Hva gjør det så vanskelig å slutte med narkotika?

En av ti personer som bruker alkohol eller andre stoffer er avhengige. ashey rose / Flickr, CC BYEn av ti personer som bruker alkohol eller andre stoffer er avhengige. ashey rose / Flickr, CC BY

De fleste som bruker alkohol og andre rusmidler gjør det sjeldent og blir aldri avhengige (eller "avhengige" som det noen ganger kalles). I gjennomsnitt er 10% av personer som bruker alkohol eller andre legemidler avhengig. Satsen er rundt 6% for alkohol, rundt 10% for cannabis og rundt 15% for metamfetamin.

Men for de som blir avhengige, kan det være vanskelig å redusere bruken av dem, gå av eller holde seg av.

Hva skjer med hjernen på narkotika?

Uansett hvordan det forbrukes, kommer alkohol og andre rusmidler til slutt i hjernen via blodbanen. En gang der, påvirker de hvordan meldinger sendes gjennom hjernen.

Hjernen er et massivt kommunikasjonssenter som sender meldinger frem og tilbake for å regulere hva vi tenker, føler og gjør. Meldingene sendes av kjemikalier i hjernen som kalles nevrotransmittere.

Narkotika fungerer på ulike måter. De heller øke eller redusere produksjon av nevrotransmittere som dopamin (glede), noradrenalin (kamp eller fly) og serotonin (humør); eller påvirke hvor mye neurotransmitteren forblir aktiv og i hvor lang tid; eller binde til naturlige reseptorer for å etterligne og kunstig aktivere naturlige nevrotransmitterveier.

Forsterkning

Hvert stoff påvirker forskjellige neurotransmitterveier på forskjellige måter. Noen påvirker mer enn en nevrotransmitter. Men de fleste stoffene påvirker dopaminsystemet på en eller annen måte.

Dopamin regulerer følelser, motivasjon og følelser av glede. Det er hjernens belønningssystem. Hjernen vår er hardt kablet for å sikre at vi gjentar aktiviteter som er hyggelige. Når vi gjør noe hyggelig, får vi en liten sprengning av dopamin, som signaliserer til hjernen, vi burde gjøre det igjen.


Få det siste fra InnerSelf


Legemidler frigjør mye større mengder dopamin enn andre dopaminaktiviserende aktiviteter, som å spise og sex, så de er mer givende. Som et resultat er det en sterk intern drive for å gjenta medisinering. Hjernen blir primet for å gjenta stoffet ta over og over uten å tenke på det.

Tenk på når du virkelig føler deg som en del sjokolade: du kan se det i tankene dine, nesten smake det, du tenker på det hele tiden du søker i skapet for å finne noe, du kan til og med hoppe i bilen for å gå til butikkene å kjøpe en blokk. Forestill deg nå at det er ti ganger sterkere eller mer, og det gir deg bare litt inkling, hvorfor noen fortsetter å komme tilbake til narkotikabruk.

Dopaminutarmning

Når store mengder dopamin frigjøres, har hjernen problemer med å holde opp produksjonen og kan midlertidig gå tom for dopamin.

Dette er en av grunnene til at en dag eller to etter å ha tatt stoff en person kan virke flat eller deprimert. Deres dopaminforsyninger har blitt utarmet. Etter en dag henter hjernen opp dopaminproduksjonen igjen og stemningen vender tilbake til normal.

Når dopaminbutikker ofte blir utarmet igjen og igjen, kan hjernen ikke klare seg og begynner å stenge noen av strukturer som trengs for å flytte dopaminet rundt hjernen.

Noen av de viktigste dopaminbanene går rett gjennom hjernens tenkende del - den prefrontale cortexen. Når dopamin-systemet er skadet i den delen av hjernen, gjør det mye vanskeligere å tenke gjennom konsekvenser og ta overveide avgjørelser, slik at narkotikabruk blir mer automatisert.

Når dopamin er utarmet fra kronisk bruk, kan en person føle seg veldig flatt i flere måneder, selv når de slutter å bruke. Dette kan være en sterk motivator for å bruke narkotika til å trives igjen.

Tilbaketrekking

Hjernene våre er veldig plastiske og over tid tilpasser hjernen seg til det forskjellige miljøet som oppstår ved introduksjon av et stoff. Hjernen justerer seg til økningen i dopamin og andre neurokjemikalier ved å redusere normal produksjon.

Over tid sier noen som er avhengige av alkohol eller andre legemidler, å ta dem, bare gjør dem til å føle seg "normale". Dette skyldes at hjernen og kroppen har tilpasset seg virkningen av stoffet. Dette er kjent som "toleranse".

Hvis du utvikler toleranse for alkohol eller andre legemidler, kan du gå til uttak når du slutter å bruke. Når stoffet forlater systemet, begynner kroppen å reagere på at du ikke lenger har alkohol eller andre stoffer i systemet. Tilbaketrekking er ofte fysisk og psykologisk ubehagelig og kan noen ganger være smertefullt.

