Å ha en baby er kostbar og forvirrende i USA

Å ha en baby er kostbar og forvirrende i USALukas Haeder ved 5 måneder gammel. Simon Haeder, CC BY-SA

Det er vanskelig å tro at det har vært litt over siden fem måneder siden vår andre sønn, Lukas, ble født på februar 3. Hans mor, Hollyanne, har det bra, noe som er noe å være takknemlig for, gitt overdreven maternal dødelighet i USA Lukas er også sunn og voksende, om enn sover lite om natten. Det som er utrolig er at jeg fortsatt mottar regninger for hans fødsel.

Selvfølgelig visste jeg "hva som skulle skje da vi fant ut at min kone var gravid. Jeg studere helsepolitikken for å leve, og jeg har skrevet mye om det amerikanske helsevesenet. Likevel for alle lesing og skriving er å oppleve helsevesenet i Amerika personlig en ganske sjokkerende opplevelse. Husk at vår fødselsopplevelse var uten komplikasjoner, og vi har helseforsikring.

Jeg kan ikke forestille meg hvor overveldende opplevelsen må være for noen med færre ressurser og mindre forståelse om helsevesenet i Amerika.

Å være gravid og gi fødsel: Ikke hva det pleide å være

Fra den første legeens avtale ble vi introdusert til hva du kan forvente: mye papirarbeid og mange regninger. Det er selvfølgelig alle de månedlige, deretter to ukers, og deretter ukentlige legers besøk med tilhørende regninger.

I Vest-Virginia, på grunn av opioidepidemi, vil de fleste leger også insistere på en narkotika skjerm.

Som det viste seg, bestilte konenes lege rikelig mengder blodarbeid og ultralyd - "polikliniske diagnostiske tjenester", totalt tusenvis av dollar. Det er vanskelig å stille spørsmål om noen av disse når alt du vil, er en sunn baby - og legen din er den eneste som vet hvilke tester som er nødvendige.

Som de fleste foreldre ønsket vi også å vite om vår baby skulle bli frisk. Her er summen av regningen for genetisk testing sendt til vårt forsikringsselskap: US $ 26,755.


Få det siste fra InnerSelf


Å gi fødsel til vår første sønn, Nico, hadde vært ganske vanskelig for min kone. Hun jobbet i mer enn 30 timer. Bestemte ikke å tilbringe timer på sykehuset, min kone fødte nesten denne gangen på forsiden av bilen vår. Til slutt var jeg i stand til å kaste min kone på en seng i barselavdelingen, og Lukas poppet rett ut.

Jeg spøkte til min kone: "I hvert fall kan de ikke belaste oss for levering." I det minste bør jeg sende inn et krav hos vårt forsikringsselskap.

Jeg er fortsatt ikke helt sikker på hvor feil jeg var, fordi hver gang jeg ber om en detaljert regning, vises nye ting mens andre mirakuløst forsvinner.

Om $ 65 en time, for innkvartering

Å ha en baby er kostbar og forvirrende i USAUlike regninger for fødsel og omsorg av Lukas og Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

Leveringsrommet, som vi brukte i hele ett minutt, koster rundt $ 7,000. Rom og bord for min kone for 48 timer koster litt over $ 3,100. To Tylenoler for min kone: $ 25. Laboratoriearbeid: $ 1,200.

Det står ikke for Lukas. Rom og bord for ham var litt over $ 1,500. Ulike laboratorieavgifter la til en annen $ 1,400 eller så. Høretesten koster $ 260.

Jeg prøvde å holde styr på alt det medisinske personellet som kom og gikk, men etter en stund ble det sløret. Legen, som ikke var tilstede ved fødselen, belastet $ 4,200 for levering og omsorg. Barnestarter stoppet av noen få ganger for å sjekke Lukas for $ 150 per titt.

Vi var ikke i stand til å utnytte en skattebegunstigede fleksibel brukskonto for de fleste av disse utgiftene, fordi "å være gravid" teller ikke som en "livshendelse". Mens "fødsel" teller, kan det ekstra bidrag ikke brukes på tidligere kostnader knyttet til fødselen.

Ta med barnet hjem

Like krevende som fødsel, på mange måter, begynner de virkelige utfordringene med å reise barn når man forlater sykehuset.

Som mange amerikanske kvinner, min kone, en lærer, hadde ikke tilgang til betalt barselsorlov. Derfor måtte vi gjøre med en inntekt i noen måneder. Selvfølgelig, dette kunne ikke vært en mer ubeleilig tid å miste lønn, fordi bokstavelig talt hver dag vi mottok medisinske regninger. Mange av regningene feilstavet noens navn eller fikk et annet feil, noe som førte til utallige telefonsamtaler med leverandører og vårt forsikringsselskap.

