Et enzym som kan inneholde hemmeligheten bak lang levetid og sunn aldring

Et enzym som kan inneholde hemmeligheten bak lang levetid og sunn aldring
Proteinrik mat. Syda Productions / Shutterstock

Kaloribegrensede dietter har vist seg å øke levetiden og helsespannen på alt fra gjær til aper - så lenge det ikke er noen underernæring. Selv om ingen langtidsstudier har bevist fordelene ved kaloribegrensning på menneskets levetid, kortere studier antyder at det forbedrer helsen. Slik fungerer det.

Kroppene våre overvåker og føler mengden næringsstoffer som er tilgjengelige gjennom spesifikke molekyler i cellene våre. Avhengig av hvor mye mat vi spiser, justerer disse molekylene metabolismen vår for å regulere hvordan vi bruker de tilgjengelige næringsstoffene. Et av disse molekylene er et enzym kalt TOR.

Når det er mye mat, instruerer TOR-enzymet celler i kroppen til å vokse. Hvis det er mindre mat, instruerer TOR kroppen om å være på våken - en tilstand som forskere omtaler som en "mild stressrespons".

Mange eksperimenter har vist at når dyr spiser mye mat, spesielt i lengre perioder, føler TOR dette og levetiden blir kortere. Men har alle matvarer denne effekten på TOR?

TOR-enzym er spesielt aktivert når celler fornemmer store mengder aminosyrer (byggesteinene til protein) eller protein. Et proteinbegrenset kosthold, uten underernæring, kan ha samme virkning på stoffskifte og levetid av labdyr som et kaloribegrenset kosthold.

Et enzym som kan inneholde hemmeligheten bak lang levetid og sunn aldring
Rapamycin ble oppdaget på Rapa Nui (Påskeøya). Olga Danylenko / Shutterstock

Aldersrelatert sykdom

Det er kjent at aldersrelaterte sykdommer er forårsaket av genetiske mutasjoner, men kan det være en sammenheng mellom TOR, ernæring og sykdommer i alderdommen? Vi vet at ernæring er assosiert med kreft og hjertesykdommer, og overaktiv TOR er kjent for å være involvert i disse sykdommene, men nyere studier vise at TOR også er direkte relatert til nevrodegenerative sykdommer. For eksempel er aktiviteten til TOR-enzymet i hjernen til mennesker med Alzheimers mye høyere sammenlignet med sunne hjerner. Simulering av disse sykdommene hos mus og andre labdyr har også vist at å fjerne overflødig TOR stopper hjernecellene til å dø.

Så det kan være en kobling mellom hva vi spiser, hvordan det oppleves av kroppen vår og risikoen for nevrodegenerativ sykdom. Forskere undersøker forskjellige muligheter for å forhindre nevrodegenerasjon. Hvis mer protein betyr mer aktiv TOR, kan vi enten endre kostholdet vårt, trygt eller utvikle et medikament som lurer kroppen vår til å tro at den får mindre protein.

Arbeid i mange laboratorier, inkludert våre, har vist det koffein og et stoff som heter rapamycin gjør akkurat det. Mens celler har rikelig med proteiner, er metabolismen og levetiden deres lik proteinbegrensede celler. Vi undersøker for tiden dette i menneskelige nevroner, og de første resultatene peker i samme retning.

Ikke så enkelt

Betyr det at vi bør endre dietter og proteininntak? Hva med andre næringsstoffer som sukker? Dessverre er ting som forventet ikke så enkelt. Mange andre molekyler i kroppene våre er involvert i sensing av næringsstoffer inkludert karbohydrater, som påvirker levetid og aldersrelatert sykdom.

Dette er grunnen til at vi må være veldig forsiktige. For det første har alle forskjellige behov for næringsstoffer, avhengig av deres utviklingstrinn og alder, kjønn eller aktivitetsnivå - for bare å nevne noen viktige faktorer. Mens bevis fra laboratoriet som bruker menneskelige celler og vev hoper seg opp, trenger vi store populasjonsstudier som kan registrere spesifikke dietter, inkludert protein-, fett- og karbohydratinntak, med parallelle analyser av relevante helse- eller molekylære markører. Slike studier trenger flere tiår for å generere solide data og gyldige konklusjoner.

Fortsatt tar vi skritt for å forstå de underliggende årsakene til aldring og aldersrelatert sykdom med utvikling av nye teknologier og vitenskapelige tilnærminger. Kombinert med målrettede kliniske studier og populasjonsstudier, kan vi kanskje en dag snart oppnå sunn aldring og lengre levetid.Den Conversation

Om forfatteren

Charalampos (Babis) Rallis, universitetslektor i biokjemi, University of East London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}