Kvinnelige brannmenn defy gamle ideer om hvem som kan være en amerikansk helt

Kvinnelige brannmenn defy gamle ideer om hvem som kan være en amerikansk helt
Sterk nok til å gjøre jobben.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Fem kvinner ble uteksaminert fra New Yorks brannakademi i april 18, 2018, og tok nummeret av kvinner som serverer i brannvesenet i New York til 72 - Den høyeste i sin historie.

FDNYs 2018-eksamensklasse inneholder også den første sønnen som følger sin mor i yrket. Hun var en av 41-kvinnene som ble ansatt i 1982 etter avdelingen mistet en kjønnsdiskriminerings søksmål og ble beordret å legge til kvalifiserte kvinner i kraften.

Til tross for disse milepælene utgjør kvinner fortsatt mindre enn 1 prosent av New Yorks 11,000 brannmenn. Byen stier Minneapolis, San Francisco, Seattle og Miami, hvor de siste årene brannkampene har vært mer enn 10 prosent kvinne. Nasjonalt gjennomsnitt svinger rundt 5 prosent.

Omtrent 10,300 kvinner landsomfattende Arbeidet som heltids brannmenn i 2016, ifølge de nyeste dataene fra Arbeidsdepartementet. I 1983 var det bare 1,700.

Disse kvinnene er på frontlinjen, bekjemper branner, hjelper ofre for naturkatastrofer og bekjempe terrorisme.

Jeg intervjuet over 100 kvinnelige brannmenn for en akademisk studie av kvinner i tradisjonelt mannlige næringer. Min forskning avslører hvordan kvinner skifter firehouse-kultur og forvandler hvordan amerikanerne ser heltemodig.

To århundrer med tjeneste

Kvinner har vært sette ut branner i USA i 200 år.

i 1815 Molly Williams sluttet seg til New York Citys Oceanus Engine Company No. 11. Williams var en svart kvinne slaver av en velstående New York-selger som frivillig på brannhuset. Williams ville følge selgeren til stasjonen for å lage mat og rengjøre for det hvite, mannlige mannskapet.

En kveld ringte alarmen til Oceanus No. 11. Mennene ble ufrivillig av influensa, så Williams tok tak i håndpumpet slange og besvarte samtalen alene. Hennes styrke så imponert mennene at de tilbød henne en jobb.

I 1926, 50-årige Emma Vernell ble New Jerseys første kvinnelige brannmann da hennes mann, Harry, en frivillig brannmann i byen Red Bank, døde i plikten.

Mange flere kvinner tok sin ektemanns steder i Amerikas frivillige brannvesen under Verdenskrig. Ved midten av 1940s ble to Illinois militære brannvesener "bemannet" helt av kvinner.

Men yrket åpnet virkelig opp til kvinner etter passasjen 1964 sivile rettighetsloven, noe som gjorde det ulovlig for arbeidsgivere å diskriminere søkere basert på kjønn, rase, religion eller nasjonalitet.

Sterk, modig og usynlig

Til tross for denne historien hører jeg fremdeles hevder at Bekreftende tiltak for kvinnelige brannmenn is utvanne standarder og sette samfunn i fare.

Selv mine liberale kolleger har spurt meg om kvinner virkelig kan bære et ubevisst offer ut av en brann mens de bærer 100 pounds av utstyr.

Svaret er ja.

I 2008 passerte nesten 70 prosent av alle håper kvinnelige brannmenn den nasjonale Kandidat Fysisk Evner Test, som tester for utholdenhet, styrke og kardiovaskulær helse. Samme år, 75 prosent av mannlige søkere passerte.

Kvinners suksessrate stiger når avdelinger tilbyr spesialiserte forberedelsesprogrammer for kvinner til trene sammen, få praktisk erfaring med brannslokkingsutstyr, og følg individuelle styrketreningsrutiner.