Bleier og andre babyartikler er selvsagt ikke billige.

Når semesteret ble avsluttet i begynnelsen av mai, dro min kone tilbake til jobb som jeg så på Lukas. Dette medførte nye utfordringer.

For en, som professor, blir jeg heller ikke betalt over sommeren.

Videre, mens Rimelig Care Act gir ekstra fordeler og beskyttelse for amming, er det begrensninger. For en, er ikke alle brystpumper dekket, og forsikringsselskaper blir stingier. Dette er selvsagt ironisk gitt at det er det En helt annen innsats skjer for å oppmuntre mødre til å amme mer fordi det har blitt funnet så gunstig for mor og barn.

Finne et passende sted og tid til å pumpe morsmelk på jobb, selv med en anstendig pumpe og statlige beskyttelse, kommer med en rekke utfordringer. For tiden bruker min kone hvert gratis minutt hun kan finne og låse sitt klasserom. Å finne tid og plass når du gjør videreutdanning eller ekskursjoner er selvfølgelig en helt annen historie.

Går videre, vi er ganske heldige.

Takket være Affordable Care Act, velbesøk og forebyggende omsorg som immuniseringer vil bli inkludert i vår forsikring. Selvfølgelig, bør noe alvorlig skje, som en sykehusinnleggelse, vil vi være på kroken igjen for potensielt tusenvis av dollar.

Min arbeidsgiver lar meg jobbe hjemmefra i høstsemesteret, så jeg kan ta vare på Lukas samtidig. Selvfølgelig, selv om jeg ikke trenger å undervise i en klasse på campus, vil forventningene om forskning og service ikke reduseres.

Likevel snart må vi sette Lukas i barnehagen. Vi har vært på flere ventelister siden øyeblikket vi fant ut at min kone var gravid. Siste gang måtte jeg kjøre min sønn Nico 45 minutter en vei til a barnehage vi var komfortable med i Pennsylvania. Selv om vi er heldige å finne en fin barnehage i nærheten, vil gebyrene overstige in-state undervisning på West Virginia University, min arbeidsgiver.

Setter vår erfaring i perspektiv

Vår erfaring er selvfølgelig ikke unik.

Amerikas fattigste medlemmer av samfunnet er noe skjermet fra medisinske kostnader. Medicaid generelt krever ikke ekstra-pocket-bidrag. For de på Barns helseforsikringsprogram og de med kostnadsdelingsstøtte På markedsplassene for rimelig omsorgsforsikring er innskuddene utenfor lommen begrenset. I begge tilfeller er de høye kostnadene ved fødsel blir sendt videre til offentlige kilder og de av oss med privat forsikring.

De ekte kamp for fattige begynner som de forsøker å oppdra sine barn med begrensede ressurser og redusert statlig støtte.

Likevel finner middelklassen stadig oftere seg sammen mellom en stein og et vanskelig sted når det kommer til helsevesenet. Premie, fradrag og vedbetalinger fortsetter å øke mens tjenester og valg blir smalere hvert år.

Med republikanske innsats for å angre mye eller alle de rimelige omsorgsloven, selv de av oss med arbeidsgiver-sponset forsikring kan miste mange beskyttelser.

Mange av oss sliter samtidig med å betale tilbake våre studielån, som allerede tvinger mange til forsinkelse ekteskap, ha barn, eller kjøp et hus.

For oss og mange andre betydde dette også å kutte på nesten alt, inkludert familieferier og erstatning av apparater. Det betydde også å ta opp alle muligheter for å legge inn inntekt for begge av oss ved å ta sidejobber.

Eventuelle fremtidige lønnsvekst vil sannsynligvis bli oppslukt av premieøkninger og samutbetalinger ettersom helsetjenesterskostnaden fortsetter vokse unabated.

For rik for regjeringsprogrammer, men for dårlig for å unngå økonomisk motgang

Gitt disse kampene, er det kanskje ikke overraskende at frustrasjoner av middelklassen rase motvilje mot offentlige støttede programmer. Støtte for arbeidskrav og mer straffende og stigmatiserende tilnærminger til sosiale programmer er kanskje det forståelige resultatet.

Den ConversationVåre nåværende tilnærminger for å oppmuntre og støtte foreldre er forsettlig utilstrekkelige. Helsevesen, foreldreorlov, barnehage, foreldrehjelp, utdanning. Som et land tror jeg at vi bør streve for å gjøre det bedre for å støtte våre familier.

Om forfatteren

Simon F. Haeder, assisterende professor i statsvitenskap, West Virginia University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Har barn dyrt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...