Kviksølvforurensning er utbredt over hele Vest-Nord-Amerika

Kviksølvforurensning er utbredt over hele Vest-Nord-Amerika

Kviksølvforurensning er utbredt over hele Vest-Nord-Amerika i luft, jord, innsjøer, planter, fisk og dyreliv, ifølge ny forskning.

Forskere på det vestlige Nord-Amerika Mercury Synthesis-teamet rapporterer funnet online i en serie artikler in Science av Total Environment. Nøkkelfunn i studien inkluderer:

  • Forurensning med metylkviksølv, den giftige organiske formen av metallelementet, hos fisk og fugler er vanlig i mange områder i det vestlige Nord-Amerika.
  • Fisk og fugler i mange områder ble funnet å inneholde kvikksølvkonsentrasjoner over nivåer som anses å være giftige for dem.
  • Skogsjord inneholder vanligvis mer uorganisk kvikksølv enn jord i halvtørre miljøer, men de høyeste nivåene av metylkviksølv i fisk og dyreliv har en tendens til å forekomme i halvtørre områder.
  • Jordforstyrrelser, som byutvikling, jordbruk og brannfeller, er viktige faktorer for å frigjøre lagret kvikksølv fra landskapet, noe som muligens gjør det tilgjengelig for biologisk opptak.
  • Jord- og vannforvaltningsaktiviteter kan sterkt påvirke hvordan metylkviksølv opprettes og overføres til fisk, dyreliv og mennesker.

"Merkur er utbredt i miljøet og under visse forhold utgjør en betydelig trussel mot miljøhelsen og naturressursbehandlingen," sier Collin Eagles-Smith, en økolog fra USAs geologiske undersøkelse og teamleder.

Paul Drevnick fra University of Michigan ledet en gruppe som samlet kvikksølvrekorder fra 165 daterte sedimentkjerner samlet inn fra 138s naturlige innsjøer over vestlige Nord-Amerika for ett av papirene i serien. Innsjøer er betraktet som trofaste opptakere av historiske akkumulasjonshastigheter for kvikksølv.

Forskerne fant at kvikksølvakkumulasjonsraten i vestlige innsjøer har økt, i gjennomsnitt, med fire ganger fra 1850 til 2000 og fortsetter å øke i dag.

Menneskelige aktiviteter

Atmosfærisk deponering fra menneskelige aktiviteter - spesielt utslipp fra kullkraftverk og kunsthåndverksgruveoperasjoner - er ansvarlig for mye av kvikksølv som ender opp i vestlige innsjøer. Andre kilder inkluderer industrielt og kommunalt avløpsvann.

Luftbåren kvikksølv som krysser Stillehavet fra asiatiske kilder gjør også sin vei inn i de vestlige innsjøsedimentene, sier Drevnick, en assisterende forsker ved University of Michigans naturskole- og miljøskole og ved University of Michigan Biological Station.


Få det siste fra InnerSelf


"Kvikksølv fra kraftverk i Asia er innlemmet i det halvkuleformede bassenget av atmosfærisk kvikksølv og påvirker hele Vest-Nord-Amerika," sier Drevnick. "Det er grunnen til at - til tross for lokal, regional og nasjonal satsing på å redusere kvikksølvutslippene i Nord-Amerika, fortsetter vi å observere økt kvikksølvbelastning til innsjøer i Vesten."

Great Lakes i utvinning

Drevnick har også vært involvert i arbeidet med å kompilere, analysere og tolke kvikksølvdata fra Great Lakes, en region som gir en sterk kontrast til USAs vest. I Great Lakes-regionen toppet kvikksølvnivåene i innsjøsedimentene i 1980-ene og har vært avtagende siden da.

"Når det gjelder kvikksølv i Great Lakes-regionen, er vi i en gjenopprettingsfase, sier han. "Vi har en god forståelse av problemet her, og har eliminert punktkilder til vannløp, for eksempel kloralkali-planter og masse- og papirfabrikker som brukte kvikksølv i industrielle prosesser. Vi har også kontrollert utslipp til atmosfæren. "

Opp i matkjeden

Merkur er et naturlig forekommende metall som utgjør en helserisiko for mennesker, fisk og dyreliv. Den mest giftige formen, metylkviksølv, påvirker primært de nervøse og reproduktive systemene og er spesielt skadelig under tidlig utvikling.

Uorganisk kvikksølv beveger seg fra atmosfæren og jordoverflaten til vannveier der, under de rette forhold, omdannes til metylkviksølv av bakterier. Methylkviksølvnivåer i vann utgjør vanligvis ikke en direkte trussel mot fisk, dyreliv eller mennesker. Men metylkviksølv øker i konsentrasjonen når den beveger seg opp i næringskjeden, og når sitt høyeste nivå i rovdyr og langlivede arter.

I Nord-Amerika forekommer menneskelig eksponering for metylkviksølv hovedsakelig gjennom forbruk av fisk, noe som kompliserer folkehelsveiledningen fordi å spise fisk gir mange helsemessige fordeler.

"Bevegelsen av kvikksølv gjennom landskapet - reiser mellom luft, jord og vann til planter, dyr og til slutt til mennesker - er ekstremt komplekst," sier Eagles-Smith fra USGS.

"Denne artikkelen hjelper til med å forstå vår forståelse av prosessene knyttet til den kompleksiteten i Vest-Nord-Amerika, fremhever hvorvidt kunnskapsforskjeller eksisterer, og gir informasjon til ressursforvaltere som vil bidra til å gjøre informerte ledelses- og myndighetsbeslutninger basert på vitenskap," han sier.

Arbeidet som ble presentert i Science of the Total Environment-papirene ble gjennomført som en del av den vestlige Nord-Amerika Mercury Synthesis Working Group og støttet av USGS John Wesley Powell Center for analyse og syntese.

Arbeidsgruppen omfatter partnere fra amerikanske og kanadiske føderale, statlige og provinsielle byråer; akademiske institusjoner; og ikke-statlige organisasjoner. Primærfinansieringsstøtte kom fra US Geological Survey, National Park Service, og US Environmental Protection Agency, med ytterligere støtte fra de enkelte forfatterorganisasjonene.

kilde: University of Michigan

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kvikksølvforurensning; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}