Hvorfor lever nonner resten av oss? Seks tips for sunn aldring

Hvorfor lever nonner resten av oss? Seks tips for sunn aldring

Den gode nyheten er at du ikke trenger å leve i et kloster for å gjøre de tingene som holder disse nunnene sunne og lykkelige.

Katolske nonner har en iøynefallende nærvær i den amerikanske fantasien. De er skildret som hyggelige uskyldige som Sally Fields 'herlige heroine i The Flying Nun, og i den andre enden av spekteret som de herskende, knuckle-smacking skurkene fra mange katolske skolebarns tidlige år.

Nunnene kommuniserer jevnlig en dyp følelse av kjærlighet gjennom sine bønner og samtaler.

Mens disse stereotypene kan fortelle oss mer om hvordan celibat, moral og religion spiller ut i den kollektive amerikanske fantasien enn de gjør med nonner selv, er det noe annet som gjør at disse kvinnene skiller seg ut fra resten av den amerikanske befolkningen: deres bemerkelsesverdige spor rekord av aldring vellykket. Amerikanske katolske nonner opplever større fysisk og følelsesmessig velvære i slutten av livet enn andre kvinner, og er 27 prosent mer sannsynlig å leve inn i syttitallet.

I løpet av de siste fem årene har jeg tilbrakt 11 måneder som bor i et katolsk kloster som antropolog, og undersøker hvordan nunnernes sosiale og språklige praksis påvirker deres erfaringer i alderdommen. I løpet av denne tiden registrerte jeg bønnene deres, intervjuet dem om deres relasjoner, og fulgte dem da de brydde seg om hverandre på måter både store og små. Arbeidet mitt er en del av en voksende forskningsgruppe gjennomført de siste to tiårene som har begynt å avdekke hvorfor nonner nyter en slik sunn aldring.

Her er seks ting jeg lærte av dem:

1. Fortsett.

Nonne er på føttene hele tiden. I løpet av dagen jobber de som jeg jobbet med ofte med undervisning eller sykepleie, og om morgenen og kveldene besøker de vanligvis sine jevnaldrende i sykehuset eller frivillig på en lokal matbank.


Få det siste fra InnerSelf


Forskere som studerer aldring er enige om at det å være aktivt er en del av løsningen. For eksempel var David Snowdon direktør for "The Nun Study" - et forskningsprosjekt utført av National Institute for Aging som begynte i 1986 - som fokuserte på en gruppe av 678 amerikanske katolske nonner.

En av hans viktigste funn var at vanlig trening er en av de beste tingene en person kan gjøre for å bli gammel. I sin 2001-bok Aging with Grace skriver Snowdon at nøkkelen er å finne en type trening du liker, selv om du bare går og gjør det regelmessig.

2. Øv Positive Følelser.

Nunnene kommuniserer regelmessig en dyp følelse av kjærlighet til hverandre og til seg selv gjennom deres bønner og samtaler. De beskriver å oppleve Jesus som en konstant, kjærlig følgesvenn. En ungen fortalte meg at hun opplever følelsen av å bli omfavnet i en stor klem når hun passerer et korsfest (som i et kloster skjer ganske ofte).

Grunnleggende følelser kan ha stor innvirkning på trivsel, og det er bemerkelsesverdig hvor mye vi kan forme dem gjennom praksis. Forskning har funnet ut at følelser som lykke, sinne, frykt og tristhet påvirker hjertefrekvens, blodtrykk, immunrespons og til og med fordøyelse (for detaljer, se denne artikkelen av psykolog Wallace Friesen). Vanlig anger, fiendtlighet og depresjon har vist seg å være risikofaktorer for hjertesykdom.

Nonne nyter fordelene ved positive følelser fordi deres daglige bønner fører dem til å føle kjærlighet, glede og medfølelse. Buddhistiske munker som praktiserer kjærlig-godhet meditasjon viser lignende helsemessige fordeler. Uansett om det er åndelig eller verdslig, vet vi at en lignende praksis vil påvirke helse og velvære positivt både på følelsesmessig og fysisk nivå.

3. Ha et formål og jobbe for det.

Søster Francis var en 95 år gammel nonne som bodde i sykehuset og kunne ikke lenger gå mer enn et par skritt. Da jeg spurte henne hvordan hun passerte sine dager, sa hun: "Jeg besøker de svage." Faktisk, hver ettermiddag rullet hun inn i romene til nonner enda mer skrøpelig enn seg selv for å holde dem selskap og be med dem.

Å planlegge slutten av våre liv lenge før det skjer kan hjelpe oss med å møte vår egen dødelighet mer fredelig.

