Hvordan den første moderne pandemien gjorde viktige arbeidere til sine tidlige ofre

Hvordan den første moderne pandemien gjorde viktige arbeidere til sine tidlige ofre Edinburgh og London Royal Mail. Wikimedia Commons

den 1889 først ble det rapportert om utbrudd av influensa i den russiske byen Petropavlovsk i september samme år. I løpet av få uker hadde den spredd seg over hele Russland, og i begynnelsen av november hadde den dukket opp i de fleste europeiske hovedstader.

I midten av november dukket opp i Storbritannia, og spredte seg raskt i London og andre store byer, fra Edinburgh i nord til Brighton i sør. Alarmerende så det ut til å først smitte de som var sentrale i jevn funksjon av viktoriansk samfunn - politikere, leger, postarbeidere, buss- og trikkeførere, samt de som jobbet i banker og forsikringskontorer.

Lord Salisbury, statsministeren, ble syk i januar 1890 og ble inhabil i flere uker. Og dronning Victorias barnebarn, hertugen av Clarence, som sto på andreplass på tronen døde av sykdommen bare 28 år gammel.

Det hadde ikke vært store utbrudd av influensa siden 1847, og de fleste leger hadde bare opplevd det gjennom å lese om det i lærebøker. Spireteorien om sykdom var fremdeles relativt ny, og det var ingen kunnskap om virusoverføring.

Mange leger trodde fortsatt at sykdom var forårsaket av miasmer - råtnet organisk materiale spredt gjennom luften. Hastigheten som influensa spredte seg ut til å gi bevis på at den var luftbåren.

Andre anså det for å være spredt av smitte og smitte, med henvisning til bevis på at det så ut til å spre seg raskest langs linjer med transport og kommunikasjon, og ofte smittet jernbaneansatte og postarbeidere først.

Den første bølgen med russisk influensa i Storbritannia slo seg ut i 1890, men stillingen var kortvarig og det var det andre bølger i 1891, 1892 og 1893. Under hensyntagen til ikke bare dødsfall som skyldes influensa, men også de som skyldes luftveissykdommer knyttet til sykdommen, for eksempel lungebetennelse, mente generalsekretæren at antallet overflødige dødsfall var over 125,000 XNUMX i England, Wales og Skottland - tilsvarer det dobbelte av antall i dag under hensyntagen til befolkningsstørrelse.


Få det siste fra InnerSelf


Uten kunnskap om årsaken eller overføringsmåten var legene relativt maktesløse til å stoppe spredningen. De hadde ingen effektive måter å behandle pasienter som lider av sykdommen annet enn å anbefale isolasjon, hvile og god ernæring. I mangel av god medisinsk kunnskap ble mange tvilsomme behandlinger innvarslet som potensielle botemidler fra bærbare tyrkiske bad til karbolske røykballer.

Hvordan den første moderne pandemien gjorde viktige arbeidere til sine tidlige ofre Annonse for karboliske røykballer i The Illustrated London News, 1893. Wikimedia

Postarbeidere

Mens årsakene til sykdommen forble ukjent fram til 1930-tallet, noen mistenkte at det kan ha blitt overført gjennom innlegget. Tidspunktet for utbruddet falt sammen med jula, en topptid for postleveranser.

I flere tilfeller var postarbeidere blant de første som ble smittet med sykdommen. Og tidlig utseende av influensa på postkontorer over hele landet fokuserte på posten som overføringsvektor. I Cheltenham, Newport og Cardiff, postarbeidere var blant de første som ble smittet med viruset.

I Market Deeping, en liten og isolert landsby i Cambridgeshire-gjerdet, smittet influensa først en postkontor som hadde reist til Generelt postkontor i London. Spesielt bekymringsfullt var tilfeller der folk antas å ha fått sykdommen etter å ha mottatt brev gjennom posten.

Mistanken om at post var en av de viktigste måtene sykdommen spredte så ut til å bli bekreftet av den svært høye smittefrekvensen blant ansatte ved Generelt postkontor i London sammenlignet med andre postarbeidere.

En rapport om den første bølgen av epidemien av Kommunestyrets medisinske rådgiver, Dr Franklin Parsons, registrerte at over en tredjedel av alle telegrafoperatører hadde fått sykdommen, selv om tallet var lavere for arbeidere andre steder i det sentrale hovedkvarteret og i andre London postkontorer.

Andre steder påpekte legene at de som faktisk leverte posten, hadde mindre sannsynlighet for å få sykdommen enn andre postarbeidere, og skylden på spredningen ikke på kontakt med posten, men på smitte fra dem som allerede hadde blitt smittet. Lange timer med arbeid på overfylte kontorer snarere enn brev ble beskyldt for spredningen av infeksjonen blant postarbeidere.

Den høye infeksjonsraten blant telegrafister fikk skylden på de veldig trange forholdene de arbeidet i, og intensiteten på oppgavene de måtte utføre. Det å tenke intenst i timevis på den konstante klikkingen av en telegrafmaskin ble antatt å utmatte nervene og øke mottakeligheten for sykdommen.

De langsiktige virkningene av influensaepidemien er vanskelige å vurdere. På høyden av den første bølgen ble det estimert 400,000 XNUMX Londonere ble rammet - omtrent 10% av befolkningen. Dødsraten mer enn doblet seg som et resultat.

Det hadde også en langsiktig effekt på befolkningen. Målinger av høyden til unge voksne i Skottland i de tidlige 1900ene vis en dukkert for de som hadde blitt født i løpet av årene med russisk influensa, og antydet at effekten av sykdommen kunne overføres til babyer i livmoren.

Den raske globale spredningen av sykdommer, debatten om overføringsmekanismer, mangelen på diagnostisk sikkerhet, tvil om behandling og potensielle langtidseffekter er altfor kjent, da vi nå sliter med å inneholde et virus som også har spredd seg vestover langs globale linjer transport. Alder på pandemier som ble brakt som et resultat av en stadig mer sammenhengende verden, som begynte med russisk influensa i 1889, ser ut til å fortsette i mange år fremover.Den Conversation

Om forfatteren

David R Green, professor i historisk geografi, King's College London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_disease

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...