Slik kjemper Insectageddon med en hage av innfødte planter

Slik kjemper Insectageddon med en hage av innfødte planter En gigantisk swallowtail sommerfugl strømmer fra blomsten til en alternativt leaved dogwood. (Nina Zitani), Forfatter gitt

Folk i hele Nord-Amerika elsker å hage, men det store flertallet av hagesplanter er ikke-opprinnelige arter.

Dagsliljer, pioner, roser, krysantemum og sommerfugl busker, for bare å nevne noen, er alle ikke-innfødte. De utviklet seg i fjerne steder som Europa og Asia, og folk transporterte dem til Nord-Amerika.

Med Insectageddon - Den stor insekt dør-off - på oss er det på tide å revurdere våre hager.

Habitat ødeleggelse er den viktigste årsaken til nedgangen i biologisk mangfold. Rundt om i verden har dyrelivet blitt ødelagt av en rekke menneskelige aktiviteter som bolig- og næringsutvikling, landbruk og gruvedrift.

Men gartnere kan bidra til å reversere trenden i biologisk mangfold tap ved å skape bakgård habitat, og innfødte planter er nøkkelen.

Hagearbeid med innfødte planter har en lang historie i Nord-Amerika, men det forblir under radaren av vanlig hagearbeid. Det er på tide at vi omfavnet våre innfødte planter og den biologiske mangfoldet som følger med dem.

Våre feathered - og furry - venner vil takke oss for det.

Og hvis du er en insekterhater, kan det være en god tid å revurdere den holdningen.

Mange insekter er kresenere

Det var varmt og dampende i Costa Rica tropisk skog. Jeg lette etter caterpillarer - de søte, wiggly, multi-legged og ofte furry larval stadier av møll og sommerfugler.

Som utdannet student ved University of Wyoming studerte jeg ikke caterpillarer i seg selv, men leter etter nye insektsarter. Min jobb var å søke etter parasitoid hvepe - minutt, ikke-stikkende hveps som tilbringer sin umodne scene som bor i larver.

Jeg samlet larver i plastposer sammen med de friske grønne bladene de fôret på, og brakte dem tilbake til feltstasjonen for oppdrett.

Men før jeg visste det, ble jeg ledet tilbake i skogen. Caterpillars var blad-spise maskiner og trengte friske blader ofte. Men jeg kunne ikke bare gå inn i skogen og ta noen blader. Jeg måtte finne eksakte plantearter som caterpillerne spiste, eller de ville sulte og dø.

Og det var slik jeg lærte at caterpillarer, de fleste er likevel kresne.

hagearbeid Den gigantiske swallowtail-sommerfuglen lar seg fôre på bladene av hoptree. (Nina Zitani), Forfatter gitt

Vakkert tucked away i den vitenskapelige litteraturen, finner du den fascinerende historien om plante-dyrs evolusjon som begynte for millioner av år siden i den mesozoiske perioden. Det er mange utfall av den samutviklingen, som for eksempel pollinering, frøspredning og det nærtliggende forholdet larver (og andre planteforedlere) har med sine matplanter.

I dag produserer blomstrende planter giftige kjemikalier i bladene for å hindre dyr i å spise dem. Men noen dyr, nemlig larver, har tilpasset seg for å spise plantenes blader - giftstoffer og alt.

Så hvis du er interessert i å skape dyrelivsmiljø i hagen din, så vil du trenge favorittfruktplanter av insekter. Insekter vil da trives i hagen din - og det vil de mange større dyrene som er avhengige av insekter for mat.

Hva er en innfødt plante?

For å bedre forstå konseptet med en innfødt art, bør du vurdere felles milkweed og dens relative, den hundestrålende vintreet.

Begge er medlemmer av milkweed familien og funnet i dag i Nord-Amerika. Vanlig milkweed er en innfødt plante - Den utviklet seg i Nord-Amerika for tusenvis av år siden, sammen med noen andre dyr, inkludert monarkfjæren og den melkede tussockmoten. I dag er det avgjørende for overlevelsen av disse artene.

Men Hundestrengende vintre er en ikke-naturlig plante fra Europa som ble introdusert til Nord-Amerika av nybyggere i 1800s. Monarch caterpillars og andre innfødte milkweed spesialister som klekker seg på hund-strangling vintreet dør fordi de ikke kan spise den.

