glatt over stein, kurset er smalt og grunt nok til at du kan hoppe eller vade over kanalen. Hvis du, som meg, er en fluefisker, kan du legge til en munter, kneddypfisker, støpe for ørret i en limpid riffle.

Det er et herlig bilde som passer til en Orvis-katalog. Det er også feil.

La oss prøve igjen. Denne gangen vil jeg at du skal utføre en vanskeligere fantasifull feat. I stedet for å tenke på en nåværende strøm, vil jeg at du skal komme inn i fortiden - før fjellmennene, før pilegrimerne, før Hudson og Champlain og de andre rytterne av furpokalypsen, helt tilbake til 1500.

Jeg vil at du skal forestille deg de bekker som eksisterte før global kapitalisme renset et kontinent av sine dambyggende, vannlagrende, våtmarkskapende ingeniører. Jeg vil at du skal forestille deg et landskap med sitt fullstendige utvalg av bever.

Hva ser du denne gangen? Ikke lenger er vår strøm en pellucid, smal, racing trickle. I stedet er det en treg, skummel sump, støttet flere hektar ved en rotete sammenblanding av woody dammer. Gnuggede stubber ringer myren som punji-pinner; Døde og døende trær står like i brystdunken. Når du går inn i vannet, føler du ikke stein under føttene, men slam. Den muggen stinken av nedbrytning wafts i neseborene. Hvis det er en fisker her, er han sintende i villene, hans fly fanget i et tre.

Selv om dette beavery-tablået ikke kommer til å vises i noen Field & Stream-spredninger, er det i mange tilfeller et mer historisk nøyaktig bilde - og på avgjørende måter et mye sunnere. I fjellet vest, støtter våtmarker 2 prosent av det biologiske mangfoldet, selv om de bare utgjør 80 prosent av det totale landarealet. du hører kanskje ikke klyngingen av rennende vann i sumpen vår, men lytt nøye etter sangene til sanger og fluefangere som ligger i pilene på bekkesiden. Trefrosker kvaker langs dammens sumpete forklær; oter jager ørret gjennom de neddykkede grenene av trær, en skog omvendt. Det dype vannet og den tette vegetasjonen gjør fisket tøft, sikkert, men rikelig ørretly i de slyngende sidekanalene og kalde dyp.

In A River Runs Through It, Fanget Norman Maclean forsøkene og ekstaseene av fiske i beverland da han skrev om ett tegn: "Så langt gikk han lykkelig til å vase i oser og å bli smurt av børste og å falle gjennom løse hauger av pinner som kalles baverdammer og til slutt opp med en krans av tang rundt halsen og en kurv full av fisk. "

Og det er ikke bare fiskere og dyreliv som drar nytte av det. Vekten av dammen presser vannet dypt inn i bakken, opplading av akviferer for bruk av nedstrøms gårder og rancher. Sediment og forurensninger filtrerer ut i slackwaters, rensingstrømmer. Overflod sprer seg i dammer; brannslukner hisser ut i våte enger. Våtmarker fanger opp og lagrer vårregn og snøsmel, frigjør vann i forsinkede pulser som opprettholder avlinger gjennom tørr sommer. En rapport utgitt av et konsulentfirma i 2011, anslått at gjenoppretting av bever til et enkelt elvområde, Utahs Escalante, vil gi tusenvis av dollar fordeler hvert år. Selv om du kan argumentere med visdom om å slå en dollarverdi på naturen, er det ikke nektet at disse er noen alvorlige viktige critters.

Til samfunnet, men beavers fremstår fortsatt mer truende enn muntert.

I 2013 bodde jeg sammen med min partner, Elise, i en gård som heter Paonia, som ligger høyt i mesas av Colorado's Western Slope. Våre naboer 'gårder og frukthager ble vannet av labyrintiske vanningsgraver, hver av dem parallelt med en sti langs som grøfteren - arbeideren som vedlikeholdt systemet - kjørte sin ATV under inspeksjoner. På kveldene strollet vi grøfter, vårt lydspor den svake gurgelen av vann gjennom hodeskudd, vår bakgrunn den rosenrødde solnedgangen på fjellet Lamborn. En skumring vi oppdaget et svart hode som drev nedover kanalen som et stykke flytende tømmer. Beveren lar oss nærme seg noen få meter før han klapper halen eksplosivt og submarinerer ut i crepuscule. På etterfølgende turer så vi vår grøftbever igjen, og igjen, kanskje et halvt dusin ganger helt. Vi kom til å forvente ham, og selv om det var sannsynligvis våre forestillinger, syntes han å vokse mindre skittish med hvert møte.