Kritikere har foreslo meg at det ikke er flere kvinnelige brannmenn fordi kvinner ikke er interessert i en så farlig og "skitten" jobb.

Likevel er kvinner mye bedre representert i felt som krever et tilsvarende nivå av styrke og utholdenhet, inkludert gipsinstallasjon, logging og sveising - selv om de forblir minoriteter.

Kvinner har også gjort flere innflytelser i andre historisk mannlige dominerte karrierer som romfartsteknologi og medisin. I dag, noen 150 år etter Første amerikanske kvinne kom inn på medisinskolen, i 1911 er nesten 35 prosent av legene kvinner.

Frykt for endring

Så hvorfor er bare 5 prosent av brannmenn kvinnelige?

Basert på forskning om kjønnsintegrasjon i det amerikanske militæret, Tror jeg at det viktigste hindret for kvinner i brannslukking er dets tradisjonelle kultur.

Som soldater er brannmenn betraktet som stolte krigere som arbeider med farlige frontlinjer. Det bildet kommer med kraftige stereotyper om hvem som er best egnet til å gjøre arbeidet. Kvinnelige soldater og brannmenn utfordrer begge en kulturell standard at menn er helter og kvinner tilskuere, til og med ofre.

Militæret først lagt til kvinner i sine ranger i 1948. I desember 2015, forsvarsminister Ash Carter løftet forbud mot kvinner i kamproller - "[a] s lenge når de kvalifiserer og oppfyller standardene" - til tross for motstand fra marinene.

I dag står kvinner fortsatt for bare 15 prosent av aktivt militært personell.

Brannslukking er også a tradisjonelt felt. Det siste tiåret har mange avdelinger blitt funnet skyldig i å diskriminere søkere av farge og beordret til retooling inngangstesting som hadde en ulik innvirkning basert på rase.

Kvinner er på noen måter enda mer forstyrrende nykommere til brannslukking fordi de helt oppveier samfunnsmessige kjønnsnormer.

Arbeidsplass trakassering

Intervjuer har fortalt meg at de står overfor alvorlig trakassering på jobben.

Man fant oksygenbeholderen drenert. En annen betrodde at hennes mannlige kollegaer er så fiendtlige hun frykter at de vil la henne være alene i en brann.

Kvinnelige brannmenn kjemper også med dårlig montering. De lange fingrene til mannlige hansker påvirker deres grep, rapporterer de. Støvler og strøk er for store. Overdimensjonerte pustemasker skyver sine løse hjelmer fremover, og blokkerer deres syn under branner.

Stasjonshus ofte mangel på private rom for kvinner, inkludert bad, skiftende områder og sovesaler.

I 2016, 34 år etter at kvinner ble med i New York Citys brannvesen, skryte byen det alle sine 214 aktive fyringshus hadde til slutt kjønnsseparerte fasiliteter. I tre tiår gikk noen av New Yorks tappereste på badet i nabolaget diners.

Kvinner som vinner

Kvinnelige brannmenn lykkes i alle fall.

Flere hundre har steget til nivået av løytnant eller kaptein. En annen 150 holder høyest rang, brannhode. Det inkluderer Chief JoAnne Hayes-White, hvis historiske 2004-ansettelse gjorde San Francisco verdens største urbane brannvesen ledet av en kvinne.

I mellomtiden forvandler disse kvinnene hvordan amerikanerne forestiller seg heroisme.

En Wisconsin-brannmann sa at folk er overrasket da hennes kvinnelige mannskap trekker opp til en brann. Men hun fortalte meg, "Ingen bryr seg om du er en kvinne når huset deres er i brann."

En kvinne i San Francisco sa at hun forsettlig står utenfor stasjonen i nedetid, slik at nabolaget barn innser at svarte kvinner kan være brannmenn.

Den Conversation"Du må se det være det," sa hun.

Om forfatteren

Lorraine Dowler, lektor i geografi og kvinners studier, Pennsylvania State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Lorraine Dowler; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}