Hvorfor Billige klutmasker gir liten beskyttelse mot død luftforurensning

luftpolution 9 18

Enhver som har trukket av et fly i en av de store byene i utviklingsland har opplevd dyp og skadelig luftforurensning. I New Delhi, Jakarta, Accra, Kathmandu og mange andre byer, ødelegger dieselutslipp og brennende søppel luften. Den mest alvorlige bekymringen er partikler (PM) - mikroskopiske partikler, mye mindre enn et menneskehår, vanligvis produsert når kjemikalier fra brenselforbrenning reagerer i atmosfæren. Når disse partiklene dannes, kan vindene transportere dem over lange avstander.

Eksponering for partikler forårsaker nesten seks millioner prematur dødsfall hvert år. De fleste av disse dødsfallene oppstår når PM-eksponering forårsaker hjerteinfarkt, slag eller lungesykdom, så mange innser ikke at luftforurensning er den underliggende årsaken. Som et resultat ser mange mennesker luftforurensning som en livskvalitet, ikke som et globalt helseproblem.

Størrelsesjämförelser for PM-partikler. US Environmental Protection AgencyStørrelsesjämförelser for PM-partikler. US Environmental Protection AgencyAt mitt laboratorium vi studerer hvordan luftforurensning påvirker folkehelsen. Vi har nylig analysert hvor effektivt flere typer ansiktsmasker - inkludert versjoner som ofte brukes i tungt forurensede byer - beskytter brukere mot farlige PM-nivåer. Våre resultater viste at ingen maske er 100 prosent effektiv, og de billige klutmasker som mange mennesker i utviklingsland bruker, gir noen ganger svært liten beskyttelse. Disse funnene markerer behovet for å redusere luftforurensning i samfunn, og å gi bedre beskyttelsesstrategier ved å utdanne folk om måter å unngå eksponering.

Klut mot papir

Over utviklingslandene flytter millioner av mennesker til byer, hvor de eksponeres daglig for farlige nivåer av luftforurensning. Ifølge Verdens helseorganisasjon, 98 prosent av byene I lav- og mellominntektsland ikke oppfyller byråets retningslinjer for luftkvalitet, sammenlignet med 56 prosent i høyinntektsland. På en dårlig dag i New Delhi kan timeprisnivåene spike så høyt 350 mikrogram per kubikkmeter luft sammenlignet med høyder på omtrent 20 mikrogram per kubikkmeter på en forurenset dag i Houston.

For denne studien sammenlignet vi seks typer ansiktsmasker laget av materialer, inkludert klut, papir og polypropylen. For å måle hvor godt de beskyttet brukerne, festet vi hver maske til et skumhode som ble plassert i et forseglet kammer. Da vi oversvømmet kammeret med PM og målte forskjellen mellom konsentrasjonen i kammeret og nivåene som passerte gjennom hver maske.

Vi var spesielt nysgjerrige på de billige klutmasker som er mye brukt i hele verden. Disse er bare biter av elastisk stoff, slitt over munnen og nesen og holdes på plass av stofførløker. De kan kjøpes for mindre enn US $ 1, og vaskes og gjenbrukes mange ganger, så de er rimelige for lavinntektsbyboere.

I våre tester ble maskenes mest brukte i utviklingsland utført ganske dårlig, og fjernet bare 15 til 57 prosent av partikler fra luften som passerte dem. På en forurenset dag i New Delhi betyr dette at så mye som 85 prosent av PM kan passere gjennom en maske og nå en brukerens lunge - omtrent 300 mikrogram per kubikkmeter PM, ti ganger høyere enn WHO-standarder for omgivende partikler.


Få det siste fra InnerSelf


Til sammenligning testet vi N95-sertifisert ansiktsmasker, som er laget av polypropylen, et ikke-vevet syntetisk stoff. Når disse masker testes under kontrollerte laboratorieforhold, bruker partikler laget av natriumklorid som måler 300 nanometer i diameter, de fjern 95 prosent av partiklene. Disse standardene ble utformet for å gi tilstrekkelig beskyttelse til arbeidstakere som midlertidig må utholde ekstreme eksponeringer mens de utfører arbeid som gruvedrift, maskinering og andre farlige yrker.

Andre masker, inkludert klut og cellulose versjoner med puter, utførte nesten så vel som N95 masker. Ingen av maskene vi testet - inkludert N95-masker - var imidlertid spesielt effektiv for å filtrere en blanding av luft- og dieselutslipp, som byens innbyggere kan møte på en travel gate hvor som helst i verden.

Selv om vi fokuserte på PM, er det viktig å merke seg at eksponering for luftforurensning innebærer en bred blanding av forskjellige kjemikalier, mange forskjellige kilder og mikroskopiske partikler av mange forskjellige størrelser som faktisk kan endre seg i størrelse over tid. Generelt har alle masker vi testet, jobbet moderat godt for beskyttelse mot de største partiklene. De minst kostbare de ga svært begrenset beskyttelse fra fine partikler, og ingen maske ga 100 prosent beskyttelse.

Videre har mennesker rundt om i verden forskjellige ansiktsformer og størrelser, og ansiktsmasker kan passe forskjellig fra person til person. Under kontrollerte innstillinger på en arbeidsplass er det ikke vanskelig å sikre at masker blir brukt riktig, men travle byboere kan ikke vite hvordan de skal justere maskene eller sørge for at de passer så godt som mulig.

Behovet for bedre alternativer

I tungt forurensede byer er partikler ofte mye mindre enn 300-nanometerpartiklene vi brukte i laboratoriet vårt, særlig nær forbrenningskilder som biler og lastebiler eller åpne branner. Jo mindre partikler er, jo vanskeligere de skal filtrere. Selv N95 masker er ikke designet med tradisjonelle urbane luftforurensningskilder i tankene. Dette betyr at selv om brukere i utviklingsland skulle bruke N95-masker - som mange av dem ikke har råd til - vil en betydelig del av disse skadelige partiklene fortsatt komme til lungene.

Noen innovatører har designet bedre forbruker klut masker som ligner på N95-sertifiserte masker. Disse nye designene oppfyller N95 standarder, men det er ikke klart hvor effektivt de ville jobbe for en typisk drosjesjåfør i Karachi eller butikkholder i Saigon. For mye av utviklingslandene er disse produktene uoverkommelige, så de fleste beboere i forurenset byer vil sannsynligvis fortsette å bruke billige klutmasker, som vi nå vet ikke beskytter oss så mye som vi håpet.

Er det mulig å designe en rimelig maske som gir bedre beskyttelse? Sannsynligvis. Men til det skjer, kan vi ikke tillate brukere av disse masker å anta at de er helt beskyttet mot luftforurensning. Et antall av disse masker gir i det minste noe beskyttelse, noe som er bedre enn ingenting. Men folk bør også moderere eksponeringen ved å velge mellom å røyke, hvor de skal bo og hvorvidt de skal reise langs trafikkstoppede gatene, mens vi jobber over lengre sikt for å redusere luftforurensning ved kilden.

Om forfatteren

Richard E. Peltier, lektor i miljøhelsefag, University of Massachusetts Amherst

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = luftforurensning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}