I likhet med mange tøffe romanser oppnådde vårt forhold en viss frisson fra den visste kunnskapen om at den var dømt. Selv om vår bever ikke viste noen tilbøyelighet til å dømme kanalen - og faktisk velger beverger seg ikke å dø i det hele tatt - vi visste at grøften rytter ikke ville tolerere muligheten for sabotasje. Neste gang rytteren passerte oss på sin ATV lå et hagle på knærne. Grapevine ga oss ulykkelige tidsskrifter noen dager senere: Vår grøftebever var ikke mer.

At nulltoleranse-mentaliteten forblir mer regel enn unntak. Beavers er fortsatt rodenta non grata over mye av USA. De er kreative i deres ondskap. I 2013-beboere i Taos, New Mexico, mistet mobiltelefon og internettjeneste i tjue timer da en bever gnawed gjennom et fiberoptisk kabel. De har blitt anklaget for å slippe trær på toppen av biler på Prince Edward Island, sabotere bryllup i Saskatchewan, og ødelegge golfbaner i Alabama hvor de ble slaktet med pitchforks, en massakre, en lokal reporter kalt "dystopian" Caddyshack».

Det var jakten på beverskinn som bidro til å lokke hvite mennesker til den nye verden og vestover over den.

Noen ganger er de innrammet for forbrytelser de ikke begikk: Beavers ble anklaget for og befriet for å oversvømme et filmsett i Wales. (De faktiske synderne var de eneste organismer som var mer hensynsløse til eiendom enn bever: tenåringer.) Men ofte er de skyldige som belastet. I 2016 ble en falsk bever fanget av myndighetene i Charlotte Hall, Maryland, etter å ha smakt inn i en varehus og riflet gjennom sine plastpakkede juletrær. Vandalen ble sendt av til et dyrelivs rehab-senter, men hans kamerater har en tendens til ikke å være så heldig.

Selv om vår fiendtlighet mot beverer er tydeligst basert på deres forkjærlighet for skade på eiendom, mistenker jeg at det også er en dypere aversjon på jobben. Vi mennesker er fanatiske, ordnede micromanagers av den naturlige verden: Vi liker våre avlinger plantet i parallelle furer, våre dammer strømmet med glatt betong, våre elver straitjacketed og lydig. Beavers, i mellomtiden, skaper tilsynelatende kaos: jumbles av nedtrukne trær, opprørlig strømkanten vegetasjon, bekker som hopper sine banker med forlatelse. Det som ser ut til oss som uorden, er imidlertid mer riktig beskrevet som kompleksitet, en overflod av livsstøttende habitater som nyter nesten alt som kryper, går, flyr og svømmer i Nord-Amerika og Europa. "En beverdam er mer enn en vannkilde som støtter behovene til en gruppe beververe," skrev James B. Trefethen i 1975, "men epicentret for et helt dynamisk økosystem."

Beavers er også midt i vår egen historie. Nesten siden menneskene først spredte seg over Nord-Amerika via Bering Land Bridge, og replikerte en reise som beverger gjentatte ganger millioner av år tidligere, har gnagere vært med i religioner, kulturer og dieter av urbefolkninger fra nasjonene i Iroquois til Tlingit av Stillehavet Nordvest. Mer nylig, og destruktivt, det var jakten på beverskinn som bidro til å lokke hvite mennesker til den nye verden og vestover over den. Pelshandelen opprettholde pilegrimer, trakk Lewis og Clark opp i Missouri, og eksponerte titusenvis av indfødte mennesker til kopper. Bævernes saga er ikke bare historien om et karismatisk pattedyr - det er historien om moderne sivilisasjon, i all sin storhet og dårskap.

Til tross for pelshandelens ødeleggelser står beverne i dag ingen fare for utryddelse: Et sted rundt 15 millioner overlever i Nord-Amerika, men ingen vet nummeret for sikkert. Faktisk er de en av våre mest triumferende suksesshistorier. Beavers har spratt mer enn hundre ganger siden trappere reduserte tallene sine til rundt 100,000 ved begynnelsen av 20th century. Komebacket har vært enda mer dramatisk over Atlanterhavet, hvor populasjoner av en nært fetter, den eurasiske beveren (Castor fiber), har skyrocket fra bare tusen til rundt en million. Ikke bare har beavers nytte av bevaring lover, de har hjulpet forfatteren dem. Det var sammenfallet av beveren - sammen med forsvinden av andre forfulgte dyr, som bison og passasjerduven - som utgjorde den moderne bevaringsbevegelsen.

