Hva skal miljøet gjøre med sykdommer som påvirker immunsystemet?

Hva skal miljøet gjøre med sykdommer som påvirker immunsystemet?

Økningen i de siste tiårene av sykdommer som inflammatorisk tarmsykdom og revmatoid artritt antyder at faktorer i miljøet bidrar.

I 1932 beskrev New York gastroenterolog Burrill Crohn en uvanlig sykdom hos 14 voksne. Pasientene hadde problemer med magesmerter, blodig diaré og lesjoner og arr på tarmveggen. Leger i andre deler av Nord-Amerika og Europa så det også hos pasientene. De kalte den sjeldne tilstanden Crohns sykdom. Etter andre verdenskrig ble antallet nye mennesker som fikk inflammatorisk tarmsykdom (Crohns sykdom og en beslektet tilstand som kalles ulcerøs kolitt) skyroket over hele Vesten i land som USA, Canada og Storbritannia. I den siste tre tiår, Har IBD begynt å beskjære opp i nylig industrialiserte deler av verden som Hong Kong og Kinas store byer.

Andre forhold, slik som type 1 diabetes, reumatoid artritt og multippel sklerose, blir også vanligere. Disse sykdommene påvirker ulike deler av kroppen, men de har alle en ting til felles - de er preget av et funksjonsforstyrrende immunsystem. Legene kaller disse sykdommene immunforsvaret sykdom. (Autoimmune sykdommer er en delmengde av disse, selv om betingelsene ofte brukes om hverandre i populærpressen.) Mer enn 100 betingelser falle inn i denne kategorien. For det meste er disse sykdommene kroniske og forårsaker langvarig funksjonshemning. De fleste var sjeldne eller helt ukjente til nylig, men utgjør nå hva noen eksperter kaller en epidemi. For eksempel i Hong Kong økte forekomsten av IBD 30-fold mellom 1985 og 2014.

"Hvis du ser på de siste 100-årene, ser du en enorm eksplosjon av sykdommer som ikke har blitt sett på noe annet tidspunkt i menneskets historie," sier Gil Kaplan, en gastroenterolog ved University of Calgary.

Ingen vet sikkert hva som står bak økningen i immunforsvaret sykdom. Kaplan og andre oppdager imidlertid at menneskelige miljøforandringer kan spille en viktig rolle.

Avdekke et miljø-jeg-immun Connection

Immunsystemet beskytter oss mot infeksjon ved å angripe sykdomsfremkallende organismer og stoffer som kommer inn i kroppen. Men hos mennesker med immune-medierte sykdommer går cellene i immunsystemet rogue og begynner å angripe sunt vev. "Vi vet egentlig ikke hvorfor immunforsvaret går galt i de fleste tilfeller av sykdom," sier Michael Pollard, en immunolog ved The Scripps Research Institute i La Jolla, California.


Få det siste fra InnerSelf


Gen sannsynligvis spiller en viktig rolle, sier han. Men gener alene kan ikke regne med de siste toppene i sykdomsinnfall, siden genetiske faktorer sjelden forårsaker store skift i en enkelt generasjon.

Det er sannsynlig, sier Kaplan, at faktorer i miljøet utløser immunforstyrrelser i genetisk følsomme individer. Å forstå disse miljøfaktorene vil hjelpe forskere til å utvikle mer effektive behandlinger for sykdom og veilede forebyggende arbeid.

"Miljø" her omfatter alt vi spiser, drikker og puster - fra mat til industrielle kjemikalier og stoffene vi legger inn i kroppen vår. Forskere refererer til hele dette landskapet som exposome - alle eksponeringene som kommer fra utsiden av en persons kropp. Og å kaste ut eksponensen for sykdomstriggere er en stor jobb.

Noen av de tidligste bevisene på miljøfarefaktorer for immunforsvaret sykdom kommer fra "støvete handler" - gruvedrift, steinbrudd, tunneling og stonemasonry. Forskere har lenge mistenkt at yrkeseksponering for kiselstøv kan utgjøre de høyere nivåene av autoimmune reumatiske sykdommer, inkludert revmatoid artritt, lupus og sklerodermi (en hudtilstand) som finnes hos personer som jobber i disse jobbene.

Men eksponering for kiselstøv er sjelden og er ikke en faktor for de fleste med disse sykdommene, sier Sasha Bernatsky, en epidemiolog ved McGill University i Montreal. Hun undersøker en mer allestedsnærværende luftbåren forurensning - fin partikkelformig luftforurensning generert av aktiviteter som forbrenning av fossilt brensel. Eksponering for fine partikler "påvirker millioner av nordamerikanere og er dermed potensielt en mye viktigere eksponering enn de fleste andre miljøfaktorer som er vurdert til dags dato, sier hun.