Slik kjemper Insectageddon med en hage av innfødte planter Den larver av en monarkfylle på en melkeplante. (Shutterstock)

For å gjøre saken verre, har hundestrengende vintre blitt en invasiv art som danner tette kolonier som forflytter innfødte planter og deres tilknyttede dyr, og bidrar til tap av biologisk mangfold.

(Nei, det kveler ikke hundene, forresten.)

Planting for fuglene

Fugler (og andre større dyr) avhenger av feil. "Nesten alle jordfugler bakker ung på insekter, ikke frø eller bær," skriver Doug Tallamy i sin bok Bringe Nature Home.

En enkel måte å tenke på er dette: Innfødte planter opprettholder naturlige økosystem matbaner, mens ikke-innfødte planter ikke gjør det. Innfødte planter vil tiltrekke seg og støtte sunne insektpopulasjoner i hagen din, som vil gi viktig mat til fugler og andre dyr.

Det finnes tusenvis av innfødte eller vill, nordamerikanske pollinatorarter, inkludert omtrentlig 4,000 innfødte bier og om 700 innfødte sommerfugler, for ikke å nevne andre pollinerende insekter som møl, fluer og biller.

Bladene av innfødte planter gir mat til larver. Blomstene av innfødte planter gir mat - pollen og nektar - til pollinatørene.

Når vi ser på hele livs syklusen av insekter, blir den viktige rollen som innfødte planter, klar.

Slik kjemper Insectageddon med en hage av innfødte planter En larve og en humle på innfødt Carolina rose. (Nina Zitani), Forfatter gitt

Og la oss ikke glemme den ikke-innfødte honningbien, en av de få tammeformede insektsarter. Selv om honningbi er ikke dyreliv, pollinerer noen avlinger og produserer honning. Det vil også finne rikelig med mat i en innfødt plantehage.

Små hager, stor innvirkning

Familien min sparket av vår innfødte hage ved å plante en enkelt vanlig melkeplante i vår lille byhage. Den følgende sommeren blomstret, og da en monarkfjæril landet på den, var vi hekta.

Da vi flyttet til en større eiendom år senere, bestemte vi oss for å lage en monumental hage full av biologisk mangfold.

Vi reiste i flere timer for å kjøpe planter fra planteskoler som spesialiserte seg på lokalt hentede innfødte planter. I løpet av flere år plantet vi mer enn 100 innfødte arter, inkludert to typer milkweed, nannyberry, tusenfryd av alle slags, flere typer roser, dogwoods, elderberry og mer.

Vi plantet også hoptree (Ptelea trifoliata, en Citrus-slektning), matplanten for larven av den gigantiske svalehalen, Nord-Amerika største sommerfugl.

Slik kjemper Insectageddon med en hage av innfødte planter En monark sommerfugl samler nektar på en innfødt daisy som ofte kalles koppverk. (Nina Zitani)

Du trenger ikke å ha en stor hage for å støtte dyrelivet. Begynn liten, og plant bare en innfødt plante. Butterfly milkweed er et godt valg, men det er tusenvis av innfødte arter å velge mellom. Starte små er bedre enn ikke å starte i det hele tatt.

Det er lett å komme i gang. Nature Conservancy of Canada publiserer "Native Gardening 101" guide. De USDA Plants Database har kart over arter for hele Nord-Amerika, og lar deg søke på vanlige navn på planter som sommerfuglmelk. Ontario Invasive Plant Councils "Vokse meg i stedet"Guide inneholder mange innfødte plantealternativer.

Naturbehov Halvparten er en voksende bevaringsbevegelse. Et rimelig sluttmål kan være å bruke halvparten av hagen din til innfødte planter.

Et år etter at vi plantet hoptreeen, så vi en gigantisk svalehvilefugl som lagde egg på bladene. Flere dager senere fant vi caterpillerne å spise bladene, og vi feiret.

Men ikke for lenge - vi hadde hagearbeid å gjøre!Den Conversation

Om forfatteren

Nina M. Zitani, assisterende professor i biologi, deltid, Western University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = beskytte naturen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}