Hvorfor kan du betale mer inntektsskatt enn du burde

Hvorfor kan du betale mer inntektsskatt enn du burde

Springtime bringer mange ting, fra ordspråklige dusjer til fugler som kvirrer og varmere vær. Det signaliserer også at skattesesongen er over oss en gang til. Den Conversation

Hvert år bruker 140 millioner amerikanske skattebetalere utallige timer til å samle inn kvitteringer og uttalelser, fylle ut en rekke tidsplaner og skjemaer, og sende inn sine 1040s og diverse andre støttedokumenter til Internal Revenue Service. I år er fristen april 18.

Som økonom spekulerte jeg på om denne skattefile byrden resulterer i at vi betaler mer skatt enn vi burde. Hva jeg fant er ganske overraskende og bør være spesielt forstyrrende for de av dere som har fortsatt ikke arkivert.

Et utvalg av fradrag

Inntektsskatt representerer regjeringens største kilde til skatteinntekter og involvere omtrent US $ 1.54 trillion, eller 8.3 prosent av BNP, blir overført fra vår lommebok til den føderale statskassen hvert år.

Forskning i transaksjonskostnadene ved lagring viser at folk ofte legger penger på bordet, for eksempel i sparer for pensjonering og hevder offentlige fordeler. Jeg ønsket å vite om det samme skjedde da vi arkiverte våre skatter.

Individuelle skattefiler kan velge om du skal spesifisere fradrag, for eksempel for veldediggjøring eller boliglån, eller kreve en standardfradrag. Varebehandlingen krever litt innsats, men kan gi store skattebesparelser. Å velge standardavdrag sparer tid, men kan resultere i en større skattefane.

Jeg utnyttet dette valget for å anslå kostnadene ved innlevering av skatter. Det vil si dersom det ikke eksisterer etterlevelseskostnader, vil skattebetalere antagelig spesifisere hvis fordelen med å gjøre det er større enn null. Hvis det er kostnader, er det bare gunstig å spesifisere det dersom det reduserer skatteregningen med mer enn kostnaden ved å spesifisere.


Få det siste fra InnerSelf


Hva er igjen på bordet

Når folk velger standardfradrag, vet vi ikke faktisk hvor mye de kunne ha spart hvis de hadde spesifisert.

For å omgå dette problemet, undersøkte jeg data fra to år hvor det var store økninger i standardavdraget: 1971 og 1988. For å forstå hvorfor, tenk at standardfradraget i fjor var $ 10,000 og økt i år til $ 15,000. Nå skal skattebetalere med totale fradrag rett over $ 15,000 måtte avgjøre om de skal bære smerten ved å spesifisere eller bare gå med standardfradrag.

Ved å sammenligne andelen av skattebetalere like over standardavdrag før og etter den store økningen i standardfradrag, var jeg i stand til å rekonstruere fordelingen av forutgående fordeler. Lang historie kort, det viste meg at enkelte skattebetalere velger standardfradrag, selv om det ville vært spart penger, noe som resulterte i at et gjennomsnitt på $ 644 ble igjen på bordet.

Etter å ha brutt resultatene ned av inntektsnivåer, fant jeg ut at rikere individer er mer sannsynlig å ofre skattebesparelsene fra detaljering for å unngå tiden det ville ta å gjøre det. Ytterligere beregninger førte meg til å anslå at spesifiserende fradrag oppfattes i gjennomsnitt for å ta 19 timer med smerte og innsats.

Samlet bruker jeg denne analysen til å anslå byrden av å arkivere våre skatter. Det viser seg at det utgjør omtrent $ 200 milliarder, eller om 1.2 prosent av BNP, som er to til tre ganger større enn tidligere estimert.

Det er her det blir verre for procrastinators, som betaler en pris for å forsinke det uunngåelige. Ved å vente til fristen for å gjøre sine skatter, fant jeg ut at folk er mer sannsynlig å avstå fra de spesifiserte fradrag. Kanskje det er fordi de mangler tiden. Eller det kan skyldes at den oppfattede tidskostnaden for rommaging for alle kvitteringer og papirer og å gjøre alle beregningene bare ikke virker verdt innsatsen - selv om det kan være.

Hvorfor løser vi ikke dette?

Samtidig som flere land har løst dette problemet, er USA baklengende. Løsningen for å drastisk redusere overholdelseskostnadene er ganske enkel og godartet, og det er det landet fra Danmark til Chile har gjort.

Det viser seg at Internal Revenue Service kjenner mesteparten av den informasjonen vi må legge inn i vår retur - som lønn, boliglån, statlig skatt osv. - og kunne sende oss prepopulated avkastning som vi kunne verifisere for nøyaktighet og signere . Hele prøvingen kan ta mindre enn en time.

Hvorfor er vi ikke der ennå? Noen foreslår at skatteforberedelsesindustrien kan ha noe å gjøre med det, siden alt som gjør det vesentlig lettere kan koste det muligens hundrevis av millioner dollar i omsetning.

Mens IRS 'gratis filprogram har gjort det litt enklere, krever det fortsatt mye rekordoppbevaring, og andelen av skattebetalere som faktisk arkiverer gratis, forblir svært lave ved få enn 3 prosent fra 2014.

Hvis kongressen er i ferd med å gjennomføre en reform av skattekoden, bør reduksjon av overholdelse av kostnadene være øverst på oppgavelisten - noe å huske på når du sårer over årets skatter.

Om forfatteren

Youssef Benzarti, assisterende professor i økonomi, University of California, Los Angeles

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = inntektsskatt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}