12,000 amerikanske skoler ligger innenfor en mil av en farlig kjemisk anlegg

12,000 amerikanske skoler ligger innenfor en mil av en farlig kjemisk anlegg

I fravær av en føderal amerikansk politikk for skoler i nærheten av potensielt farlige steder, søker samfunnsaktivister etter sikrere løsninger. I april 17, 2013, en eksplosjon og brann på West Fertilizer Company-fabrikken i West, Texas, drepte 15 folk og skadet hundrevis. Det ødela også mer enn 150 bygninger rundt anlegget. Blant disse var West Intermediate School for 4th og 5th gradere, plassert om 550 føtter (170 meter) vekk fra gjødselverket, og West High School, om 1,150 føtter (350 meter) unna. I tillegg eksplosjonen og brannen, drevet av gjødsel-klasse ammonium Nitrat - kjent for å eksplodere når den er utsatt for varme og trykk - forårsaket betydelig skade på den nærliggende videregående skole og vestskole.

Også plassert rett over veien fra anlegget og dets gjødsel tanker var en lekeplass og en basketballbane - om 360 og 250 føtter (110 og 76 meter) henholdsvis fra anlegget gjerde linje. Heldigvis skjedde hendelsen på 7: 51 pm, lenge etter at studenter og ansatte hadde forlatt bygningene, og på en dag uten kveldsaktiviteter. I sin undersøkelse, den US Chemical Safety Board fastslått at skolene hadde vært okkupert ved eksplosjonstidspunktet, ville dødelige skader trolig ha vært omfattende.

I tillegg har tilleggsanalyse av CSB-forskere funnet at nærheten til disse vest, texas, skoler til et farlig kjemisk anlegg ikke var unikt. Faktisk fant forskerne at nesten halvparten av 40-bedriftene i Texas som har gjødselbasert ammoniumnitrat på stedet ligger innen en halv kilometer (0.8 kilometer) av en skole. A Senter for effektiv regjeringsanalyse publisert tidlig i år, fant også at nesten en i 10 amerikanske barn - 4.9 millioner barn - går til omtrent 12,000 skoler landsomfattende som ligger innenfor en kilometer (1.6 kilometer) av et anlegg som bruker eller lagrer farlige kjemikalier. Dette er industrielle steder som bruker kjemikalier som US Environmental Protection Agency anser farlig nok til krever at selskapene har nødplaner på plass i tilfelle giftig kjemisk frigjøring eller annen farlig hendelse.

En annen analyse fra Political Economy Research Institute ved University of Massachusetts Amherst fant det Skoler i nærheten av industrianlegg som frigjør store mengder giftige kjemikalier - og rapporterer disse utgivelsene til ØPA under agenturets Toxics Release Inventory program - sette "tusenvis av skoler og hundretusener av barn i fare" av eksponering for farlige luftforurensninger. Blant disse er kjemikalier kjent for å påvirke respiratorisk og nevrologisk helse negativt - inkludert bly, kvikksølv og forbindelser forbundet med fossile brensler. CFEG og andre har konsekvent funnet at disse anleggene er uforholdsmessig lokalisert i og rundt minoritets- og lavinntektspopulasjoner.

Det er faktisk "tusenvis av disse skolene" over hele USA, sier CSB-anbefalinger spesialist Veronica Tinney, som undersøkte denne situasjonen i en Paper publisert nylig av Environmental Health Perspectives. "Jeg tror ikke mange mennesker vet at disse anleggene ofte ligger så nær skolen," legger hun til.

Men noen mennesker, som Pam Nixon, som bor i West Virginia's Kanawha Valley - ikke langt fra Charleston, og hjem til et av landets høyeste konsentrasjoner av kjemiske anlegg - er alt for bevisst på denne nærheten. Planterne der bruker og produserer svært farlige kjemikalier, hvorav mange går inn i plantevernmidler og plastproduksjon, og har a historie of ulykker involverer disse giftstoffer.

