Hvordan sommeren og kostholdet ødelegger ditt DNA, og hva du kan gjøre

Hvordan sommeren og kostholdet ødelegger ditt DNA, og hva du kan gjøre

Bright sol og fettstoffer er en dårlig oppskrift på DNA. Av Tish1 / shutterstock.com

I dag vil kroppen din akkumulere quadrillioner av nye skader i ditt DNA. Den konstante angrepet av mange former for skade, hvorav noen som permanent muterer gener, kan starte kreft og vise seg dødelig. Men alt er ikke dømt: Livene vi fører bestemmer hvor godt våre celler kan takle denne daglige molekylære erosjonen.

Visse celler er særlig utsatt. Din hud, for eksempel, blir stadig bombardert av UV-lys med høy energi som forårsaker ødeleggelse på ditt DNA. Dette UV-lyset bør ikke tas lett - 1 i 5 amerikanere utvikler hudkreft i deres levetid, mer enn noen annen kreft. Så når du treffer stranden med sukkerholdige margaritas i hånden, husk det dødelig hudkreft satser er på rekordhøyder, som er kreftformer assosiert med fedme.

Jeg er en medisinsk student i Dr. Patricia Opreskos laboratorium ved University of Pittsburgh, som står i krysset mellom to Nobelprisvinnende disipliner: DNA-reparasjon og telomerer. Telomerer er beskyttende regioner i enden av våre kromosomer som holder DNA sammen som plasthetten på skoen din. Hennes laboratoriearbeid avslører molekylære maskiner som reparerer telomerer etterpå UV og metabolske (relatert til energiutvinning fra mat) skade, og på mange måter kan det gå galt.

Telomerer: Hvor kromosomer slutter og vår forskning begynner

I det øyeblikket du har lest, har hundrevis av trillioner nye lesjoner skjedd i DNA-en. Heldigvis er en spesiell klasse proteiner vaktig påvisning og reparasjon av disse feilene.

Reparasjon er spesielt viktig i telomerer.

Telomeren er ikke liten, i hvert fall ikke figurativt: Deres lengde er korrelert med mange symptomer på aldring. Menneskelige studier har vist at personer med kortere telomerer lider forverret immunitet og hjertesykdom sammen med større dødelighet. Med hvert år blir telomerene kortere, noen celler slutter å kopiere, og disse symptomene forverres. Vi vet ennå ikke om telomerer er hemmeligheten til aldring. Det vi vet er at UV og metabolsk skade, som ytterligere forkorter telomerer, kan utløse kreft og aldring. Når du bryter på plasthetten, løser du hele skoen.


Få det siste fra InnerSelf


Bading huden vår i UV-lys forårsaker et angrep av skade. Faktisk, vanlig Hudceller fra eldre voksne har omtrent like mange mutasjoner som kreftceller. I beste fall kan solens farlige stråler føre til at hudcellene selv begår selvmord og flager av. I verste fall forblir de cellene og blir kreft.

En slik "molekylær solbrenthet" kalles en fotoprodukt, som dannes når energien fra UV-lys forårsaker to tilstøtende enheter av DNA-en din til å holde sammen, som potensielt forstyrrer sin normale funksjon. Ti tusen fotoprodukter forekommer i hver hudcelle hver dag på grunn av solens eksponering.

Du (og din telomerer) er hva du spiser

Telomerer er spesielt utsatt for slike skader. Og selv om telomerer ikke inneholder verdifulle kroppsbyggende instruksjoner som gener, når fotoprodukter ødelegger våre telomerer, kan en celle slå på et spesielt protein kalt telomerase som gjør telomerer lenger. Dette kan høres ut som en måte å bli evig ung. Tross alt, er ikke korte telomerene skyldig i aldring? Men ved å utvide sin telomerer har cellen ikke lenger en grense for hvor mange ganger den kan replikere. Dette forklarer hvorfor over 85 prosent av alle kreftene viser utvidede telomerer. Det ser ut til at mens lengre telomerer er nøkkelen til vår udødelighet, under feil omstendigheter, kan de også være vår undergang. Når vi ikke bruker UV-beskyttende solkrem for å beskytte våre telomerer, er vi ganske bokstavelig talt flygende for nær sola.

Metabolismen din, som bryter ned mat for å trekke ut energi, genererer højenergipartikler som kalles frie radikaler som, som UV-lys, kan forvride enhetene i DNA-en. Dette på sin side slites bort på telomerer. Slike metabolske skader akkumuleres over en levetid for å spise. Forskere mener at dette er grunnen til at eldre, overvektige voksne, som har brukt mange år på å metabolisere mer mat enn gjennomsnittet, har en langt større risiko for telomereforkortelse og kreft. Dessuten virker det rik på dietter antioksidanter, funnet i frukt, grønnsaker, nøtter og belgfrukter, som motvirker at metabolsk skade, faktisk beskytter telomerer også.

Lengre våre telomerer og våre liv

Mens vår telomere lengde en gang virket forutbestemt av våre gener, jo flere medisinske forskere lærer, jo mer innser vi virkningen av våre livsstil. Røyking, UV-lys eksponering, fedme, mangel på mosjon, stress og dårlig kosthold kan alle redusere våre telomerer, kaste bort vår molekylære fontenen av ungdom.

I Dr. Patricia Opreskos laboratorium undersøker vi hvordan telomere reparasjon holder opp med skaden som utføres av vårt daglige liv, samt de alvorlige konsekvensene når det ikke lenger kan. Håpet er at ved å bedre forstå mekanismene for kreftdannelse, kan vi designe bedre terapier. Likevel er funnene våre ikke bare viktige for å behandle kreft, men også for å forhindre det.

Bestemoren min mistet kampen mot en aggressiv form for hudkreft bare uker før baren min. Min bestemor, som verdsatt opplæring over alt annet, døde av kreftdager før min videregående opplæring. Deres ubemannede tap inspirerte meg til å ta opp forskning i selve senteret der de fikk omsorg. Hver kreftcelle jeg studerer, og hver gang jeg går, blir jeg påminnet om besteforeldrene mine og de utallige andre som de som kunne ha nytte av vår forskning.

Som kong Henry VIII bemerket, er tiden den eneste uovervinnelige motstanderen. Mine besteforeldre er blant de milliarder som bukket for tidens angrep. Ved å studere telomerer søker mange etter en unnvikende kilde av ungdom som kan reversere aldring og overvinne døden. Likevel er svarene vi oppdager langt mindre fantasifulle. Det er ikke våre telomerer som forkorter våre levetider, men våre liv som forkorter våre telomerer. Så mange som halvparten av medisinske dødsfall i USA kan forebygges. Små valg så enkelt som å bruke UV-A og UV-B beskyttende solkrem, å spise smartere og trene regelmessig kan gå langt i å gi oss mulighet til å ta kontroll over helsen vår.

Den ConversationVi har fortsatt mye å lære før vi kan bruke hemmelighetene til våre telomerer for å overgå begrensningene i vår genetiske sminke. Men det er utallige skritt du kan ta i dag for å beskytte din telomerer fra solen og fra deg selv. Forskningsbyttere i kunnskap, men det er handling, inspirert av kunnskap, som kan holde familier som mine sammen i lengre tid.

Om forfatteren

Adam Barsouk, forskningsassistent, University of Pittsburgh

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = Innerself; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}