Er vinteren bra for hjernens arbeid?

Er vinteren bra for hjernens arbeid?

Det er den tiden på året igjen. Mens den sørlige halvkule klarar den svømmende varmen på sommeren, blir det kaldt over hele verden, og medfører snøfall, voldsomme vind og et uimotståelig ønske om å tilbringe mesteparten av dagen, som krøller seg opp i sengen. Vinteren er den navngitte fienden til alle sommerelskere, og de bittert kalde månedene i denne sesongen har sikkert bidratt til det negative rykte. Musty parkas, tvilsomme boblehatter og rennende nese er bare noen av de vanlige mistenktene i denne sesongen. Og dersom dette ikke var nok, kan en medisinsk tilstand som kalles mørkeindusert sesongbasert affektiv lidelse, eller vinterblåen, forklare den tilsynelatende forbindelsen mellom vinter og komplekse humørsvingninger. Likevel kommer forskere til å innse at mørke dager kanskje ikke er så mørke etter alle.

Tanken om at vår omgivende temperatur påvirker hjernens arbeid, kan virke langt hektisk. Nye bevis tyder imidlertid på at temperaturrelaterte endringer kan svekke beslutningsprosessen. Interessante studier har vist at i spesielt varme temperaturer gjør vi ikke egentlig gode beslutninger. For bare noen få måneder siden undersøkte Jose Cedeño-Laurent og kolleger forskjeller i kognitiv ytelse mellom studenter som bodde i sovesaler uten air condition (AC) og de med AC. Studien ble gjennomført ved Harvard TH Chan-skolen for folkehelse under 2016 Boston-varmebølgen og hadde som mål å disentangle konsekvensene av ekstrem varme på folkesundheten. Deres funn indikerte at studenter som bodde uten klimaanlegg viste en 13.4% lengre reaksjonstid på kognisjonstester i forhold til sine "kjøligere" kolleger. I tillegg opplevde studenter i rom med AC ikke bare raskere ved å svare, men var også mer nøyaktige.

Selv om tikkende høyre boksen i en test kan føles som en livs-eller dødsopplevelse, lærer historien oss at det å gjøre en forskjell mellom liv og død kan bokstavelig talt skape en rask og effektiv respons på slagmarken. Så hva skjer når soldatene står overfor komplekse beslutninger under miljømessige utfordrende forhold? Dette spørsmålet fascinerte en gruppe forskere ved Den indiske væpnede medisinske høyskole som vurderte endringer i kognitiv ytelse i tropper som hadde tilbrakt minst ett år i ørkenforhold. Resultatene var ikke gode. Uraskelig viste evaluering av oppmerksomhet, konsentrasjon og minne alle en betydelig nedgang i varme klimaer, og legger til ideen om at høy temperatur kan svekke mental ytelse.

... de fysiske kravene påkjølingsprosessen i varme klima truer hjernens funksjon ved å tømme glukose lettere enn i kalde klimaer ...

Hva med kaldt klima? En av de tidligste studiene for å undersøke den tilsynelatende sammenhengen mellom vinter og kognisjon, ble utført i Tromsø, hvor to og åre deltakere ble undersøkt i en rekke psykiske funksjoner i vinter og sommer. I denne studien ble det vist at fag viste bedre oppmerksomhet og kortere reaksjonstider om vinteren sammenlignet med sommermånedene. Disse funnene støtter teorien om at lavere temperaturer øker hjernens funksjon og fører til bedre beslutningstaking.

Likevel eksisterer en oppvarmet (ja, det er riktig) debatt om de biologiske mekanismene i denne formodede effekten. En teori er at kroppen vår finner det vanskeligere å avkjøle oss enn å varme oss opp. Som alle andre organer i menneskekroppen bruker vår hjerne glukose - En type sukker som finnes i matvarer som kroppen vår bruker til energi - for å brenne våre mentale prosesser. Forskerne fant imidlertid at mer glukose er nødvendig for å avkjøle oss enn å varme oss opp, noe som betyr at de fysiske kravene som pålegges av kjøleprosessen i varme klima, bringer hjernen i fare ved å tette glukosen lettere enn i kaldt klima. Omvendt kan det være at mer glukose er tilgjengelig for hjernen i kjøligere miljøer, og dermed positivt påvirker våre beslutningsprosesser.

