Har våre besittelser oss faktisk i stedet for at vi har dem?

Har våre besittelser oss faktisk i stedet for at vi har dem?
Bilde av Hwellrich

Mennesker har en spesielt sterk og til tider irrasjonell besettelse av eiendeler. Hvert år blir bileiere drept eller alvorlig skadet i sine forsøk på å stoppe tyveriet av kjøretøyene - et valg som få vil ta i det kalde lyset. Det er som om det er en demon i tankene våre som tvinger oss til å bekymre oss over tingene vi eier, og ta risikable livsstilsvalg i jakten på materiell rikdom. Jeg tror vi er besatt.

I 1859, rundt 450 passasjerer på Royal Charterog returnerte fra de australske gullgruvene til Liverpool, druknet da dampklipperen ble forlis utenfor nordkysten av Wales. Det som gjorde dette tragiske tapet av liv bemerkelsesverdig blant utallige andre maritime katastrofer, var at mange av de om bord ble veid ned av gullet i pengebeltene som de bare ikke ville forlate så nært hjemmet.

Naturligvis er materialisme og erverv av rikdom et kraftig insentiv. De fleste er enige i linjen som ofte tilskrives skuespillerinnen Mae West: 'Jeg har vært rik og jeg har vært fattig - tro meg, rik er bedre.' Men det kommer et punkt når vi har oppnådd en komfortabel levestandard, og likevel fortsetter vi å strebe etter flere ting - hvorfor?

Det er umerkelig at vi liker å vise frem formuen vår i form av eiendeler. I 1899 observerte økonomen Thorstein Veblen at sølvskjeer var markører av elitens sosiale stilling. Han tegnet begrepet "iøynefallende forbruk" for å beskrive folks vilje til å kjøpe dyrere varer over billigere, men likevel funksjonelt likeverdige, varer for å signalisere status. En årsak er forankret i evolusjonsbiologien.

De fleste dyr konkurrerer om å reprodusere. Å bekjempe konkurrenter bringer imidlertid risikoen for personskade eller død. En alternativ strategi er å annonsere hvor gode vi er, slik at det andre kjønn velger å parre seg med oss ​​i stedet for med våre rivaler. Mange dyr utviklet attributter som signaliserer deres egnethet som potensielle kamerater, inkludert vedheng som fargerikt fjærdrakt og forseggjorte horn, eller påfallende oppførsel som de intrikate, delikate frieri ritualene som har blitt markører for 'signaleringsteori'. På grunn av den ulik arbeidsdelingen når det gjelder reproduksjon, forklarer denne teorien hvorfor det vanligvis er mennene som er mer fargerik i utseendet og oppførselen enn hunnene. Disse attributtene kommer til en pris, men må være verdt det fordi naturlig utvalg ville ha disponert slike tilpasninger med mindre det var noen fordel.

Disse fordelene inkluderer genetisk robusthet. Kostbar signaleringsteori forklarer hvorfor slike tilsynelatende sløsende attributter er pålitelige markører av andre ønskelige kvaliteter. Plakatbarnet for kostbar signalering er den mannlige påfuglen, som har en forseggjort farget fantail som utviklet seg til å signalisere til peahens at de har de fineste genene. Halen er en slik latterlig vedheng at i 1860 skrev Charles Darwin: 'Synet av en fjær i en påfuglhale gjør meg syk.' Årsaken til kvalmen hans var at denne halen ikke er optimalisert for å overleve. Den veier for mye, krever mye energi for å vokse og vedlikeholde, og er, som en stor viktoriansk crinoline-kjole, tungvint og ikke strømlinjeformet for effektiv bevegelse. Selv om tunge visninger av fjærdrakt kan utgjøre en ulempe under noen omstendigheter, vil de imidlertid også signalisere genetisk dyktighet fordi genene som er ansvarlige for vakre haler også er de som er assosiert med bedre immunforsvar.

Både mannlige og kvinnelige mennesker utviklet også fysiske egenskaper som signaliserer biologisk egnethet, men med vår kapasitet for teknologi kan vi også vise fordelene våre i form av materielle eiendeler. De rikeste blant oss er flere Sannsynlig å leve lenger, far etter flere avkom og være bedre forberedt på å forvitre motgangene livet kan kaste for oss. Vi er tiltrukket av rikdom. Frustrerte sjåfører er flere Sannsynlig å hevde bilhornet sitt på en gammel banger enn på en dyr sportsbil, og folk som bruker rikdomens fangst i form av merkede luksuriøse klær er mer Sannsynlig å bli behandlet mer gunstig av andre, samt å tiltrekke seg kamerater.


