Hold jobbalternativene dine åpne og ikke grøt vitenskap når du velger neste års skolefag

Hold jobbalternativene dine åpne og ikke grøt vitenskap når du velger neste års skoleemner
Å studere kjemi kan ta deg med i mange karrierer, fra en analytisk kjemiker til en kriminaltekniker og til og med en miljøkonsulent. Shutterstock / Rawpixel.com

Tusenvis av år 10-elever er i ferd med å velge fag for sine siste skoleår og halvparten vil antagelig velge å grøft vitenskap.

For en som meg som synes vitenskap er noe av det mest verdige jeg noen gang har studert, er denne avgjørelsen forvirrende.

Den nedadgående trenden i vitenskapelig påmelding er blitt fulgt med bekymring for tiår og er gjenstand for mye forskning.

Men fortsatt er vitenskapen uavhengig av tenåringer til tross for at den potensielt kan brukes i et bredt spekter av sysselsettingsmuligheter, utover de tradisjonelle vitenskapskarrierer.

Tenåringer lever i en verden av vitenskap

Dagens tenåringer har kjole opp i en verden formet av vitenskap. De fleste kjenner ikke livet uten internett og har verden til hånden (og foreldre til å hjelpe) gjennom datamaskiner, smarttelefoner og andre tilkoblede enheter.

Skolene gjør det de kan for å prøve å lære elevene de ferdighetene de trenger for å blomstre i en fremtid som fortsetter å formes av vitenskap, med økt bruk av automatisering, kunstig intelligens og så videre.

Du skulle tro studenter i dette miljøet ville hoppe på naturfag som et fag som lærer kritisk tenkning og problemløsning - bare ferdigheter nødvendig i denne moderne verden.


Få det siste fra InnerSelf


Men det er bare ikke som skjer.

Det er nok av bøker skrevet om hvorfor studenter ikke velger realfag og regjering rapporter om hvorfor vi trenger mer vitenskapskompetanse, så du lurer kanskje på hva som ikke er gjort.

Det er der forskningen min kommer inn. Jeg har studert som vitenskapsmann, lærer og markedsfører, og jeg trodde problemet ikke var vitenskap i det hele tatt, men hvordan studentene ser naturfag sammenlignet med de andre fagene de kan velge. For meg så det ut som en kjøpsbeslutning.

Hvordan elevene velger fag

Jeg ville vite hvordan studenter valgte fagene sine og hvordan de så naturfag, så jeg spurte Dem.

Til å begynne med snakket jeg med 50-elever fra fem skoler i New South Wales og deretter 15 voksne (karriererådgivere og lærere) som hjalp elevene med å ta valgene sine. Jeg dro til informasjonshendelsene på disse skolene og gjennomgikk fagvalgdokumentene som ble gitt til elevene.

Deretter ble en gruppe av 379-året 10-studenter kartlagt for å spørre om fagvalgene deres. De ble bedt om å rangere 21 faktorer jeg fant studenter som vurderte da de valgte fagene sine. Disse faktorene inkluderte ting som foreldreråd, lærerråd, glede av et fag, fagproblemer og forventet karakter.

Det jeg fant var at elevene så ut til å bruke en totrinns prosess for å velge sin fem til seks fag. Den første fasen var et valg om "kjærlighet" eller "hat" (de brukte disse ordene). Deretter, med hvilke som helst gjenværende fag, dømte de verdien av emnet sammenlignet med de andre tilgjengelige.

Denne verdien var i form av hvor nyttig et fag var for en karriere eller videre studier, og hvor mye krefter de måtte trenge for å få gode karakterer. Dessverre er det her ting går galt for vitenskapen.

Vitenskapen ser ut som det dårlige kjøpet

Studentene rapporterte oftere (16 mot 7) at de så naturfag som vanskeligere enn andre fag, og som vanskeligere å få karakterer. Studentene sa ikke at de ville unngå arbeid - det måtte bare være verdt det.

Dessverre har naturfag et problem også. Studentene gjentatte ganger kommenterte at vitenskapen ikke var like nyttig som andre fag - med mindre du ville være lege, vitenskapsmann, ingeniør eller noe lignende.

Jeg så ikke noe på noen av skolens fagutvalg som motvirket denne ideen. Dette får vitenskapen til å se ut som det dårlige kjøpet. Det blir sett på som dyrt med tanke på tid og krefter for å få merker, og som å ha begrenset bruk.

Likevel er vitenskap nyttig i en rekke karrierer, fra tømrer til ledelse og mange andre roller - i utgangspunktet enhver karriere som trenger svar støttet av bevis. Vitenskap hjelper oss å forstå og delta i den verdenen vi lever i.

Men dette er ikke klart for studentene. Deres oppfatning av vitenskapens nytteverdi er veldig smal, så det er ikke lenger press for å inkludere det som en stift ved siden av matematikk og engelsk.

Å se verdien av vitenskap

Å vite dette gir oss noe å jobbe med. Sammen med alt annet flott arbeid for å hjelpe studentene til å elske naturfag, kan vi jobbe med deres oppfatning av verdien av vitenskap på det tidspunktet de velger fag.

Skoler bør invitere folk med et bredt spekter av karrierebakgrunner til å komme og snakke med elevene om å dele ideene sine om hvordan vitenskap er nyttig i jobbene sine.

Vi kan også gjøre noen veldig praktiske ting for å sikre at naturfag er på sitt mest attraktive når studenter velger fag - for eksempel, gjør morsomme arbeider i laboratoriet og ikke skremmer dem med noen utfordrende eksamen rett før de velger.

Disse tenåringene tar ikke lett på valg av fag - de vet at de kan lukke dørene på noen stier. Det ville være galt å overbevise studentene om å ta ethvert fag som ikke stemmer for dem, men dette handler om å hjelpe dem til å se verdien av vitenskap.

Hvis de ser den verdien av naturfag gjennom god informasjon og gode opplevelser, kan de bestemme seg for å være med vitenskapen, i hvert fall i et par år til.Den Conversation

om forfatteren

Tracey-Ann Palmer, Foreleser, grunnutdanning, University of Technology Sydney

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}