Å unngå tilbaketrekkssymptomer er en sterk motivator for folk å fortsette å ta alkohol eller andre rusmidler.

En mann og hans hunder

Et velkjent eksperiment av Ivan Pavlov i 1890s viser en annen måte at tilbakefall kan forekomme. Pavlov fant om han ga sultne hunder mat og ringte en klokke samtidig, med tiden begynte hundene automatisk å salivere på lyden av klokken selv om det ikke var mat. Dette kalles "klassisk kondisjonering".

Som Pavlovs hunder, når narkotikabruk er paret med bestemte mennesker, steder, ting eller følelser, kan de til slutt bli knyttet. Disse menneskene, stedene, ting eller følelsene skaper en forventning om narkotikabruk, selv om det ikke finnes noe stoff rundt, noe som kan resultere i et sterkt ønske om å bruke. Disse kalles noen ganger "utløsere".

triggere kan sette av et ønske om å oppsøke og bruke narkotika.

Som et eksempel, gjør folk som røyker sigaretter ofte det når de drikker alkohol. Alkohol kan da bli en utløser for røyking for noen som prøver å slutte. De kan gå ut for en drink og plutselig føler behovet for å ha en sigarett, selv om de har vært av dem i måneder eller år.

Andre risikofaktorer for rusmiddelavhengighet

Det finnes en rekke risikofaktorer for å utvikle rusproblemer. Disse inkluderer:

  • familiemedlemmer med alkohol eller andre narkotikaproblemer - muligens fordi de har lignende genetiske sårbarheter eller på grunn av erfaringen med å leve med dem i å forme tanker og holdninger

  • familiemedlemmer eller dine egne psykiske helseproblemer

  • mangel på foreldrenes tilsyn og engasjement

  • mangel på forbindelse med skole eller samfunn

  • dårlig coping ferdigheter og følelser regulering ferdigheter

  • tidlig forsømmelse, misbruk eller traumer - som kan påvirke hvordan hjernen er kablet og påvirker også tenkning og følelsesmessig kontroll.

Jo flere risikofaktorer noen har, jo mer sannsynlig er de å begynne å bruke alkohol eller andre stoffer tidlig; jo mer sannsynlig er de å få problemer med alkohol eller andre stoffer; og jo mer sannsynlig er det at de har problemer med å kutte tilbake eller avslutte alkohol eller annen narkotikabruk.

Er det mulig å bytte narkotikabruk?

Så det er ganske mange ting som kan gjøre det vanskelig å gi opp narkotika og holde seg av dem når noen er blitt avhengige av dem.

Noen mennesker har større sårbarheter og risikofaktorer enn andre. Ledningen av dopaminbelønningssystemet gjør det overbevisende å bruke medisiner, og skade på systemet gjør selvregulering vanskeligere. Hjernen og kroppen tilpasses over tid til å ta narkotika og reagere når alkoholen eller andre stoffer forlater systemet. Og alkohol eller annen narkotikabruk kan være paret med en rekke utløsere som kan sette av et sterkt ønske om å bruke.

Vi er alle kablet litt annerledes fra fødselen. Vi har også hatt ulike opplevelser gjennom livet som påvirker hvordan vi tenker, føler og behandler verden rundt oss. Dette kan forklare, i hvert fall delvis, hvorfor noen mennesker har problemer med narkotika, og andre ikke.

Du kan høre folk si at avhengighet er en "kronisk tilbakefallende hjernesykdom". Alkohol og annen rusavhengighet kan være en kronisk relapsing tilstand, men det er ikke teknisk en sykdom - Det er ingen bevis at hjernen er fundamentalt skadet før narkotika bruk.

Hjernens sykdomsteori antyder at narkotika kapsler hjernen på en måte som fjerner kontrollen. Men i virkeligheten, mens effektene i hjernen kan gjøre det vanskeligere, er folk som er avhengige av rusmidler ofte i stand til å administrere deres rusmiddelbruk.

Vi vet et antall strategier kan vesentlig endre hvordan vi tenker og føler. Disse inkluderer psykologiske terapier, for eksempel atferds- og kognitive terapier, og noen medisiner. Dette kan gi den ekstra støtten at noen mennesker som er avhengige av alkohol eller andre legemidler, må gjøre endringer.

Mange mennesker gjør de endringene de vil ha på egen hånd uten hjelp, og de fleste som går gjennom behandling, endrer med hell sin alkohol eller annen bruk av narkotika. Noen ganger tar det noen få, men tilbakefallstallet for alkohol og annen rusavhengighet er omtrent det samme som for andre kroniske helseproblemer, som diabetes og hjertesykdom.

Den Conversation

Om forfatteren

Nicole Lee, lektor ved National Drug Research Institute, Curtin University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = narkotikamisbruk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}