Få det siste fra InnerSelf


WSelv om det å ha ting signaliserer reproduksjonspotensialet, er det også en veldig kraftig personlig grunn til rikdom - et poeng som ble gjort av Adam Smith, faren til moderne økonomi, da han skrev i 1759: 'Den rike mannen glor over rikdommen sin, fordi han føler at de trekker naturligvis verdens oppmerksomhet til ham. ' Ikke bare materiell rikdom gir et mer komfortabelt liv, men vi får tilfredshet fra andres opplevde beundring. Rikdom føles bra. Luksusinnkjøp lyser opp gledessentrene i hjernen vår. Hvis du tror du drikker dyr vin, gjør ikke det bare smak bedre, men hjernens verdsettelsessystem assosiert med opplevelsen av nytelse viser større aktivering, sammenlignet med å drikke nøyaktig den samme vinen når du mener det er billig.

Det viktigste er at vi er det vi eier. Mer enn 100 år etter Smith skrev William James om hvordan vårt selvtillit ikke bare var kroppene og sinnene våre, men alt vi kunne kreve eierskap over, inkludert vår materielle eiendom. Dette vil senere bli utviklet i "utvidet selv" -konseptet av markedsføringsguruen Russell Belk som argumentert i 1988 at vi bruker eierforhold og eiendeler fra en tidlig alder som et middel til å danne identitet og etablere status. Kanskje dette er grunnen til "Mine!" er et av de vanlige ordene som brukes av småbarn, og mer enn 80 prosent av konflikter i barnehager og lekeplasser er over besittelse av leker.

Med alder (og advokater) utvikler vi mer sofistikerte måter å løse eiendomstvister på, men den emosjonelle forbindelsen til vår eiendom som en forlengelse av vår identitet forblir hos oss. For eksempel er et av de mest robuste psykologiske fenomenene i atferdsøkonomi begavelseseffekten, først rapportert i 1991 av Richard Thaler, Daniel Kahneman og Jack Knetsch. Det er forskjellige versjoner av effekten, men sannsynligvis den mest overbevisende er observasjon at vi verdsetter identiske varer (f.eks. kaffekrus) likt til man blir eid, hvorpå eieren mener at hans eller hennes krus er mer verdt enn en potensiell kjøper er villig til å betale. Det som er interessant er at denne effekten er mer uttales i kulturer som fremmer større selvstendig konstruksjon sammenlignet med de som fremmer mer innbyrdes avhengige forestillinger om jeget. Igjen, dette stemmer med det utvidede selvkonseptet der vi er definert av det vi eksklusivt eier.

Normalt gjør ikke begavelseseffekten det vises hos barn til rundt seks eller syv år, men i 2016 er det kollegene og jeg demonstrert at du kan fremkalle det hos yngre småbarn hvis du får dem til å tenke på seg selv i en enkel bildeportrettmanipulering. Det som er oppsiktsvekkende er at begavelseseffekten er svak i Hadza-stammen av Tanzania som er en av de siste gjenværende jeger-samler der eierskap til eiendeler pleier å være felles, og de betjene med en policy for "etterspørselsdeling" - hvis du har det og jeg trenger det, så gi det til meg.

Belk anerkjente også at eiendelene vi ser som mest indikative for oss selv, er de vi ser som mest magiske. Dette er de sentimentale objektene som er uerstattelige, og ofte assosiert med en eller annen immateriell egenskap eller essens som definerer deres autentisitet. Essensen, som har sin opprinnelse i Platons forestilling om form, er det som gir identitet. Essensialismen er utbredt i menneskets psykologi når vi setter den fysiske verden i denne metafysiske egenskapen. Den forklarer hvorfor vi verdsetter originale kunstverk mer enn identiske eller uskilde kopier. Hvorfor vi lykkelig ville holde en biografi om Adolf Hitler som beskriver hans grusomheter, men føler oss frastøtt for å holde hans personlige kokebok uten å nevne forbrytelsene hans. Essensialisme er kvaliteten som gjør giftering din uerstattelig. Ikke alle erkjenner hans eller hennes essensialisme, men det er roten til noen av de mest kriminelle tvistene om eiendom, som er når de er blitt hellige, og en del av vår identitet. På denne måten signaliserer eiendeler ikke bare hvem vi er for andre, men minner oss om hvem vi er for oss selv, og om vårt behov for autentisitet i en stadig mer digital verden.

Dette stykket er basert på boka 'Besatt: Hvorfor vi vil ha mer enn vi trenger' (2019) © Bruce Hood, utgitt av Allen Lane, et avtrykk av Penguin BooksAeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Bruce Hood er professor i utviklingspsykologi i samfunnet ved School of Experimental Psychology ved University of Bristol i Storbritannia. Bøkene hans inkluderer SuperSense (2009) Selve illusjonen (2012) Den domestiserte hjernen (2014) og Possessed (2019).

Bøker av Bruce Hood

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}