"Vi har nødsirener som går av en gang i måneden. Du kan høre dem hele dalen, sier Nixon, som er president for en lokal gruppe som heter Mennesker bekymret for kjemisk sikkerhet. Disse er vanligvis øvelser, men ikke alltid. "Jeg bor midtveis mellom a Dow Union Carbide anlegget og Dow anlegg i instituttet [Vest.virginia]. Hvert år har skolene en boring på stedet, slik at elevene og foreldrene og lærerne er i stand til å lyte raskt og være i stand til å dekke vinduene for å sikre barn i bygningene når det er kjemisk frigjøring fra et anlegg, sier hun . "Jeg pleide å bo i instituttet og levd gjennom et antall av det som ble kalt bråkete og eksplosjoner og kjemiske utgivelser som fikk oss til å ha lyst på plass."


Få det siste fra InnerSelf


"Når det gjelder eksisterende skoler, er det ingenting på bøkene for å takle disse farene. Folk tenkte bare ikke på dette når de fant disse skolene. "-Ronald White

Disse hendelsene er langt fra en ting fra fortiden. På lørdag, August 27, 2016, en klorgasslekkasje på en Axiall kjemisk anlegg i New Martsinsville, West Virginia, forårsaket samfunnsevakueringer, stengte motorveier og avbrutt flere skoles sportsarrangementer. (Klor, som er ekstremt giftig i sin gassform kan forårsake pust, lunger og synproblemer samt kvalme og brannskader, og kan eksplodere hvis den kommer i kontakt med andre vanlige kjemikalier, inkludert ammoniakk, naturgass eller terpentin.) I august 31, en brann- og kjemikalie utgivelse på et kjemisk anlegg i Gallipolis Ferry, West Virginia (omtrent en times kjøretur fra Charleston) forårsaket Beale Elementary School studenter og ansatte til ly på plass. Barn var på lekeplassen da skolens leder fortalte WSAZ News Channel 3. "Studentene reagerte vidunderlig, de hadde ikke noe problem med det. De antok bare at det var en drill så de ikke var panikk, "sa hun. Deretter, på oktober 21, en kjemisk utgivelse på en Atchison, Kansas, plante forårsaket lokal offentlig skole evakueringer og en grunnskole til ly på plass. Og i 2014 påvirket kjemisk utslipp av frihetsindustrien inn i elven elv i nærheten av Charleston hele samfunnet, inkludert å stenge skoler der elevene klaget over svimmelhet og brennende øyne og nese.

Ingen regler eller forskrifter

Det finnes ingen føderal lov eller forskrift som begrenser eller på annen måte angir hvor nær skolene kan være til anlegg som bruker eller lagrer farlige materialer, sier Ronald White, en uavhengig miljøhelseforsker og medforfatter av CFEG-rapporten Bor i farens skygge.

"Når det gjelder eksisterende skoler, forklarer White," det er ingenting på bøkene for å takle disse farene. Folk tenkte bare ikke på dette når de ble plassert på disse skolene. "Faktisk har ingen føderale byråer for øyeblikket selv myndighet til å forby skoleplassering nær anlegg med farlige kjemikalier, skriv CSBs Tinney og medforfattere. Hvit ringer situasjonen "en tragedie som venter på å skje."

Det amerikanske miljøvernbyrået "har gjort en del arbeid på skoler og farer i skolestedet," sier Tinney. Men, sier hun, har byrået ikke myndighet til å spesifisere hva som skjer på lokale skoler.

For eksempel har EPA utviklet seg frivillig Retningslinjer for skolestilling, utgitt i 2011 under Energy Independence and Security Act of 2007. Men disse gjelder bare for nye skoler. Faktisk sier disse retningslinjene veldig tydelig: "Retningslinjene for skoleplassering er IKKE designet for tilbakevendende søknad til tidligere skolebeslutninger." retningslinjer inkluderer anbefalinger for å vurdere luft- og vannforurensning og jordforurensning, enten fra en eldre kilde - forurensning som først skjedde for en tid siden - eller en pågående aktivitet som bruk av landbruksmiddelvernmidler. De anbefaler også å vurdere frekvensen og intensiteten i nærliggende "sikkerhetsfare" (eksplosjon mot flom). "Retningslinjene nevner farer for industriforurensning, men igjen er det anbefalinger, ikke krav.

ØPA har også utviklet en "Sunn skole miljøer evalueringsverktøy. "Det fokuserer imidlertid først og fremst på farer i skolebygninger eller på skolegrunnlag, i stedet for på farer som kan ligge i nærheten i en skoles nabolag eller samfunn.

