Den virkelige grunnen Noen mennesker blir avhengige av rusmidler

Den virkelige grunnen Noen mennesker blir avhengige av rusmidler
Oksykodon-acetaminofenpiller.

Hvorfor gjør de det? Dette er et spørsmål som venner og familier ofte spør om de som er avhengige av.

Det er vanskelig å forklare hvordan stoffmisbruk utvikler seg over tid. For mange ser det ut til det konstante søket etter nytelse. Men gleden av opioider som heroin eller stimulanter som kokain avtar med gjentatt bruk. I tillegg har noen vanedannende stoffer, som nikotin, ikke produsert noen merkbar eufori hos vanlige brukere.

Så hva forklarer persistensen av avhengighet? Som en avhengighetsforsker for de siste 15-årene ser jeg til hjernen for å forstå hvordan rekreasjonsbruk blir kompulsiv, noe som gjør at folk som deg og meg gjør dårlige valg.

Myter om avhengighet

Det er to populære forklaringer for avhengighet, og ingen av dem holder opp til granskning.

Den første er at tvangstaking er en dårlig vane - en som narkomane bare trenger å "sparke".

Men i hjernen er en vane ikke noe mer enn vår evne til å utføre repeterende oppgaver, som for eksempel å binde våre skosler eller børste tennene våre - mer og mer effektivt. Mennesker blir vanligvis ikke fanget opp i en endeløs og tvangssyklus av snørebåndbinding.

En annen teori hevder at overvinne uttak er for tøft for mange rusmisbrukere. Tilbaketrekking, den svært ubehagelige følelsen som oppstår når stoffet forlater kroppen din, kan omfatte svette, kulderystelser, angst og hjertebanken. For visse stoffer, som for eksempel alkohol, kommer tilbaketrekning med en risiko for død hvis den ikke administreres riktig.

De smertefulle symptomene på uttak er ofte sitert som årsaken til at avhengigheten virker uunngåelig. Men selv for heroin, avtar symptomer på tilbaketrekning etter omtrent to uker. I tillegg produserer mange vanedannende stoffer varierende og noen ganger bare mildt abstinenssymptomer.

Dette er ikke å si at glede, vaner eller tilbaketrekking ikke er involvert i avhengighet. Men vi må spørre om de er nødvendige komponenter av avhengighet - eller om avhengighet vil fortsette selv i deres fravær.


Få det siste fra InnerSelf


Fornøyelse mot ønske

I 1980s fant forskerne en overraskende oppdagelse. Mat, kjønn og narkotika alle syntes å få dopamin til å bli frigjort i visse områder av hjernen, slik som kjernen accumbens.

Dette foreslo for mange i det vitenskapelige samfunn at disse områdene var hjernens fornøyelsessentre, og at dopamin var vår egen interne nytelse-neurotransmitter. Imidlertid har denne ideen siden vært vist. Hjernen har det glede sentre, men de er ikke modulert av dopamin.

Så hva skjer? Det viser seg at i hjernen "liker" noe og "ønsker" noe er to separate psykologiske erfaringer. "Liking" refererer til den spontane glede man kan oppleve å spise en sjokoladekakekake. "Ønsker" er vårt grumbling ønske når vi ser på tallerkenen med kaker i midten av bordet under et møte.

dopamin er ansvarlig for "ønsker" - ikke for "liking." For eksempel, i en studie, observert forskere rotter som ikke kunne produsere dopamin i hjernen deres. Disse rotter mistet trangen til å spise, men hadde fortsatt behagelige ansiktsreaksjoner når maten ble plassert i munnen.

Alle narkotika med misbruk utløser en bølge av dopamin - et rush av "ønsker" - i hjernen. Dette gjør at vi krever flere stoffer. Med gjentatt narkotikabruk vokser "ønsket", mens vår "smak" av stoffet ser ut til å stagnere eller til og med redusere, et fenomen kjent som toleranse.

I min egen forskning, vi så på en liten subregion av amygdala, en mandelformet hjernestruktur best kjent for sin rolle i frykt og følelser. Vi fant at aktivering av dette området gjør at rotter er mer sannsynlig å vise vanedannende-lignende atferd: innsnevring av fokuset, raskt økende kokaininntaket og til og med tvangsmessig nibbling på en kokainport. Denne subregionen kan også være involvert i overdreven "vill" hos mennesker, og påvirke oss for å gjøre risikable valg.

Ufrivillige rusmisbrukere

Den nylige opioideepidemien har produsert det vi kan kalle "ufrivillige" rusmisbrukere. Opioider - som oksykodon, percocet, vicodin eller fentanyl - er svært effektive til å håndtere ellers ugjennomtrengelig smerte. Likevel produserer de også økninger i dopaminutslipp.

De fleste individer begynner å ta reseptbelagte opioider ikke til glede, men heller fra et behov for å klare smerten, ofte på anbefaling av en lege. Eventuell glede de kan oppleve er forankret i lindring fra smerte.

Men over tid bruker brukerne en tendens til å utvikle en toleranse. Legemidlet blir mindre og mindre effektivt, og de trenger større doser av stoffet for å kontrollere smerte. Dette utsetter folk for store hevelser av dopamin i hjernen. Som smerten faller, finner de seg uforklarlig hekta på et stoff og tvunget til å ta mer.

Resultatet av dette vanlige inntaket av store mengder medikament er et hyperreaktivt "ønsket" system. Et sensibilisert "savnet" system utløser intense utbrudd av trang når det er i nærvær av stoffet eller utsatt for narkotikakanaler. Disse tegnene kan omfatte narkotikautstyr, negative følelser som stresset eller til og med bestemte mennesker og steder. Drug cues er en av misbrukerens største utfordringer.

Disse endringene i hjernen kan være langvarig, hvis ikke permanent. Noen individer ser ut til å være mer tilbøyelige til å gjennomgå disse endringene. Forskning tyder på at genetiske faktorer kan predisponere enkelte individer, noe som forklarer hvorfor en familiehistorie av avhengighet fører til økt risiko. Tidlige livsstressorer, for eksempel barndoms motgang eller fysisk overgrep, synes også å sette folk i fare.

Avhengighet og valg

Mange av oss nyter regelmessig misbruk av rusmidler, som for eksempel alkohol eller nikotin. Vi kan til og med av og til overindulge. Men i de fleste tilfeller kvalifiserer dette ikke som avhengighet. Dette er delvis, fordi vi klarer å gjenvinne balanse og velge alternative belønninger som å tilbringe tid med familie eller morsomme narkotikafrie hobbyer.

For de som er utsatt for overdreven "ønsker", kan det imidlertid være vanskelig å opprettholde den balansen. Når forskere finner ut hva som gjør at en person er utsatt for å utvikle et hyperreaktivt "ønsket" -system, kan vi hjelpe leger bedre å håndtere risikoen for å utsette en pasient for rusmidler med så kraftig vanedannende potensial.

I mellomtiden bør mange av oss reframe hvordan vi tenker på avhengighet. Vår mangel på forståelse av hva som forutsier risikoen for avhengighet, betyr at det like like kan ha påvirket deg eller meg. I mange tilfeller mangler individet som lider av avhengighet, ikke viljestyrken til å slutte med narkotika. De vet og ser smerten og lidelsen som den skaper rundt dem. Avhengighet skaper bare et begjær som ofte er sterkere enn en person kan overvinne alene.

Den ConversationDerfor fortjener folk som kjemper avhengighet vår støtte og medfølelse, i stedet for mistillit og utestenging som vårt samfunn for ofte gir.

Om forfatteren

Mike Robinson, assisterende professor i psykologi, Wesleyan University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hindre avhengighet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}