Hvorfor behovet for å arbeide mindre er et spørsmål om liv og død

Hvorfor behovet for å arbeide mindre er et spørsmål om liv og død
shutterstock.com

I USA, May Day har sin opprinnelse i kampen for en åtte timers arbeidsdag på slutten av det 19te århundre. Denne kampen var - og gjenstår - en søken etter et bredere ideal, nemlig å oppnå et liv utenfor arbeidet. Likevel er vi rammet av mangelen på fremgang mot dette idealet.

Arbeidet har ikke redusert i samfunnet. I stedet har det fortsatt å dominere våre liv, ofte på måter som er skadelige for vår helse og trivsel. Mange amerikanske arbeidere har funnet seg å jobbe mer enn åtte timer om dagen - drømmen om å arbeide mindre fremmes av deres forfedre, har blitt et mareritt av lange arbeidstimer, uten ekstra lønn. Storbritannia arbeidere har ikke gått mye bedre, i hvert fall de siste årene, står overfor lavere reell lønn for det samme eller lengre arbeidstimer.

Ironien er selvfølgelig at kapitalismen skulle tilby noe annerledes. Det var ment å tilby et liv med mer fritid og fritid. Teknologi skulle gå videre på måter som ville bringe ferie hver måned, muligens til og med hver uke. Luminaries som økonom John Maynard Keynes drømte av en 15-timers arbeidsuke av 2030. Likevel har kapitalismen produsert nøyaktig motsatt. Effekten har vært å bevare og utvide arbeidet. Det har også skapt problemer i innholdet og betydningen av arbeidet.

Omstendighetene er slik at i stedet for å gå i tomgang og nyte ferien på ferie, er vi sannsynlig å bruke den utmattet, stresset og irritert om en verden som er mindre enn hva den kan være.

Arbeidet virker ikke

Som et eksempel på problemet med moderne arbeid, vurder en siste rapport fra bransjegruppen, Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Det viste hvordan økende antall arbeidstakere blir på jobb mens de er syke. De viser hva som kalles "presenteeism". Av de mer enn 1,000-organisasjonene som ble undersøkt, rapporterte 86% arbeidstakere som gikk på jobb mens de var syke. Dette tallet var oppe fra 26% i 2010, da undersøkelsen ble gjennomført sist.

CIPD fant også høyt antall arbeidstakere forberedt på å jobbe mens de var på ferie. Det virker som om arbeidet utvides når arbeidere ikke blir betalt eller fysisk på jobb.

En årsak til denne oppførselen er den gjennomgripende arbeidsetikken. Ideen om arbeid forblir sterk og forhindrer et snev av slacking off. Arbeidsetikken kan reflektere - når det gjelder noen mellomklassjobber - høye egenbelønninger, men det reflekterer også på samfunnsnormer og imperativer som privilegerer og helliggjør arbeid. Unødvendig å si, disse normer og imperativer passer til de materielle interessene til arbeidsgivere.

En annen grunn til arbeidernes forpliktelse til arbeid er presset av økonomisk nødvendighet. Stagnerende og fallende reallønn betyr at arbeidere må fortsette å jobbe for å leve. Keynes drøm om en 15-timers arbeidsuke av 2030 antok at velvillige arbeidsgivere overlater produktivitetsgevinster fra teknologi i form av kortere arbeidstimer. Det tenkte ikke på en verden der arbeidsgivere ville lomme gevinsten for seg selv, på bekostning av mer arbeid for arbeidere.

Etterspørselen fra arbeidsgivere at vi jobber mer, har blitt intensivert av endringer i teknologi som har bundet oss til å jobbe. Smartphones betyr øyeblikkelig tilgang til e-post og gir en konstant tilkobling til arbeid. Å være på vakt når du ikke er på jobb, er en del av den moderne arbeidskulturen.

Det er også et direkte kraftaspekt i den forstand at arbeid nå er ofte usikker og usikker. Folk tør ikke vise mangel på engasjement av frykt for å miste jobbene sine. Hvor bedre å vise engasjement enn å gå på jobb mens du er syk og jobbe i ferier?

Det moderne fenomenet presentereisme er en patologi knyttet til en arbeidsplassinnstilling der arbeidstakere mangler kontroll. Det gjenspeiler en situasjon som pålegges snarere enn valgt og en som drives mot medarbeidernes interesser.

Drep tid på jobb

Likevel er alle bevisene at lange timer er dårlige for helse og til slutt produktivitet. Arbeidere som jobber lange timer er mer sannsynlig å ha a hjerteinfarkt, lider av et slag og opplever depresjon. Kommer til å jobbe syk er også sannsynlig å få deg til å føle deg sykere. Og kunne få andre rundt deg syk.

Nylig forskning fra USA foreslår at giftige arbeidsplasser (for mange timer, stressende arbeidsordninger) er en folkehelsekatastrofe. Disse arbeidsplassene har vist seg å forkorte liv - de dreper arbeidstakerne bokstavelig talt.

Alternativet er for arbeidsgivere å omorganisere arbeid. bevis antyder at kortere arbeidstimer kan øke helsen og produktiviteten, og gi potensielle vinn-vinn-resultater for arbeidsgivere og arbeidstakere.

Gitt slike bevis, hvorfor fortsetter arbeidsgivere å presse arbeidere til å jobbe mer? Det enkle svaret gjelder selve det kapitalistiske systemet. Det viktige for profitt betyr at det går en jobb å jobbe mer. Teknologi, av tilsvarende grunner, blir et verktøy for kontroll og for å pumpe ut mer arbeid.

Mens arbeidsgivere kan dra nytte av mindre arbeid, jobber de innenfor et system som forhindrer dette målet. Arbeide mindre er iimisk med et system hvor fortjeneste betyr mer enn arbeidet for velvære i og utenfor arbeidet. Dødsfall gjennom overarbeid er et nødvendig biprodukt.

May Day bankferie burde være en tid for feiring, en anerkjennelse av hvor langt vi har kommet som et samfunn for å redusere arbeidet. I stedet bringer det inn i skarp lettelse en verden som ikke vunnet - en verden som er tapt for et system som privilegerer fortjeneste over mennesker.

Den ConversationHvis vi ønsker en bedre fremtid, må vi fortsette den kollektive kampen for mindre arbeid. Våre liv kan avhenge av det.

Om forfatteren

David Spencer, professor i økonomi og politisk økonomi, University of Leeds

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = arbeider mindre; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}