Gamle tekster oppmuntret håp og utholdenhet da de snakket om sluttider

Gamle tekster oppmuntret håp og utholdenhet da de snakket om sluttider En lettelse fra 14-tallet siste dom fra en fasade av Orvieto-katedralen i Umbria. Italia. Fra Agostini via Getty Images

Med gater øde, sykehus fulle og likhus sliter å takle antall kropper, er det ikke overraskende at noen mennesker er det gjøre sammenligninger med apokalypsen.

Ideen om en apokalypse, en tid med katastrofale lidelser, har eksistert i tusenvis av år.

Selv om ting virket dystre under gamle krisetider, var min forskning på gammel apokalyptisisme og dens lang historie antyder at det var viktig å kultivere håp i tider med kaos.

Antikkens apokalyptisisme

Ordet apokalyptisisme kommer fra det gamle greske ordet "apokalypsis", som betyr en "avslørende" eller en "åpenbaring." Forskere definerer apocalypticism som en sosial og religiøs bevegelse som ser verden i skarpe vilkår, for eksempel dramatiske visjoner som avslører en kamp mellom godt og ondt og en kommende dommedag.

I mer generelle vendinger forklarte apokalyptisisme årsaken til en krise og hvordan folk burde reagere på den. Fremtiden betydde i de fleste former for apokalyptisk tenking overhengende kataklysmisk endring: et nytt rike, en ny verdensorden.

Gamle tekster oppmuntret håp og utholdenhet da de snakket om sluttider Bilde av kvinne som sitter på det skarlagen røde dyret. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Apokalyptiske ideer er et viktig tema i Bibelen. Det bibelske Åpenbaringsbokenble for eksempel skrevet i en periode med politisk omveltning da kristne ble forfulgt.


Få det siste fra InnerSelf


Dens dramatiske visjoner inkluderer "kvinnen som satt på et skarlagensrødt dyr ... med syv hoder og ti horn." Denne visjonen, som sannsynligvis henviste til tyranni fra imperialistiske politiske myndigheter, var paradoksalt nok en inspirasjonskilde for de tidlige kristne, fordi den ga stemme til deres lidelser.

Men lenge før åpenbaringen ble skrevet, tok apokalyptisk tenking rot i gammel jødedom i tider med betydelig politisk uro, voldelig undertrykkelse og sosial ødeleggelse.

De Daniel bok gjenspeiler en slik krise: Deler av denne boken ble skrevet som svar på erobringene av Jerusalem av en Seleukidkonge ved navn Antiochus Epiphanes. Antiochus desekreterte det jødiske hellige tempelet i Jerusalem i det andre århundre f.Kr. ved å sette opp et alter for Gud Zeus innenfor tempelets distrikter.

Boken tar for seg folks lidelser, den minner om voldshistorien og skildrer denne historien med skremmende visjoner. Men det snakker også om en kommende dommedag som vil bli fulgt av et nytt rike - et rike som er evig og står i kontrast til undertrykkelsen fra tidligere tider.

De Dødehavsrullene, som dateres til perioden like etter de apokalyptiske skriftene i Daniel bok, snakket om forestående forferdelige kamper mellom godt og ondt.

Mye av det lærde vet om det jødiske samfunnet som skrev og bevarte Dødehavsrullene, snakker til et folk i tross for det som så ut til å være sluttidene.

De opprinnelse av kristendommen ligger i de tidlige jødiske apokalyptiske verdenssynene: Døperen Johannes, Jesus og apostelen Paulus syntes alle å ha apokalyptiske verdenssyn og forkynte meldinger om de forestående sluttidene.

Med sin vekt på en kommende dommedag, en ofte ledsaget av dramatiske og destruktive transformasjoner, virker apokalyptisisme pessimistisk. Det taler absolutt til alvorlige omstendigheter, så vel som frykt og lidelse.

Apokalyptisk håp

Men det er et viktig trekk ved apokalyptisisme som ofte overses, og det hjelper til med å forklare hvorfor den fortsetter å dukke opp igjen gjennom historie og i våre egne tider.

Gamle tekster oppmuntret håp og utholdenhet da de snakket om sluttider Johannes-teologen som skriver Åpenbaringsboken. Theodoros Poulakis / Byzantine and Christian Virtual Museum

På kraftige og viktige måter handlet apokalyptisisme håp. Det eldgamle greske ordet for håp - elpis - belyser hvor nært assosiert frykt og håp var i den antikke verden: Elpis referert til forventning eller forventning om en god og trygg fremtid, men det kan også referere til frykten for det ukjente.

Apokalyptisme dyrket en følelse av mening og oppmuntring gjennom alvorlige omstendigheter. Den prøvde å få følelse av lidelse, og den spådde slutt på lidelse. På den måten ga det folk håp. Fremfor alt bundet apokalyptisk tenking mennesker sammen i usikre og utfordrende tider.

paul skrev at dommedagen vil komme "som en tyv om natten" og han oppfordret tilhengere til å ha "standhaftighet av håp" midt i krisen. De Åpenbaringsboken snakker gjentatte ganger om "pasientutholdenhet", og det krever kjærlighet og tro i tider med forfølgelse og undertrykkelse.

De Daniel bok skriver poetisk om dem som "vil skinne som himmelens lys" i tiden etter apokalypsen. Andre apokalyptiske tekster, som Sibylline Oracle, beskriver poetisk et kommende lys, et "liv uten omsorg," og en tid der "jorden vil tilhøre alle."

Det er denne kvaliteten på håp og utholdenhet som kanskje er viktigst for vår egen tid.

Gamle tekster oppmuntret håp og utholdenhet da de snakket om sluttider Folk ser en brannmann spille trompet hans fra toppen av en stige for innbyggere som er kooperert hjemme i Rio de Janeiro, Brasil, og tilbyr et tegn på håp. AP Photo / Leo Correa

Om forfatteren

Kim Haines-Eitzen, professor i tidlig kristendom, Cornell University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_disease

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)