Hvordan en app kan bidra til å bekjempe ensomhet i gamle mennesker ved julen

Hvordan en app kan bidra til å bekjempe ensomhet i gamle mennesker ved julenHalfpoint / Shutterstock

Ensomhet, som en ledende årsak til depresjon og fedme, antas å koste £ 6,000 per person i helse- og sosialhjelpstjenester. Ensomhet er spesielt utbredt i vinterferien, kanskje intensivert av de korte dagene, dårlig vær og inntrykk av at alle andre nyter høytiden med familie og venner.

Mens ensomhet oppleves av alle aldre, er det spesielt uttalt hos eldre mennesker. I Storbritannia bor 51% av alle personer i alderen 75 og over alene og omtrent 6% av eldre voksne forlater huset deres en gang i uken eller mindre. En økende andel av disse eldre voksne bor i distriktene.

I en alder når tjenester og informasjon blir stadig mer tilgjengelig på Internett, kan teknologi spille en rolle i å takle ensomhet og sosial isolasjon?

Vår forskning ble gjennomført i South Lakeland - et landlig samfunn av Cumbria i Nord-England. Innbyggere i alderen 65 år og eldre konto for 24.2% av befolkningen her, mot et nasjonalt gjennomsnitt på 17%. Mens det er to byer, bor flertallet av befolkningen i landsbyer, landsbyer og isolerte boliger.

Vi dro 26 verksteder og gjennomførte 93 intervjuer over en periode på to år med personer som bodde i området som var i alderen 65 år eller eldre, og med ansatte og frivillige som jobber for regjeringen og veldedige organisasjoner. Vår studie forsøkte å finne ut hva eldre voksne gjør for å opprettholde sosial interaksjon, hvordan de planlegger det og hvilken rolle teknologien kan spille for å hjelpe dem.

Vi fant ut at eldre mennesker tror å møte ansikt til ansikt med mennesker, spesielt spesielt i forhold til telefon- og nettverksinteraksjoner. Ta eksempel på Jack, som er 80 år gammel og bor i en landlig landsby.

Hvordan en app kan bidra til å bekjempe ensomhet i gamle mennesker ved julenÅ gå ut om vinteren i landlige områder kan ofte hindres av dårlig vær og vanskelige kjøreforhold. Shaun Barr / Shutterstock

Hans kone hadde nylig hatt en ryggsmerter og liker ikke han forlot henne alene hjemme i mer enn et par timer hver dag. Han ser aktivt etter sosiale muligheter utenfor huset og har sluttet seg til øvelsesklasser og organisert en månedlig lunsj for venner. Dette gir ham en sjanse til å slappe av og lette byrden av omsorg og hans historie viser verdien av vanlige aktiviteter til eldre mennesker.

De fleste eldre voksne i studien fant ut om sosiale arrangementer gjennom trykte annonser på offentlige steder som biblioteker, gjennom å snakke med folk eller via internett. Siden informasjonen var spredt over ulike kilder og i forskjellige formater, ble det gjort å finne ut om sosiale arrangementer som utfordrer eldre voksne.

Hovedsakelig fant vi at det å være sosialt forbundet betyr mer enn bare å vite hva som skjer, som Margaret forklarte:

Hvis jeg finner ut at noe skjer, må jeg finne ut hvordan jeg kommer dit, hva fasilitetene er, hvordan været vil være og hvem som helst kan gå.

Hvordan teknologi kan hjelpe

Transport, vær, dagslys og toaletter bestemmer alle om våre respondenter kan komme seg ut og nyte seg selv. Offentlig transport var et populært valg for folk i distriktet, men sies å være plaget av begrensede ruter, sjeldne tjenester, lange reisetider og høye kostnader. De ulike transportleverandørene gjør også tidsplanene tilgjengelige hver for seg og i forskjellige formater.

Som et resultat var sosiale arrangementer ofte utilgjengelige. Å reise i vintermånedene med bil var vanskelig på grunn av avstandene og mørke landveiene. Mens de planla å delta på en begivenhet, ønsket mange å vite værmeldingen, og hvis de skulle være hjemme før mørket. De likte også å vite om toaletter på vei og på arenaen. De ønsket å vite avstanden og ruten de måtte gå fra bussholdeplassen eller parkeringsplassen. Uten disse forsikringene var sosiale situasjoner vanskelig å planlegge og håndtere.

En slående statistikk som ble gitt av veldedighetsorganisasjonen Age UK South Lakeland foreslo at bare 17% av sine klienter nå har tilgang til internett. Som Jack forklarer:

Familie og venner bruker ofte teknologi for å finne ut ting for meg når jeg står fast. Imidlertid har de fleste av vennene mine ikke internettilgang. De brukte ikke teknologi i sitt arbeidsliv, da de enten var bønder eller manuelle arbeidere. De ringer fortsatt folk bare opp eller spør deres barn eller barnebarn om å bruke teknologi for dem.

Hvordan en app kan bidra til å bekjempe ensomhet i gamle mennesker ved julenInnbyggerne i South Lakeland bidrar til å utvikle appen. Niall Hayes, Forfatter gitt

Teknologi kan hjelpe, så lenge det fokuserer på å hjelpe eldre mennesker med å overvinne bekymringene som holder dem tilbake fra å møte mennesker utenfor huset. Ved hjelp av innsiktene fra forskningen utviklet vi en app som trekker på åpne data om hendelser og frivillighetsmuligheter i nærheten.

Eldre mennesker kan opprette brukerprofiler for å stille inn sine preferanser for hendelser etter pris og plassering. De kan deretter vurdere transportalternativer og ruter til arrangementet på et aldervennlig kart som inkluderer plasseringen av bussholdeplasser og parkeringsplasser samt nærliggende toaletter og benker. Hvis de velger et arrangement de vil delta på, registreres det i en kalender. Appen kan også nås av familie, venner eller omsorgspersoner som kan søke og planlegge på deres vegne. Dette gjør at appen også kan være til nytte for eldre voksne som ikke har internettilgang.

Men selv med denne støtten er det slående hvor få oppføringer av hendelser og transportalternativer var tilgjengelige for eldre i løpet av festivalen. Uten flere anstrengelser for å rette opp krisen av ensomhet og isolasjon hos eldre, kan festlig sesongen fortsatt være noe annet enn en årstid med jubel for mange.Den Conversation

Om forfatteren

Niall Hayes, professor i informasjon og organisasjon, Lancaster University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = voksende gammel ensom; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}