Hvorfor ensomhet er dårlig for din helse

Hvor ensomhet er dårlig for din helse Sosial isolasjon er knyttet til økt blodtrykk og depresjon. Mindmo / shutterstock.com

Tenk deg en 65-årig kvinne som ser sin lege ofte for en rekke smerter og smerter. Hun kan klage på ryggsmerter på ett besøk, hodepine en gang, og føle seg svak på den neste. Hver gang gjør legen sin fysiske eksamen og kjører de riktige testene, uten å finne noe for å ta hensyn til symptomene hennes. Hver gang hun forlater kontoret, føler han seg frustrert at "ingenting kan gjøres" for det som henter henne.

Men hvis vi så nærmere, kunne vi finne ut at denne pasienten mistet mannen sin fem år tidligere og har bodd alene siden. Hennes tre barn bor alle i andre stater. Selv om hun dote på barnebarnene, ser hun dem bare om en gang i året. Hun har noen venner som hun bare ser av og til. Hvis du blir spurt, vil hun sannsynligvis fortelle deg det, ja, hun er ensom.

Dette er et vanlig bilde på en familie lege kontor. Disse dårlig definerte symptomene uten noen klar årsak kan vel være et resultat av sosial isolasjon og kjedsomhet. Forskning viser at folk som føler seg ensomme har flere helseproblemer, føler seg verre og kanskje dør i en tidligere alder.

Psykiatri, min spesialitet, har lenge kjent at følelser av alle slag kan påvirke vår fysiske helse på dype måter. Det virker som tjenestemenn begynner å ta det seriøst - Storbritannia har nå selv en minister for ensomhet. Og med god grunn.

negative effekter

I 2015, forskere fra Brigham Young University så på flere studier om ensomhet og isolasjon. Resultatene fra flere hundre tusen mennesker viste at sosial isolasjon resulterte i en økning i 50-prosent i tidlig død.

Ensomhet og sosial isolasjon er også forbundet med økt blodtrykk, høyere kolesterolnivå, depresjon og, hvis det ikke var dårlig nok, reduksjoner i kognitive evner og Alzheimers sykdom.

Mennesker utviklet seg å være rundt andre. For lenge siden jaktet vi i små jæger-samle grupper, hvor sosial samhørighet kunne bidra til å beskytte mot rovdyr. Å være alene uten støtte i naturen er farlig - og stressende. Du må være stadig våken for farer, klar til å gå inn i "slåss eller flykt" modus når som helst.


Få det siste fra InnerSelf


På kort sikt kan stress være sunt. Men på lang sikt blir ukontrollert stress et problem. Det er godt bevis at kronisk stress øker nivået av et hormon som kalles kortisol i hjernen. kortisol kan redusere immunsystem respons på infeksjoner. Det kan til og med føre til at neuroner i hjernen blir mindre aktive og til og med føre til celledød. Det bidrar til betennelse, som er knyttet til hjerte-og karsykdommer, slag og hypertensjon og er sannsynligvis en årsak til depresjon.

På samme måte som personen lenge siden i naturen, kan noen som er ensomme på lang sikt, oppleve disse kortisolresponsene. Enlige mennesker er stresset mye av tiden.

Hvor ensomhet er dårlig for din helse Ensomhet er vanligere hos eldre voksne. surowa / shutterstock.com

Et annet hormon som heter oksytocin ser ut til å spille en rolle i sosial isolasjon. I populære medier er oksytocin ofte referert til som "Kjærlighet hormon." Dette er en overstatement, men oksytocin er involvert i forhold og parbinding. For eksempel, etter fødselen, er høye oksytocinnivåer assosiert med bedre moderbarnsbinding.

Oksytokin synes også å være knyttet til redusert stress. For eksempel er det knyttet til reduksjoner i nivåer av norepinefrin, "fight or flight" hormonet, samt reduksjoner i blodtrykk og hjertefrekvens, mye motsatt av kronisk kortisol. Oksytokin synes også å redusere aktiviteten i amygdala, en del av hjernen som aktiverer når det er en oppfattet trussel.

Litt mindre ensom

Så hva kan vi gjøre med alt dette? Det finnes ingen virkelige medisiner for å behandle ensomhet, med mindre en er også deprimert eller har høye angstnivåer.

Utgaver med ensomhet synes å være mer utbredt hos eldre voksne. AARP fant det om 17 prosent av eldre amerikanere er ensomme og eller isolerte.

CNN reporter og lege Sanjay Gupta foreslår at samfunnet skal begynne å se ensomhet som en annen kronisk sykdom. I så fall må pasientene ha langsiktige strategier for å håndtere dette problemet.

Ikke overraskende dreier den anbefalte behandlingen om å etablere sosiale relasjoner. For eldre voksne er det en flott måte å bli involvert i aktiviteter og møte mennesker ved å bli med på det lokale seniorsenteret. Hva med frivillig arbeid? Senior frivillige programmer er alltid på utkikk etter eldre voksne som skal levere mat, gjøre utsendelser og en rekke andre aktiviteter. Det er overraskende hvor små ting kan være nyttige.

En enkel telefonsamtale en gang om dagen fra et voksen barn er en mulighet til å dele ting fra dagen eller om barnebarn. Enda bedre, videokonferanser via datamaskinen er enkle og billige. Du kan faktisk snakke med og se dine barn og barnebarn som kan være på den andre siden av landet. Studier i langtidspleie fant at kjæledyr også kan redusere ensomhet.

Fordi folk må følges i årevis for å avgjøre om disse eller andre inngrep faktisk motvirker effekten av ensomhet, har lite arbeid av denne typen blitt gjort fra og med. Det ser imidlertid ut til å tro at psykososiale tiltak er kraftige, siden friske voksne har slike former for håndtering.

Fra et medisinsk perspektiv vil den kloke legen planlegge folk som synes å primært være ensomme for periodiske besøk bare for å snakke. Etter min mening kan dette forhindre mer unødvendig testing og kostbar omsorg.

Til slutt, selv om du har et rikt sett med sosiale kontakter, kan din nabo som går alene alene, ikke. Si hei.Den Conversation

Om forfatteren

Jed Magen, lektor i psykiatri, Michigan State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = ensomhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}