Grunnleggeren Far som kunne vært vår grunnlegger

Grunnleggeren Far som kunne vært vår grunnlegger

Da Benjamin Franklin utsettes for Thomas Jefferson i utarbeidelsen av Uavhengighetserklæringen, gjorde han det av flere grunner. Han ønsket å unngå irritasjonen av å bli redigert av komiteen til hele kontinentale kongressen, som Jefferson var, til Jefferson's store nød. Franklin forsøkte å sikre støtte fra Jefferson's Virginia for en revolusjon som begynte i New England. Han ønsket å gi den yngre mannen en sjanse til å skinne.

Franklins rykte var allerede sikkert. Før den amerikanske revolusjonen gjorde Jefferson og George Washington og de andre grunnleggerne berømte, ble Franklin hyllet internasjonalt som en av de store filosofer - det vil si forskere - av alderen. Hans arbeid med elektrisitet hadde vunnet ham æraens ekvivalent av Nobelprisen, og hans mange beundrere spredte seg over Storbritannia og kontinentaleuropa.

Likevel var det Franklins oppmerksomhet på en annen vitenskap som har en mer moderne ring. I Franklin-dagen var medisin sjelden garantert for vitenskapens etikett, med teorier om sykdom som løp fra rangtilskudd til villkjenning. Som jeg har skrevet i min bok, "Den første amerikaneren," Franklin brakte til feltet en evne til ivrig observasjon og evne til å trekke generelle konklusjoner fra spredt bevis.

Kulden fører ikke til forkjølelse, observert han

Hans samtidige tilskrives vanligvis forkjølelsen til en chilling av den lidende; dermed navnet på sykdommen. Franklin var uenig. En vanlig krysser i Atlanterhavet, observert han at sjøfolk, ofte kjølte i arbeidet, sjelden ble kaldt. Det ble ikke avkjølt som forårsaket forkjølelse, men han mistenkte, men ble lukket innendørs med andre personer som allerede var smittet - som det skjedde om vinteren, sesongen av forkjølelse. Frisk luft, langt fra å forårsake forkjølelse, bidro til å hindre dem.

John Adams opplevde Franklins teori om forkjølelse under en reise de to tok sammen. Ved å trekke seg tilbake til deres felles sengchamber, lukket Adams tett vinduet. "Åh, ikke lukk vinduet," motstod Franklin. "Vi skal kveles. "Adams svarte at han fryktet nattluften. Franklin rejoined, "Luften i dette kammeret vil snart være, og faktisk er det verre enn det uten dører. Komme! Åpne vinduet og kom deg til sengs, og jeg vil overbevise deg. Jeg tror du ikke er kjent med min forkjølelsesteori. "Adams svarte at han hadde hørt om Franklins romanteori.

Det var ikke i samsvar med sin egen observasjon, men han var villig til å høre den igjen, og med vinduet åpnet, "Doktoren begynte da en harangue, på luft og kulde og respirasjon og svette, som jeg var så mye moro av at jeg snart sovnet, og forlot ham og hans filosofi sammen, "hevdet Adams. Og han våknet neste dag uten forkjølelse.

Foran sin tid på ledelse

Hvis oppmerksomhet til sykdomsutbredelsen er rettidig når Zika bekymrer mennesker rundt om i verden, er Franklins formodninger om eksponering for blyadresse bekymret av de siste hendelsene i Flint, Michigan. På vinterdager i løpet av sin karriere som skriver, oppvarmet Franklin ledetypen han satte i sin press, for å gjøre bokstavene enklere å håndtere. Han la merke til at på slutten av slike dager var fingrene stive og hans hender vondt. Sammenligning av notater med andre skrivere konkluderte han at bly absorbert gjennom huden var årsaken.


Få det siste fra InnerSelf


Franklin lanserte i mellomtiden rapporter om "tørre griper", en gastrointestinal sykdom knyttet til ulike yrker, hvorav den forenerlige egenskapen var eksponering for bly. Han bemerket at de tørre gripene var vanlige i British West Indies, men ikke de franske vestindiene. Klimaet og geografi i de to regionene var de samme; Det som var forskjellig var at britene drakk rom mens franskmenn drakk vin. Rum ble destillert i enheter som inneholdt blyrør. «Jeg har lenge vært av mening», skrev han om de tørre grepene, »at den avskyeren alltid fortsetter med en metallisk årsak, og observerer at det påvirker blant håndverkere de som bruker bly, uansett deres handler, som glassere, typestiftere , rørleggere, pottere, hvite ledere og malere. "

Et sykehus for de fattige, takket være Franklin

Hvis Franklin hadde bodd i det 21ste århundre, kunne han eller kanskje ikke ha godkjent Affordable Care Act, men i 18th århundre var han en pioner i prinsippet om at folkehelsen er en offentlig god og derfor verdig offentlig støtte. I 1751 arrangerte Franklin en petisjon til Pennsylvania Assembly for etablering av et sykehus for å ta vare på de fattige i kolonien.

Når lovgiveren slo seg på bekostning og spurte bredden av støtten til prosjektet, foreslo Franklin å hente halvparten av pengene gjennom private donasjoner hvis forsamlingen ville garantere den andre halvdelen. Forsamlingen enige om, med mange lovgivere selvsikker, ville Franklin aldri oppfylle sitt mål. Franklin hadde surreptitiously sikret tilstrekkelige løfter allerede, og forsamlingen ble tvunget til å betale opp. "Jeg husker ikke noen av mine politiske manøvrer, hvor suksess som ga meg en gang mer glede," hevdet Franklin. "Eller det i etter å ha tenkt på det, unnskyldte jeg meg lettere for å ha brukt noen lur».

Sterk talsmann for immunisering

Et annet minne fremkalte ikke glede, men smerte. Franklin var en tidlig talsmann for inokulering mot kopper. Hans avis, Pennsylvania Gazette, publiserte prosedyren, og han sponset et fond for inokulering av philadelphians for dårlig til å betale for seg selv. Likevel forsømte han å inokulere sin yngre sønn, Francis, på grunn av guttenes dårlige helse og sin egen distraksjon ved virksomhet.

Han beklaget snart hans fiasko, for barnet ble feid bort av kopper i en alder av fire. "Jeg lurte lenge bittert, og fortsatt angre på at jeg ikke hadde gitt den til ham ved inokulering skrev han senere. "Dette nevner jeg for foreldrenes skyld, som utelater det drift. "Moderne foreldre, spesielt de som er tilbøyelige til å hoppe over sine barns vaksinasjoner, bør også ta vare på.

Medisin og folkehelse har kommet ganske langt siden Franklins tid. Forskere har nå verktøy og teknikker han ikke kunne ha drømt om. Men det beste av dagens forskere deler den nysgjerrige ånden og åpent sinn han tok med alt han gjorde. Når det gjelder å forhandle om det stadig vanskelige veikrysset mellom politikk og politikk, er det heller ikke noe som gjør det vanskelig for Franklin.

Om forfatterenDen Conversation

HW Brands, Professor of History, University of Texas i Austin

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Benjamin Franklin; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}