Så langt vi har kommet, har beverestaurering mange miles lenger å gå.

Men la oss ikke klappe oss selv på ryggen for hjertelig. Så langt som vi har kommet, har bever restaurering mange miles lenger å gå. Når europeerne kom til Nord-Amerika, gisset naturforskeren Ernest Thompson Seton at alt fra 60 millioner til 400 millioner beaver svømte sine elver og dammer. Selv om Setons vurdering var mer enn litt vilkårlig, er det ingen tvil om at nordamerikanske beverpopulasjoner forblir en brøkdel av sine historiske nivåer. Will Harling, direktør for Mid Klamath Fisheries Council, fortalte meg at noen California vannområder vert bare en tusen så mange bever som eksisterte før trappere forfulgte dem til randen av glemsel.

Denne historien er selvfølgelig ikke unik for California, eller til beververe. Europeerne begynte å despoiling nordamerikanske økosystemer øyeblikket de satte støvler på den stenede kysten av den nye verden. Du er sannsynligvis kjent med de fleste av kolonisternes opprinnelige miljøsynd: De hadde en økse mot hvert tre, senket et nett for å fange hver fisk, slått husdyr på hver beite, kuttet præren til støv. I Californias Sierra Nevada fordrev gullgruvearbeidere fra 19-tallet så mye sediment at slammet kunne ha fylt Panamakanalen åtte ganger. Vi er ikke vant til å diskutere pelshandelen i samme pust som de jordskiftende industriene, men kanskje vi burde.

Beavers forsvunnelse tørket opp våtmarker og enger, skyndte seg erosjon, forandret løpet av utallige bekker, og imperiled vann-kjærlig fisk, fugler og amfibier - en akvatisk støvskål. Århundre før Glen Canyon Dam plugget opp Colorado og Cuyahoga brast i flamme, ble pelsjakere raserende økosystemer. "[Beavers '] systematisk og utbredt fjerning," skrev Sharon Brown og Suzanne Fouty i 2011, "representerer den første storskala Euro-amerikanske endringen av vannkilder."

Hvis fangst av beavers rangeres blant menneskehetens tidligste forbrytelser mot naturen, er å få dem tilbake til å betale erstatning. Beavers, dyret som dobler som et økosystem, er økologiske og hydrologiske sveitsiske hærkniver, i stand til, i de rette omstendigheter, å takle omtrent ethvert landskapsskala problem du måtte konfrontere. Forsøk å redusere flom eller forbedre vannkvaliteten? Det er en bever for det. Håper å fange mer vann til landbruket i møte med klimaendringer? Legg til en bever. Bekymret for sedimentering, laksepopulasjoner, brannfire? Ta to beverfamilier og sjekk tilbake om et år.

Hvis det hele høres hyperbolt til deg, vel, jeg skal tilbringe denne boken og prøver å forandre meg.

Artikkel Kilde

Dette tilpassede utdraget er fra Ben Goldfarbs nye bok Ivrig: det overraskende, hemmelige liv av beavers og hvorfor de er viktige (Chelsea Green Publishing, 2018) og utgitt med tillatelse fra utgiveren. www.chelseagreen.com. Denne artikkelen opprinnelig ble vist på JA! Magasin

Om forfatteren

Ben Goldfarb er en prisbelønt miljøjournalist som dekker naturforvaltning og bevaringsbiologi. Hans arbeid har blitt omtalt i Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American og mange andre publikasjoner. Han har en mastergrad i miljøledelse fra Yale School of Forestry and Environmental Studies. Følg ham på Twitter @ben_a_goldfarb

Relaterte bøker

InnerSelf Market

Amazon

InnerSelf Market

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

grønn energi2 3
Fire grønne hydrogenmuligheter for Midtvesten
by Christian Tae
For å avverge en klimakrise, må Midtvesten, som resten av landet, fullstendig dekarbonisere økonomien ved å …
ug83qrfw
Stor barriere for å kreve respons må opphøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale regulatorer gjør det rette, kan strømkunder over hele Midtvesten snart kunne tjene penger mens ...
trær å plante for klima2
Plant disse trærne for å forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastslår levende eik og amerikanske plataner som mestere blant 17 "supertrær" som vil bidra til å gjøre byer...
havbunnen i nord
Hvorfor vi må forstå havbunnsgeologi for å utnytte vindene
by Natasha Barlow, førsteamanuensis i kvartær miljøendring, University of Leeds
For ethvert land som er velsignet med enkel tilgang til det grunne og vindfulle Nordsjøen, vil havvind være nøkkelen til å møte nett...
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.