Har hjernen virkelig ingen smerte?

Har hjernen virkelig ingen smerte?Glad kake Glad kafé / Shutterstock.com

Hjernen har ingen nociceptorer - nerver som oppdager skade eller trussel om skade på kroppen vår og signaliserer dette til ryggmargen og hjernen. Dette har ført til troen på at hjernen føles ingen smerte. En tro som har gått inn i populærkulturen.

I 2001-filmen Hannibal er det en gut-vridningsscene hvor den eponymiske Hannibal Lecter kutter ut en del av hjernen til en FBI-agent som er helt våken, skjønt dummet og sittende ved et spisebord.

"Se hjernen selv føler ingen smerte," Lecter forteller en forferdelig Clarice Starling.

Men hvis hjernen føles ingen smerte, hva forårsaker hodepine?

Selv om hjernen ikke har noen nociceptorer, er mange av de andre strukturer i hodet vårt gjør, inkludert blodkar, muskler og nerver i nakken, ansiktet og hodebunnen. Hodepine er forårsaket av problemer med disse strukturene.

Ulike typer nociceptors aktiveres av trykk, skade, ekstreme temperaturer og enkelte kjemikalier, for eksempel capsaicin (den aktive ingrediensen i chili peppers).

"Brain fryse" eller "iskrem hodepine" synes å være forårsaket av plutselige endringer i blodstrømmen i blodårene som ligger mellom baksiden av halsen og hjernen. Dehydrering forårsaker hodepine ved å irritere blodkarene i hodet og er en grunn til det bankende hode som mange opplever etter en natt med å drikke. Og enhver tannlege kan fortelle deg at en hodepine kan indikere du overstyrer kjeften din, kanskje ved å male tennene når du sover.


Få det siste fra InnerSelf


Årsaken til smerte under migrene er fortsatt ikke godt forstått, men antas å være aktiveringen av nociceptorer i meningene - den cellofanlignende innpakningen som omslutter hjernen og ryggmargen. Hva som kan forårsake denne aktiveringen, er imidlertid fortsatt uklart.

Selv om hjernen ikke har noen nociceptorer, kan hodepine fortsatt signalere et problem med hjernen. Hodepine som er langvarig og ikke reagerer på rusmidler, eller det er plutselig og usedvanlig alvorlig, kan være tegn på et alvorlig problem med hjernen, for eksempel en svulst, blødning eller infeksjon. Selv om disse problemene gir smerte, er det ikke ved å aktivere nociceptorer i hjernen selv - fordi den ikke har noen - men fordi hjernen svulmer og legger press på andre strukturer i hodet.

Mer enn bare en sensorisk opplevelse

I en grunnleggende forstand var Hannibal Lecter feil om hjernen, og følte ingen smerte. Selv om hjernen ikke har noen nociceptorer, føles "hjernen" alle vår smerte. Dette er fordi hjernen vår er orgelet som vi tolker, evaluerer og opplever alle sensoriske signaler fra kroppen vår.

Forskere skiller mellom nociception - Det nervøse signalet om skade på kroppen vår - og smerte, den ubehagelige følelsesmessige og kognitive opplevelsen som normalt oppstår når våre nociceptorer aktiveres.

Dette betyr at smerte er mer enn bare en sensorisk opplevelse, det påvirkes av våre tanker, følelser og sosiale relasjoner. For eksempel, hvordan vi opplever smerte, påvirkes av våre tanker, som det vi tror smerten kan bety, og hva vi husker om tidligere smertefulle erfaringer.

Smerte er også en følelsesmessig opplevelse: personer med depresjon rapporterer at de oppleve mer smerte i det daglige livet. Og indusere lavt humør i ellers normale mennesker øker smerteverdier og senker toleranse for smerte.

Janet Bultitude: Smerte handler ikke bare om hva vi føler.

Det er også en sosial opplevelse. I ett forsøk ble studentene bedt om å holde hånden i smertefullt kaldt vann så lenge som mulig tolererte smerten lenger hvis de trodde at eksperimentøren var en av sine professorer enn om de trodde at eksperimentøren var en medstudent. Dette viser at hvem som spør oss om vår smerte er viktig.

De sosiale påvirkningene på smerte viser også fordelene med å ha støtte fra de som bryr seg om deg. I en annen studie som brukte den samme isbøtte-metoden, hadde folk en større toleranse for den smertefulle forkjølingen når en annen person ivaretatt forsøket, sammenlignet med å være alene med eksperimentet. Og hvis "observatøren" var en venn av samme kjønn, hadde deltakerne høyere toleranse selv om vennen ikke var faktisk inne i rommet, men var bare i nærheten.

Gitt de mange påvirkningene på hvordan vi opplever smerte, er det ikke rart at det å finne smerte kan være komplisert og frustrerende. Den gode nyheten er at hver av disse påvirkningene også representerer en måte å håndtere smerte på. Å hjelpe folk til å forandre sine tanker og følelser om deres smerte er viktige deler av smertehåndtering, som opprettholder sosiale relasjoner.

Om forfatteren

Janet Bultitude, foreleser i kognitiv og eksperimentell psykologi, University of Bath

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = menneskelig hjerne; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}