Som pensjonisttilnærming nærmer vi oss ofte at frihet fra arbeidsansvaret vil bringe lykke. Men dette er ofte ikke tilfelle. Etter pensjonering er det folket som har en følelse av hensikt, engasjement og en måte å trene som pleier å være den lykkeligste og sunneste. På ethvert stadium av livet er det viktig å fortsette å bidra til verden og spørre deg selv hvordan du kan være nyttig for andre.

4. Opprettholde fellesskapet.

Nonne er i konstant kontakt med sine jevnaldrende. De vet hvem som er syk eller bra eller har en vanskelig uke, og de har alltid noen til å vende seg til når de er i nød. En av de viktigste funnene i arbeidet mitt er viktigheten av å ha en gruppe mennesker med hvem som skal samhandle, og hvem føler seg ansvarlig for hverandre.

"Jeg hadde ingen problemer med å justere når jeg ble pensjonert," sa en søster som hadde jobbet i flere tiår som lærer i en annen stat. "Jeg har kjent disse menneskene i 67 år, vet du, så det er ikke som jeg kommer inn i et pleiehjem for fremmede. Det er venner."

Nonne er heldige nok til å trekke seg tilbake blant folk de har kjent i flere tiår. Virkningen av denne erfaringen på trivsel understreker viktigheten av å dyrke et fellesskap av venner og naboer.
5. Det er aldri for tidlig å møte døden.

Nunnene begynner å planlegge sine egne begravelser så snart de går på pensjon og i noen tilfeller selv før det. En søster i hennes 80s fortalte meg at planleggingen av sin egen begravelse gjorde henne mindre redd. "Døden er rett og slett et skritt over linjen, det går forbi," fortalte hun meg. "Nå i mitt liv føler jeg meg komfortabel med det. Og jeg tror at planleggingen av begravelsen styrket det. Det har gjort meg mindre fryktelig."

For mange av oss kan det føles morbid i beste fall eller skremmende i verste fall å møte vår egen dødelighet. Vi tenker ofte ikke på eller snakker om døden før vi er midt i den. Men mange nonner finner at det kan være en nyttig prosess. Når de planlegger begravelsen, tenker de også på hvordan de vil like slutten av livet deres for å utvikle seg. En nonne kan spesifisere om hun ønsker å dø omringet av mennesker i bønn, eller om hun vil at rommet skal være stille - kanskje med en søster som holder hånden hennes og snakker til henne.

Denne praksisen, sammen med nonnenes tro på et liv i livet, hjelper nunnene til å bli komfortabel med døden. Å planlegge slutten av våre liv lenge før det skjer, kan hjelpe oss med å møte vår egen dødelighet mer fredelig og forhindre økonomiske og følelsesmessige byrder på overlevende familiemedlemmer.

6. La gå på vedlegg.

Når nunnene går inn i klosteret som nybegynnere, gir de opp en rekke privilegier de fleste av oss nyter: De kan ikke lenger velge hvor og med hvem de bor, og i de tidlige dager blir selv deres klær og navn valgt ut for dem .

Mens de fortalte meg at disse overgangene kan og forårsaket smerte eller tristhet i begynnelsen, ble de i ferd med å gi opp ting over livet. Når nunnene nærmer seg alderdom og beveger seg til sykehuset eller til klostrets assisterte levende vinge, gjør de det med mye mindre strid enn løgfolk. For å lære å slippe av med de tingene vi må gi opp i alderdom, som våre hjem og jobb, kan det bidra til å trene seg med de tingene vi er knyttet til nå.

Katolske nonner lever unike liv, og deres celibat og isolasjon fra den verdslige verden kan få dem til å virke strenge eller rart for resten av oss. Men det bemerkelsesverdige mønsteret av lang levetid, glede og fred de opplever i sine siste år, gir innsikt i hvordan vi alle kan øke vår helse og lykke i slutten av livet.

Den gode nyheten er at du ikke trenger å leve i et kloster for å gjøre de tingene som holder disse nunnene sunne og lykkelige. Ved å være aktiv, dyrke omsorgsrelasjoner, og finne måter å snakke tøft på om døden og dø, kan vi alle dra nytte av hvilke nonner som vet om sunn aldring.

Om forfatteren

aldringAnna Corwin Anne I. Corwin skrev denne artikkelen for JA! Magazine, en nasjonal, ideell medieorganisasjon som smelter på sterke ideer og praktiske handlinger. Anna fullfører sin Ph.D. i antropologi ved UCLA og spesialiserer seg på aldring, velvære og sosial interaksjon.

Denne artikkelen opptrådte orignielt på JA! Magasin

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}