En annen mulighet er at når temperaturen senker, blir nevralaktiviteten mer "effektiv". Denne ideen ble nylig fremsatt etter en studie hvor 28 unge menn og kvinner ble bedt om å utføre en oppmerksomhets- og arbeidsminneoppgave i en hjerneskanner på ulike tider av året. Resultatene av denne studien indikerte at mental ytelse ikke varierer vesentlig på tvers av sesongene, men spesielt var hjerneaktiviteten lavest om vinteren og høyest om sommeren. Denne reduserte vinterhjerneaktiviteten ble tolket som et tegn på forbedret effektivitet som hjernen ble vist å utføre like godt mellom sommer og vinter, mens forbruker betydelig mindre energi i løpet av den siste sesongen.

Betyr alt av det ovenfor at mennesker er mer tilbøyelige til å ta fattige beslutninger i varmere klima? Og enda viktigere, vil stikker hodet i kjøleskapet hjelpe deg med ess-eksamener?

Mens de ovennevnte funnene skinner litt på årets mørkeste årstid, er eksperimentelle bevis med hensyn til kognitiv funksjon i kulde ikke alltid grei.

Jeg er redd svaret er nei. Mens de ovennevnte funnene skinner litt på årets mørkeste årstid, er eksperimentelle bevis med hensyn til kognitiv funksjon i kulde ikke alltid grei. Muller og kollegaer ved Kent State University brukte et datastyrt testbatteri for å undersøke mental ytelse hos unge friske menn i perioder med kald eksponering eller oppvarming. Deres data antydet at arbeidsminne og utøvende funksjon avtar i forhold til grunnlinjen når fagene blir utsatt for lavere temperaturer. Dette funnet er spennende da de fleste studier tyder på at kjøligere temperaturer generelt forbedre mental aktivitet. Så hvor kommer disse forskjellene fra?

Noen eksperter mener at blandede funn kan skyldes varighet eller modus for kjøling eller den spesifikke kognitive oppgaven som er vedtatt for undersøkelsen. Faktisk er det viktig å huske at den nøyaktige virkningen av kalde temperaturer på kognitiv funksjon fortsatt er dårlig forstått, og derfor er den optimale temperaturen og varigheten av kjøling for å oppnå målbare endringer i hjernefunksjonen ennå ikke etablert. Dermed kan lengre eksponeringer mot kalde temperaturer eller eksponering for lavere temperaturer på annen måte påvirke utfallet av hver studie og dermed forklare noen motstridende resultater i litteraturen.

Disse funnene tyder på at den populære antagelsen om at vinteren gjør oss treg og humør, ikke står opp til vitenskapelig kontroll. I motsetning til dette viser akkumulerende bevis at hjernen din fungerer bedre om vinteren, og skriver inn hvilke forskere som kaller en "øko-modus", hvor færre ressurser forbrukes for å utføre så vel som om sommeren. Hvis du er en av de som opplever vinterblå, kan denne forfriskende funnen hjelpe deg med å se på de mørkeste dagene på året med et nytt, lysere lys.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Å vite nevroner

Referanser:

  • Cedeño Laurent JC, Williams A., Oulhote Y., et al. (2018). Redusert kognitiv funksjon under en varmebølge blant beboere i ikke-luftkondisjonerte bygninger: En observasjonsstudie av unge voksne om sommeren 2016, PLoS Medicine, doi: 10.1371 / journal.pmed.1002605
  • Saini R., Srivastava K., Agrawal S., et al., (2017) Kognitive underskudd på grunn av termisk stress: En utforskende studie av soldater i ørkener, Medisinsk journal over Forsvaret i India, 73 (4): 370-374.
  • Muller MD, Gunstad J., Alosco ML, et al., (2012). Akutt kald eksponering og kognitiv funksjon: Bevis for vedvarende nedsatt funksjonsevne, ergonomi, 55 (7): 792-8.
  • Meyer C., Muto V., Jaspar M., et al., (2016). Sesonglighet i menneskelige kognitive hjernesponser, Proceedings av NationaJeg Academy av Sciningen USA, 113 (11): 3066-71.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = oppførsel og vær; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}