Koblingen mellom autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til å identifisere følelser

Koblingen mellom autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til å identifisere følelser
Alexithymia er en personlighetstrekk som er preget av en manglende evne til å identifisere og beskrive følelser. Rawpixel.com/ Shutterstock

Spiseforstyrrelser har høyeste dødelighet av psykisk sykdom. De diskriminerer ikke, påvirker mennesker av alle etniske, seksualiteter, kjønnsidentiteter, aldre og bakgrunn. Imidlertid er en gruppe uforholdsmessig berørt av disse lidelsene: personer med autismespekteret.

Spiseforstyrrelser hos autistiske mennesker er lite forstått, men de har en tendens til å være det mer alvorlig og langvarig. Jo lenger en person lever med spiseforstyrrelsen sin, desto vanskeligere er det å komme seg. Dette kan delvis forklare hvorfor noen studier antyder at autistiske personer har en dårligere prognose i terapi.

Langvarige spiseforstyrrelser er assosiert med større sannsynlighet for død. Det faktum at autistiske mennesker er sårbare for kroniske spiseforstyrrelser, ved siden av andre psykiske sykdommer, kan være en grunn til det de dør ett til tre tiår tidligere i gjennomsnitt enn ikke-autistiske mennesker.

Så hvorfor er autistiske mennesker mer utsatt for spiseforstyrrelser? Et par årsaker er blitt foreslått.

slanking

En generell og viktig risikofaktor for å utvikle en spiseforstyrrelse er slanking. For folk som kanskje allerede er det genetisk sårbar for spiseforstyrrelser, kosthold ser ut til å starte noe i hjernen som kan utvikle lidelsen.

Selv om autistiske mennesker ikke er mer utsatt for kosthold enn den gjennomsnittlige personen, kan visse funksjoner ved autisme - inkludert oppmerksomhet på detaljer, besluttsomhet og intense fikserte interesser - gjøre dem bedre i stand til å opprettholde begrensningene som er nødvendige for langvarig vekttap når de velger til kosthold.

Visse autismetrekk kan allerede gjøre det vanskelig å spise for noen. (kobling mellom autisme og spiseforstyrrelser kan skyldes manglende evne til å identifisere følelser)Enkelte autismegenskaper kan allerede gjøre det vanskelig å spise for noen. Kameleoner Øye / Shutterstock


Få det siste fra InnerSelf


De kognitiv stivhet som vi ser hos autistiske mennesker, kan også gjøre det enkelt for dem å sitte fast i mønstre av spiseatferd, mens deres preferanse for ensartethet kan føre til at de har et begrenset kosthold til å begynne med. For noen autistiske mennesker er ufølsomhet for sult, gastrointestinale problemer og følsomhet for smak, lukt og teksturer gjør å spise vanskelig uansett.

Dessuten fordi autistiske mennesker ofte blir mobbet og sosialt isolert, slanking og vekttap kan gi dem tilbake en følelse av kontroll, forutsigbarhet, belønning og egenverd. Spiseforstyrrelser kan til og med nummen følelser av angst og depresjon.

aleksitymi

A kjernefunksjon av mennesker med spiseforstyrrelser er at de synes det er vanskelig å identifisere og takle følelser. Som autistiske mennesker slite med følelser på lignende måter, forskerteamet vårt lurte på om dette kan bidra til å forklare hvorfor de mer sannsynlig har spiseforstyrrelser.

Personlighetstrekket preget av en manglende evne til å identifisere og beskrive følelser kalles aleksitymi. Å være alexithymic er som å være følelsesmessig fargeblind, og det spenner fra subtil til alvorlig. Mens en alexithymic person kan ha det vanskelig å finne ut hvilken følelser de føler, kan en annen legge merke til fysiske tegn som et racinghjerte og være i stand til å identifisere at de føler seg sinte eller redde.

Alexithymia er assosiert med mange negative utfall som selvmord og selvskading. Til dels kan dette skyldes at mennesker som ikke kan identifisere eller uttrykke følelser, har vanskelig for å berolige seg eller få støtte fra andre.

For å se om alexithymia kan bidra til spiseforstyrrelser ved autisme, så vi på spiseforstyrrelsessymptomer og autistiske trekk i befolkningen generelt. Autisme er en spekterforstyrrelse, så alle har et visst nivå av autistiske egenskaper - det betyr ikke at de faktisk er autistiske. Likevel kan disse trekkene fortelle oss noe om selve autismens natur.

I to eksperimenter med 421 deltakere fant vi det høyere autistiske trekk korrelert med høyere spiseforstyrrelsessymptomer. Vi fant også at høyere nivåer av alexithymia helt eller delvis forklarte dette forholdet. Resultatene våre antyder at å ha høyere autistiske egenskaper ved siden av vanskeligheter med å identifisere og beskrive følelser, kan gjøre disse menneskene mer utsatt for å utvikle spiseforstyrrelsessymptomer.

Interessant nok fant vi forskjeller mellom mannlige og kvinnelige deltakere. Mens alexithymia var relatert til spiseforstyrrelsessymptomer hos kvinner, var det ingen koblinger mellom alexithymia og spiseforstyrrelsessymptomer hos menn. Siden den mannlige gruppen var liten, kunne vi imidlertid ikke være sikre på at disse funnene ville holde opp i en større prøve.

Neste trinn

Denne forskningen kan ikke vise uttrykkelig at alexithymia forårsaker spiseforstyrrelsessymptomer hos mennesker med autistiske egenskaper, eller faktisk autistiske mennesker. Det kan være at relasjonene fungerer bakover, og spiseforstyrrelsessymptomer gir opphav til alexitymi og autistiske trekk.

Imidlertid førstepersons kontoer fra autistiske mennesker stemmer overens med ideen om at alexithymia kan spille en rolle i spiseforstyrrelsene deres. En deltaker beskrev til og med hvordan begrensning av kaloriinntaket hennes reduserte indre følelser som - ukjent for henne og ikke kunne identifisere dem - forårsaket henne mye angst.

Hvis de blir støttet av videre forskning, har disse funnene potensielle implikasjoner for behandlingen. Klinikere vet allerede at behandlinger må skreddersys etter autistiske og ikke-autistiske pasienter, men hvordan vi best kan oppnå dette er fortsatt usikkert. Foreløpig forskning som dette kan gi en viss ledetråd ved å fremheve alexithymia som et potensielt mål. Alexithymia adresseres foreløpig ikke av klinikere verken hos autistiske mennesker eller hos de med spiseforstyrrelser

Siden det er mange negative utfall forbundet med å være autistiske - for eksempel høye selvmordsraten og større risiko for spiseforstyrrelser - det vil være viktig å utforske hvor mye alexitymi, ikke autisme i seg selv, som faktisk bidrar til disse negative resultatene. Fokuserte intervensjoner for å behandle alexithymia kan potensielt redusere denne risikoen.Den Conversation

Om forfatterne

Rachel Moseley, universitetslektor i psykologi, Bournemouth University og Laura Renshaw-Vuillier, universitetslektor, psykologi, Bournemouth University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...