Hvorfor det er så vanskelig for leger å forstå smerten din

Hvorfor det er så vanskelig for leger å forstå smerten din
Hver pasient er forskjellig.
TippaPatt / shutterstock.com

Vi er alle mennesker, men vi er ikke alle like.

Hver person opplever smerte annerledes, både følelsesmessig og fysisk, og reagerer smerte annerledes. Det betyr at leger som meg selv må evaluere pasientene individuelt og finne den beste måten å behandle deres smerte på.

I dag er imidlertid legene under press for å begrense kostnadene og foreskrive behandlinger basert på standardiserte retningslinjer. Et stort gap vev mellom pasientens erfaring med smerte og den begrensede "one size fits all" behandling som legene kan tilby.

Bekymringer om opioidepidemi gjør problemet verre. Opioider - inkludert heroin og fentanyl - drepte mer enn 42,000-personer i USA i 2016. Fire i 10 av disse dødsfallene involvert reseptbelagte smertestillende midler som hydrokodon og oksykodon. Leger er stadig motvillig å foreskrive opioider for smerte, frykt for offentlig kontroll eller feilbehandling søksmål.

Hvor forlater dette pasienten hvis smerteopplevelse er utenfor normen? Hvordan kan leger i alle spesialiteter identifisere disse pasientene og gjøre vårt beste for å klare deres smerte, selv når deres behov ikke samsvarer med våre forventninger eller erfaringer?

Smerteforskjeller

Enkelte smerter er en naturlig del av helbredelsen. Men den smerten kan variere avhengig av hvem som opplever det.

La oss starte med et spørsmål som i mange år forvirret leger som spesialiserer seg på anestesiologi: Trenger redheads mer anestesi enn andre pasienter? Anecdotalt trodde mange anestesiologer at de gjorde det, men få tok spørsmålet seriøst.

Endelig, en undersøkelse undersøkt kvinner med naturlig rødt hår sammenlignet med kvinner med naturlig mørkt hår når de er under standardisert generell anestesi. Sikkert nok, trengte de fleste av de rødhårede kvinnene betydelig mer anestesi før de ikke reagerte som svar på et ufarlig, men ubehagelig elektrisk støt. DNA-analyse viser at nesten alle rødhudene har forskjellige mutasjoner i melanokortin-1-reseptorgenet, som er den sannsynlige kilden til forskjellen i smerteopplevelser.


Få det siste fra InnerSelf


Kulturelle normer kan også bestemme hvordan ulike grupper av mennesker reagerer på smerte. I USA, for eksempel, har gutter som spiller sport og unge menn i militær trening tradisjonelt oppfordret til å handle stoisk og "riste det" når de er skadet, mens det har vært mer sosialt akseptabelt for jenter og kvinner å reagere følelsesmessig under sammenlignbare forhold. Som et resultat kan medisinsk personell ubevisst ta mannlige klager av smerte mer alvorlig, forutsatt at en mann må være i alvorlig smerte hvis han klager overhodet.

Mange tror det kvinners smerte blir konsekvent underbehandlet, og ofte skyldes "hormoner" eller "nerver". Kvinne lider ofte av fibromyalgi, autoimmune sykdommer, inkludert lupus og inflammatorisk leddgikt, og migrene, blant annet smertefulle forhold som kan være vanskelig å kontrollere. Nylig har forskning identifisert genetiske forklaringer for hvorfor disse forholdene rammer kvinner oftere enn menn.

Flere kvinner enn menn hadde minst ett resept for opioider fyllt i 2016. Selv om kvinner er mindre tilbøyelige til å dø av opioid overdose, kan de bli avhengig av reseptbelagte opioider raskere enn menn.

Ras og etnisitet kan også spille en rolle i opplevelsen av smerte. Ujevn behandling av smerte, selv kreftrelatert smerte blant minoritetspasienter, er en del av den tragiske arven av rasediskriminering i USA. I 2009, en stor gjennomgang artikkel konkluderte med at "rasemessige og etniske ulikheter i akutt smerte, kronisk kreftssmerte og palliativ smertepleie fortsetter å fortsette." For eksempel har minoritetspatienter som presenteres for beredskapsavdelinger med magesmerter, 22 til 30 prosent mindre sannsynlig å motta smertestillende medisiner enn hvite pasienter med lignende klager.

Til tross for forskning som viser at ikke-spansktalende hvite pasienter viser mindre følsomhet overfor smerte enn gjør svarte pasienter og pasienter av spansk ætt, fortsetter disse ulikhetene. Sterootypen til den stoiske nordeuropeiske pasienten kan ha grunnlag i genetikk mer enn personlighet. Minoritetspasientene viste en lavere terskel for å oppleve smerte og lavere toleranse for akutt smerte, noe som tyder på at de trenger mer medisiner for tilstrekkelig smertelindring.

Håpet om genetisk forskning

Mitt gjetning er at de neste tiårene vil bringe en eksplosjon i forskning som belyser de genetiske mekanismene bak smerteopplevelser. Genetiske forskjeller kan bidra til å forklare hvorfor enkelte pasienter utvikler visse sykdommer, mens andre, utsatt for de samme miljøfaktorene, aldri gjør det. Noen pasienter er utvilsomt mer følsomme for smerte fra starten enn andre, basert på genetiske faktorer som det medisinske samfunnet ikke forstår ennå.

På UCLA, hvor jeg jobber, Institutt for presisjon helse får en blodprøve fra nesten hver kirurgisk pasient. Ved å analysere hver pasientens genetiske data håper vi å forklare hvorfor pasienter ofte reagerer så annerledes etter samme type operasjon, skade eller sykdom.

Videre er kronisk smerte forbundet med langvarig endringer i genuttrykk i sentralnervesystemet. Enkelt sagt, opplevelsen av smerte endrer pasientens nervesystem på molekylært nivå. Disse endringene er knyttet til atferdsmessige uttrykk for smerte. Emosjonelle faktorer - inkludert en historie med tidligere traumatisk stress eller depresjon - øker sjansene for at en pasient blir avhengig av opioider etter å ha opplevd smerte.

Den ConversationDe beste leger kan gjøre på kort sikt, å respektere hvilke pasienter som forteller oss og forsøke å få innsikt i noen av våre egne forstyrrelser som kan føre oss til å undervurdere pasientens smerteopplevelse.

Om forfatteren

Karen Sibert, assisterende klinisk professor i anestesiologi og perioperativ medisin, University of California, Los Angeles

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = smertefritt liv; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}