For å holde hjernen vår ung, må vi øke til nye utfordringer

For å holde hjernen vår ung, må vi øke til nye utfordringer
Har det fortsatt.
Gino Santa Maria

Når vi blir eldre, blir våre tenkemåter ofte forverret: vi blir langsommere, mer glemsom, mindre gode til å lære nye ting. Likevel opplever ikke alle disse endringene i samme grad. Noen forblir mentalt skarpe i sine sekstitallet, syttitallet og senere; Andre erfaringer avtar som kan gjøre det vanskeligere for dem å leve selvstendig.

Forskere ser håp i denne variasjonen. Det er et tegn på at nedgangen kanskje ikke er uunngåelig. Sammen med det faktum at folk er pleier å lev lenger, det er ingen overraskelse at dette er et område som forfølges av spesialister rundt om i verden.

I stort sett tenkning ferdigheter som avtar tidligere er de som tillater oss å raskt behandle informasjon eller svare på ting. Dette begynner kanskje i vår tidlige tjueårene. På den andre siden, vi beholder og kan til og med fortsette å utvikle mentale ferdigheter knyttet til påløpt kunnskap gjennom midlife og i alderdom. Et godt eksempel ville være vårt ordforråd.

En annen ting som skjer når vi blir eldre er at hjernen vår blir mindre - kjent som hjernenatrofi. En relativt ny rapport indikerte at voksne i syttitallet opplevde om 0.7% tap av grå materiale per år, og om 1% av hvitt materiale. Begge er viktige for våre tenkemåter - våre "små gråceller" kan være det velkjente begrepet om hva som ligger til grunn for komplekse tenkemåter som for eksempel språk og ræsonnement, men det hvite saken spiller en viktig rolle for å knytte forskjellige hjerner.

Hjerneatrofi er forbundet med økt risiko for kognitiv nedgang, om enn forskningen er ikke fullstendig konsistent. Men avgjørende, varierer denne krympingen fra person til person. I samme studie av sytti-somethings, for eksempel, ble menn funnet å miste litt mer grå materie enn kvinner. De som er mindre fysisk aktive har også blitt vist å ha mer krymping.

Fryktfaktoren

Så mye vi vet, men vi utvikler fortsatt vår forståelse av hva som kan påvirke våre tenkemåter når vi blir eldre. I mellomtiden er det fortsatt utfordringer i å gi offentligheten klar informasjon om hvordan man best kan bevare hjernens helse.

Endringer i tenkning ferdigheter er ofte rapportert å være blant folks største frykt for aldring. På den ene siden er det bra å ha en sunn bekymring om dette problemet, siden det kan oppmuntre folk til å gjøre fornuftige livsstilsvalg for å maksimere helsen. Når det er sagt, kan noen av disse fryktene være et resultat av feilinformasjon. Nyhetsoverskrifter ofte feilaktig bruk setninger som demens og Alzheimer er som stenografi for enhver undersøkelse av endringer i tenkning ferdigheter, for eksempel.


Få det siste fra InnerSelf


Jeg var nylig involvert i en Britisk undersøkelse inn i dette området, spørsmålet om 3,000 voksne i alderen 40 og eldre. Vi analyserer fortsatt resultatene, men kan dele noen topplinjefunn - faktisk tok vi dem "på tur" nylig til Edinburgh Festival Fringe.

For eksempel var de midaldrende voksne i undersøkelsen mer pessimistiske enn over-70er om når mental tilbakegang kan begynne. De 40-åringer ventet det mellom ti og 15 år tidligere enn de eldre respondentene - muligens et tegn på at virkeligheten ikke lever opp til scaremongering når du kommer dit.

Ni av ti respondenter trodde det var ting vi kunne gjøre for å beskytte eller opprettholde tankeferdigheter, men færre enn seks av ti var sikre på hva disse kan være. Dette tyder på forbedringsmuligheter, men det er uten tvil et sterkt grunnlag for å bygge videre folkehelsemessige meldinger.

Hackene og whack

Så hvor best er det å bevare hjernen vår? For noen livsstilsvalg er bevisene relativt konsistente. Røyking er for eksempel skadelig. Det tynner de ytre lagene i hjernen, som er avgjørende for funksjoner, inkludert minne, resonnement og språk. Den gode nyheten for tidligere røykere er at denne tynningen ser ut til å "reversere" hvis du gir opp, selv om en full retur til tykke kortikale lag anslås til ta om 25 år.

Å være fysisk aktiv er også generelt knyttet til bedre tenkning ferdigheter og hjernens helse. For de inaktive blant oss, gjør vi endringer i form av går mer har blitt dokumentert som verdig.

For noen andre ting er beviset flimsier. Overskrifter om at noe spill eller puslespill er nøkkelen til gjenværende skarp, vil ikke gå bort. Men for å si det mildt, er hele "hjernens trening" -området svært anstrengt. Du ville ikke forvente noe mindre for en bransje som allerede er verdt godt over $ 1 milliarder (£ 774m) og forventes å topp $ 6 milliarder av 2020.

Faktisk siste anmeldelse av litteraturen har konkludert med det samme som tidligere: folk har en tendens til å bli bedre på hvilket spill de spiller over tid, og det er tilfeller der dette overfører til andre ferdigheter. I stor grad er fordelene imidlertid begrenset.

I stedet for å spille det samme repeterende spillet, er kanskje en bedre mulighet for å øke hjernens helse noe nytt og mer utfordrende - lære en ny ting, møte mennesker eller engasjere seg i nye opplevelser. Lære et nytt språk har blitt forfremmet, for eksempel, mens forskere også finner noe empirisk støtte for fordelene med mastering digital fotografering or nettbrett datamaskinereller frivillig arbeid. Mens disse aktivitetene er ganske forskjellige, er nøkkelbestanddelen den nye læring - og det kan fortsette å øke etter hvert som ekspertisen din vokser.

Bunnlinjen er at aldring er et utviklingsområde med mye ukjent. Det er sikkert verdt å få litt mer aktiv og gir deg litt utfordring, men det er også mye å si for å velge den nye aktiviteten i henhold til hva som gjør oss lykkelige - det er å lære russisk, hvordan å tango eller hva som helst.

Den ConversationÅ beholde våre tenkemåter er åpenbart viktig, men lykke og oppfyllelse er koblet sammen med sine egne helsemessige fordeler. Jeg kan ikke love at oppholdet muntert vil tillate deg å beholde tankene til en 20-årig i dotaget ditt, men det ser absolutt verdig utover.

Om forfatteren

Alan J Gow, lektor, psykologi, Heriot-Watt University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = sunn aldring; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}