Forskriften som eksisterer om lokalisering av skoler i nærheten av miljøfarer er på lokalt nivå. Men igjen fokuserer disse på nye skoler, ikke de som allerede er bygget. I en rapport for EPA publisert i 2006, Rhode Island Legal Services forskere fant at bare 14 stater faktisk hadde retningslinjer som spesielt forbyder å finne en skole "nær kilder til forurensning eller andre farer som utgjør en risiko for barns sikkerhet." De fant også at om to dusin stater hadde ingen krav om at miljø Farger undersøkes før du velger et potensielt skolested. Og bare 12-stater hadde regler som krevde offentlig innsats på ny skoleplassering, noe forskerne anså å være viktige for å vurdere disse farene.

Regelverk på statlig nivå angir at nye skoler ikke kan bygges i nærheten av fasiliteter som bruker, lagrer, frigjør eller avhenger av giftstoffer som spenner fra petroleumsprodukter til plantevernmidler. Noen inkluderer tunge trafikkområder og flyplasser.

I Kanawha-dalen, sier Nixon, ble en ny grunnskole bygget i 2011 og "ligger innenfor mindre enn 2 miles av Charleston kjemiske anlegg. Jeg tror ikke det ble diskutert at det var innenfor en 3.2-mile radius av et kjemisk anlegg. Det var ingen diskusjon om stedet. "De kjemiske plantene, sier hun, er bare" en del av landskapet. De er bare der. "

"Det ville være bedre hvis skolene ikke var så nær hvor du kan se plantene i bakgrunnen," sier Nixon. "Vanligvis er det folk i samfunnet som informerer selskapet om at det som er utgitt, har kommet til samfunnet. Hvis vinden blåste, kunne kjemikaliene være der ute på barna utenfor, før noen visste om det. "

"Vi ønsker å sikre at våre arbeidere, våre studenter, våre unge som blir utdannet på disse områdene, at deres helse vurderes og deres sikkerhet vurderes, ved å ha sikrere bedrifter, sikrere prosesser." -Michele Roberts

West Virginia krever at skolene har krisehandlingsplaner som inkluderer skjerm-i-plass og evakueringsprosedyrer. Beale Elementarys protokoll innebærer tetting av dører med plast, skru av luftkondisjonering og kassering av eventuelle kafeteria matvarer som kunne ha blitt forurenset. Staten har også retningslinjer for å plassere skoler i nærheten av visse miljøfarer, men i følge konsentrasjonen av kjemiske anlegg er det fortsatt mange skoler i nærheten.

Sikkerere teknologi, sikrere kjemikalier

Selv om tusenvis av skoler over hele landet er i stand til å bli rammet av en krisesituasjon i et farlig kjemisk anlegg, "vil du ikke rive disse skolene ned," sier White. "Da er svaret: La oss gjøre disse [industrielle] anleggene sikrere. Institutt sikrere teknologier. Dette er noe vi trenger å gjøre, ikke bare for skolene, men for hele fellesskapet. "

Michele Roberts, nasjonal samkoordinator for Environmental Justice Health Alliance for kjemisk politikk reform, og hennes kolleger fortaler for bruk av sikrere kjemikalier og produksjonsprosesser av næringer.

"Det vi presser på, sier Roberts," er det vi kaller en "bare overgang." Vi ønsker å sikre at våre arbeidere, våre studenter, våre unge som blir utdannet på disse områdene, at deres helse vurderes og deres sikkerhet vurderes, ved å ha sikrere bedrifter, sikrere prosesser. "

Roberts har også sett på hvor skolene ligger rundt om i landet, spesielt i lavinntektsområder og fargeskoler. "Det er ingen politikk på plass som vi vet om som beskytter skoler som ligger innenfor en radius fra 1 til 3-kilometer [1.6 til 4.8-kilometer] fra noen av landets mest egregious operasjoner, sier hun. Steder der Roberts, White og andre har funnet disse farene gruppert inkluderer Los Angeles County, Houston og andre samfunn langs Gulf Coast.

Roberts beskriver å være i Wilmington, Delaware, nylig - der hun sier at det er skoler opp og nedover + DE / @ 39.4048149, -76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank "> Rute 9 industridorridor - arbeider på vitenskapsopplæring med skolebarn og minner om," En 11-årig som var en del av det ungdoms- og vitenskapsarbeidet vi " å gjøre det var forferdelig å vite at skolene kan ligge innenfor sårbarhetssonen, "området som ville bli påvirket dersom det var kjemisk frigjøring eller annen slik nødsituasjon.