Bernatsky og kolleger har funnet at eksponering for luftforurensning - et kjennetegn for det moderne liv - kan være forbundet med en rekke autoimmune reumatiske sykdommer i regioner i Alberta og Quebec, Canada. Små luftforurensningspartikler kan utløse immunsystemceller som forårsaker betennelse, en potensiell vei for en avvigende immunrespons, sier forskerne. tidligere studier har antydet at luftforurensning kan spille en rolle i utviklingen av IBD.

Forskere undersøker også større samfunnsskift utført av industrialisering. En stillesittende livsstil kan øke risikoen for Crohns sykdom. Og noen studier har vist at bruk av antibiotika i barndommen kan være en risikofaktor for Crohns sykdom.

Over Asiens raskt urbaniserende regioner, kan en endring i spisevaner være et av de mest uttalt fingeravtrykkene av miljøforandring, sier Siew Ng, en gastroenterolog ved Det kinesiske universitet i Hong Kong. I en generasjon har asiatiske dieter flyttet til å se mer ut som de i Vesten.

"For noen tiår siden var det lagt vekt på fersk mat. Nå spiser folk mer behandlet næringsmiddel, sier Ng. hun er igangsatt en stor studie på tvers av ni asiatiske land for å se på miljøfarefaktorer for IBD. Hun håper å avgjøre om faktorer som kostendringer kan knyttes til toppene i IBD i disse landene.

Miljøet inne i oss

Hvor nøyaktig miljøfaktorer som luftforurensning eller urbanisering kan øke sykdomsrisikoen i noen mennesker forblir et puslespill. Men forskere begynner å sette sammen brikkene. Så langt fører mange tegn til tarm og dets mikrobiom - trillioner mikroskopiske bakterier, virus og sopp som bor der.

"I de siste tiårene har vi begynt å tenke på miljøet som to enheter - den ene rundt oss og den som er inni oss," sier Kaplan.

"Alt som kommer inn i kroppen vår, må først gå gjennom mikroberene," sier Karen Madsen, mikrobiolog ved Universitetet i Alberta. Noen av mikrober i tarmen er nyttige. Andre er skadelige. En sunn gut avhenger av akkurat den rette balansen. Noen av stoffene som kommer inn i kroppen vår har evnen til å forandre den naturlige sammensetningen av mikroberene, og tippe balansen mot de skadelige.

En dårlig balanse mellom mikrober kan føre til en urolig immunrespons, forklarer Madsen. Personer med IBD og andre immune-medierte sykdommer har en tendens til å ha færre beskyttende bakteriearter og mer potensielt skadelige. Madsen og andre studerer hvilke miljøfaktorer endrer mikrobiomet, konsekvensene av disse forandringene og hvordan de løses.

Ng spør lignende spørsmål i Asia. Det er en mye høyere forekomst av IBD i Kinas storbyer enn på landsbygda. Så Ng, sammen med hennes undersøkelser på dietter, undersøker landsbygdens urbane del for å se hvordan tarmmikrobes av by- og landboere er forskjellige.

Kaplan sier at studier som Ng, som tydeliggjør koblingene mellom IBD, mikrobiomet og immunsystemet, kan hjelpe mennesker med andre immune-medierte sykdommer.

Mer enn 200-gener er kjent for å øke en persons sjanser til å få IBD. Mange av de samme genene har vært knyttet til økt risiko for andre immune-medierte sykdommer som multippel sklerose eller revmatoid artritt, forklarer Kaplan.

"Mange av disse genene gjelder hvordan kroppens immunsystem samhandler med mikroorganismer i tarmen," sier han. Med andre ord er det mulig at det er noen mennesker med genetisk følsomhet for en rekke immune-medierte sykdommer gitt de rette miljømessige eksponeringene.

Forståelse av disse mikrobiomeimmunsystemet kan gi oss ledetråder om hvem de følsomme menneskene er, sier Madsen. Denne kunnskapen, sammen med kunnskap om de viktigste miljørisikofaktorene, kan brukes til å forebygge sykdommer og utvikle behandlinger for rammede personer - som bidrar til å begrense oppgangen til disse ødeleggende forstyrrelsene og redusere den voksende tollen de tar på menneskeliv rundt om i verden . Se Ensia hjemmeside

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Ensia

Om forfatteren

Lindsey Konkel er en New Jersey-basert frilansjournalist. Hun skriver om vitenskap, helse og miljø. Hennes arbeid har dukket opp på trykte og elektroniske publikasjoner, inkludert Newsweek, National Geographic News og Environmental Health Perspectives.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = miljøhelse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}