Hvorfor får folk kreft?

Hvorfor får folk kreft?Mange har lenge tilbrakt lurer på hva som forårsaker kreft - og forskere kan fortsatt ikke si sikkert hvorfor en person kan ha det. Marina del Castell / Flickr, CC BY-SA

Mange veldig flinke mennesker jobber hardt for å prøve å svare på det. Jeg har jobbet med dette problemet i mange år, og for å være ærlig, er det fortsatt viktig å tenke på hvor kompleks det er.

Før vi snakker om hvorfor vi får kreft, det hjelper å forstå hvordan vi får kreft.

Alle levende ting er laget av små byggeklosser kalt celler. Hos mennesker er det hundrevis av forskjellige typer celler, alle med spesielle jobber å gjøre. De bygger våre ulike organer som vår hud, hjerne og bein. Noen celler (som hjerne og bein) kan leve i mange år, mens andre (som røde blodlegemer) lever bare noen få uker.

En menneskekropp består av trillioner av individuelle celler, mange flere enn alle stjernene du kan se i natthimmelen.

Når vi vokser, trenger kroppen vår å lage nye celler. Og som celler blir gamle eller skadet, dør de og må byttes ut. Det bidrar til å holde oss sunne.

Den enkleste måten å tenke på en kreft er at noen ganger trerter av celler begynner å vokse ut av kontroll og nekter å dø. Denne utelukkende cellen deler deretter og produserer millioner av kopier av seg selv. Det kan vokse til å danne en svulst - eller i noen tilfeller som leukemi, sprer seg gjennom blodet vårt.

Hvorfor får folk kreft?En out-of-control-celle kan dele og lage millioner av kopier av seg selv, og kan vokse til å danne en svulst. Shutterstock


Få det siste fra InnerSelf


Kreftceller kan også spre seg til andre deler av kroppen der de normalt ikke ble funnet. Dette kan føre til at viktige organer slutter å gjøre jobben sin og gjøre oss svært uvel, eller dø.

Kopiere koden - og gjøre feil

Det virkelig utrolige med cellene er at de inneholder instruksjonene for å lage kopier av seg selv. Disse instruksjonene lagres i en kode som heter genomet, laget av en ganske vakker kjemisk kalt DNA.

Og hvis du tok DNA fra alle cellene i et menneske og lined det hele, ville det strekke seg rundt Månen og tilbake seks eller syv ganger.

Alfabetcellene bruker for å skrive denne DNA-koden, er laget av bare fire forskjellige kjemiske "bokstaver": A, C, T og G. Og instruksjonene i hver celle er laget av omtrent 6 milliarder av disse kjemiske bokstaver, som må være kopieres nøyaktig hver gang en celle deler seg for å lage en kopi av seg selv.

For å hjelpe deg å forstå denne fantastiske biologiske forestillingen, tenk å prøve å kopiere hele Harry Potter-bokserien i håndskrift tusen ganger over. Det er det en celle trenger å gjøre hver gang den deler seg, og det skjer millioner ganger hver dag i kroppene våre.

Du kan se en animasjon av de utrolige, små maskincellene som brukes til å kopiere DNA her:

Med alt det DNA som skal kopieres, er celler bundet til å gjøre sporadisk stavefeil - vi kaller disse feilene "mutasjoner". Noen ganger forandrer disse mutasjonene betydningen av en cellens instruksjonsbok, noe som får den til å vokse ut av kontroll og danne en svulst.

Dette kalles kreft.

Men hvorfor?

Nå, tilbake til spørsmålet om hvorfor vi får kreft.

Ulike forskere har litt argument over dette spørsmålet, men det ser ut til å komme ned til en kombinasjon av uflaks og ulike erfaringer du måtte ha i livet. Ting som for mye solskinn, visse kjemikalier (som tobakkrøyk), alkohol, mat og til og med noen virus kan øke sjansene for å få mutasjoner i vårt DNA.

Fordi de mutasjonene i DNA tar tid å bygge opp, er kreft mest sett hos eldre voksne. Barn får noen ganger kreft, men heldigvis er det relativt sjeldent. Vanligvis ville evolusjon bety at ikke mange ville få en så forferdelig sykdom som kreft. Men fordi de fleste får kreft etter at de har hatt barn, er evolusjonen nesten blind for kreft. Folk som kan ha en høyere kreftrisiko på grunn av sine gener, lever lenge nok til å overføre disse generene til barna sine.

Du kan redusere risikoen for kreft ved å gjøre sunne, fornuftige livsstilsbeslutninger, men det er ikke mulig å forhindre det helt. Dessverre, som jeg sa før, er det i hvert fall delvis ned til uflaks.

Det er viktig at vi nesten aldri sier sikkert hvorfor en person har kreft

Om forfatteren

Darren Saunders, lektor, UNSW

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = helbredende kreft; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}