Løsninger, forklarer hun, vil kreve arbeid med arealplanleggingsansatte, skoleområder og statlige og lokale miljø- og helsemyndigheter.

Innvendig sikrere industrielle prosesser er også en del av den offentlige samtalen som skjer i West Virginia, sier Nixon. En ny metanol prosessanlegg planlegges for instituttområdet, og folk er opptatt av at det sannsynligvis vil være svært nær en lokal høyskole, forklarer hun. "Det samfunnet har en lang historie med eksplosjoner og lekkasjer og skjerm på plass," sier hun, så det er bekymring for å bringe inn en plante uten iboende sikrere design.

"Problemet er så komplekst," anerkjenner CSBs Tinney. Løsninger, forklarer hun, vil kreve arbeid med arealplanleggingsansatte, skoleområder og statlige og lokale miljø- og helsemyndigheter. Tinney er også enig i at iboende sikrere teknologier for eksisterende kjemiske anlegg, raffinaderier og andre industrielle anlegg er nøkkelen.

I kjølvannet av Vesten, Texas, tragedie, President Obama utstedte Executive Order 13560. Det drev føderale byråer å jobbe med selskaper som bruker og lagrer farlige kjemikalier for å redusere disse farene. Ordren har ennå ikke gitt substantielle endringer; de EPA vurderer nå nye krav Det kan inkludere å spørre selskaper å se på sikrere teknologier som vil redusere risikoen for omgivende lokalsamfunn.

Svar på dette problemet, American Chemistry Council - Handelsforeningen som representerer den amerikanske kjemiske industrien - har pekt på sitt "Responsible Care" -program, som kreves for ACC-medlemmer, men ellers frivillig, og sier at dette har redusert antall "hendelser som førte til et produktutslipp, brann, eksplosjon eller skade med 55 prosent siden 1995. " ACC sier også"I løpet av det siste tiåret har våre medlemmer investert nesten $ 13 milliarder i sikkerhetsforbedringer i kjemisk anlegg under koden." Men som senator Barbara Boxer - som har vært uttalt på dette problemet - påpekt i en uttalelse og Senatet høring I 2014, "[i] 602 dager siden Vesten, Texas, tragedie, har det vært 355 kjemiske ulykker, noe som resulterer i 12 dødsfall og nesten 1,500 sykehusinnleggelser."

Likevel, sier White, blir spørsmålet om skoler i farezoner ofte presset "til bakbrenneren", med mindre det oppstår en nødsituasjon. Han sier også det er usannsynlig at reglene Obama-administrasjonen har jobbet med oppdater krav til nødplanlegging for farlige kjemiske anlegg vil ta opp dette problemet, særlig med hensyn til eksisterende skoler.

Foreløpig behandles hele spørsmålet om miljøfarer som påvirker skoler, med et lapparbeid av lokale lover og frivillige tiltak. Der "er ikke et føderalt, statlig eller lokalt byrå som er autorisert, finansiert og bemannet for å beskytte barn i disse innstillingene fra miljøhelseskader, sier Sunn skole nettverk konsernsjef Claire Barnett og George Washington University School of Medicine and Health Science professor i pediatri Jerome Paulson i en papir nettopp publisert av Environmental Health Perspectives. Likevel, sier White, bør det være "et krav om at disse skolene er klar over hvilke prosedyrer som skal tas hvis det skulle være en ulykke.

"Dessverre, det skjer ikke med noen konsistens," sier White. "Men hvis foreldrene visste, ville det være mer press." Se Ensia hjemmeside

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Ensia

om forfatteren

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman er en forfatter og journalist Elizabeth Grossman er en uavhengig journalist og forfatter som spesialiserer seg på miljø- og vitenskapsspørsmål. Hun er forfatter av Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed og andre bøker. Hennes arbeid har også dukket opp i en rekke publikasjoner, inkludert Vitenskapelig amerikansk, Yale e360, de Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Nasjonen, og Mor Jones.

Bok av denne forfatteren:

Chasing Molecules: Giftige produkter, Human Health, og Promise of Green Chemistry av Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: Giftige produkter, Human Health, og Promise of Green Chemistry
av Elizabeth Grossman.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

Flere bøker av denne forfatteren

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}