Hvorfor nøkkelen til menneskeheten er ikke genetisk men mikrobiell

Hvorfor nøkkelen til menneskeheten er ikke genetisk men mikrobiellMikrober som lever i vår tarmen er avgjørende for god helse. Alpha Tauri 3D Graphics / SHutterstock.com

Hva om nøkkelen til å perfeksjonere den menneskelige arten var faktisk ... yoghurt?

Fantasien om å forsøke å perfeksjonere menneskeheten gjennom genetikk ble nylig reignited av kunngjøringen av Kinesisk forsker hevder å ha laget de første "CRISPR-babyene", som ble oppkalt etter teknikken som ble brukt til å redigere embryonets DNA. Mens store etiske og regulatoriske bekymringer er tilstede, frykter at CRISPR vil lede oss inn i den dystopiske verden som er avbildet i filmen “Gattaca” er ubegrunnet. Faktisk, hvis filmen ble gjenopprettet i dag, ville det trolig være en historie om regjeringen som mandatiserer probiotika og sunn mat.

Hvorfor nøkkelen til menneskeheten er ikke genetisk men mikrobiellProbiotisk eller yoghurtdrink fylt med milliarder gunstige bakterier. HstrongART / Shutterstock.com

eugenikk er troen på at menneskeheten kan bli perfeksjonert gjennom genetisk manipulasjon. Tidligere eugeniske politikker lagde begrensninger på ekteskap og innvandring, rettferdiggjort slaveri og tvungen steriliseringer, og til slutt kulminerte i Holocaust. Jeg er en legeforsker som har spesialisert seg på allergier som ble interessert i eugenikk, ikke i forhold til hudfarge, men hudutslett. De fleste fremtredende forskere som studerer hudutslag, kalt eksem, var overbevist om at størstedelen av sykdommen er bestemt av faste genetiske sekvenser. Mange er fortsatt. Imidlertid, akkurat som studier av etterretning og kriminell oppførsel som kom fram for det, forskning på genetikk av eksem har falt godt av hva teknikkene fra 15-tallet hadde spådd.

For å være rettferdig, er publikens fascinasjon med dette emnet forståelig. Kommersielle pauser er fylt med pseudovitenskapelige påstander om at ditt DNA kan avsløre, for eksempel at du er 12.4 prosent italiensk, 3.1 prosent Neanderthal og 1 / 512th Native American. Spoiler varsel: Det kan ikke. prominent magasiner, podcaster og aviser har presset debunked kravet om at intelligens er genetisk kodet. I virkeligheten har genetiske studier som skulle forklare minst 80 prosent av å være et geni, forklart bare 5 prosent. Dette betyr at gener i beste fall har mindre innvirkning på IQ-verdien enn a god natts søvn. Men moderne misforståelse av hvordan komplekse egenskaper er nedlagt, er ikke bare å belaste samfunnet med hucksters og racister. Uvitenhet får oss til å overse muligheter for å forbedre helse og behandle sykdom.

Hvor kom ideer som et "gen for IQ" fra?

De fleste ideene til "gener for" komplekse egenskaper kommer fra tvillingstudier som antok at identiske tvillinger og fraternale tvillinger bare vil variere med mengden av delt DNA. Hvilke tvillingsforskere enten ikke skjønte, eller forsettlig ignorert, er at miljøpåvirkningen også er sterkere for identiske tvillinger. Fordi identiske tvillinger er mer sannsynlige å være kledd like og forvirret for hverandre, danner de mer av en delt identitet.

Dermed er identiske tvillinger mer sannsynlig å dele de samme hobbyene, spise de samme matvarene, og løpe i de samme sosiale sirkler enn fraternal tvillinger. Modern forskning viser at disse forskjellene er mer psykologi enn biologi. Videre, siden identiske tvillinger deler samme embryonale sac i livmoren, er deres miljømessige eksponeringer også mer biologisk liknende enn fraternal tvillinger. Som sådan, forskere som hevder at tvillingstudiedata er indikativ for genetikk, er i beste fall dårlig informert.

Hva er den moderne forståelsen av arvelige egenskaper?

Det kan virke counterintuitive, men bare fordi en forandring kan forverre et gens funksjon, betyr det ikke at en annen forandring kan forbedre den. Når forskere sier et gen "bidrar til intelligens", refererer de til situasjoner der mutasjoner i genet forårsaker et tap av intelligens eller forsinkelse i kognitiv utvikling. De betyr ikke at en spesiell versjon av genet kan garantere en høyskole grad.

Forbedring av generens funksjoner oppnås oftest via epigenetiske modifikasjoner - kjemiske koder som er festet til DNA, men endrer ikke den genetiske koden. Hvis gener er ord, setninger og avsnitt, så epigenetikk er kadence, vekt og diktning. Dette er beslektet med å ha Hamlet utført av Gilbert Gottfried versus Benedict Cumberbatch. Mens epigenetiske endringer kan overføres fra foreldre til barn, kan de også endres av stresset, diett, miljø og atferd. Derfor tror jeg at miljøendring, ikke CRISPR, ville være nødvendig for å styrke det store flertallet av genetiske funksjoner.

Hvorfor nøkkelen til menneskeheten er ikke genetisk men mikrobiellDet er mange flere faktorer enn gener som påvirker god helse. arka38 / Shutterstock.com

En annen måte å arve egenskaper på

En nyere verdsatt påvirkning av arvelige egenskaper er mikrobiomet, begrepet for alle mikroorganismer (bakterier, sopp og virus) som fredelig eksisterer sammen med mennesker.

Fra et genetisk synspunkt er dine menneskelige gener sannsynligvis overordnet over 100 til 1 av mikrobielle gener. Moderne undersøkelser antyder at mikrobiomet kan være direkte involvert i sykdommer som spenner fra autisme til fedme. Den mikrobielle innflytelsen kan bestås fra mor til barn under og muligens før fødsel, men fortsatt delvis følsom overfor kosthold og miljø inn i voksen alder.

Mikrobiomet kan til og med påvirke epigenetikken. Forskere er bare begynt å tappe inn i potensialet for mikrobielle behandlinger for sykdommer. Ligner på vårt laboratorium eksperimentell behandling av eksem, lever bakterielle terapier for matallergier, depresjon og angst, hjertesykdom og utvalgte kreftformer er i utvikling. Som forskere avklarer hvilke stammer av mikrober som er mest nyttige, forventes disse behandlingene å bli enda sterkere.

Tenk på det på denne måten: Nåværende og tidligere amerikanske presidenter del 99.9 prosent av deres genetiske sekvens, til tross for at de er litt mer enn 0.1 prosent forskjellige. Som sådan skjuler moderne forskere seg ikke fra eugenikkbaserte ideer fordi de er kontroversielle; de avviser dem fordi begge deler “Gattaca” og The Bell Curve er å genetikk hva Flat Earthers er til astrofysikk.

Mens det gjennomføres riktig genterapi tilbyr ekte håp for å kurere sjeldne genetiske sykdommer, sine begrensninger stopper godt kort for sci-fi. Som bare ett eksempel, mater mus en bestemt type bakterier betydelig forbedret deres minne, mens genomics har unnlatt å finne noen gener som kunne gjøre det samme. Ancestry charlatans og neo-eugenicists kan nekte det faktum at folk er mer et produkt av sine erfaringer enn deres genetiske arv, men kanskje deres mødre bare ikke amme dem lenge nok.Den Conversation

Om forfatteren

Ian Myles, Hodet, Epithelial Therapeutics Unit, Institutt for allergi og smittsomme sykdommer

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = velvære; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}