Det er ikke bare klima fremtid: luftforurensning fra kull dør tusenvis hvert år nå

Det er ikke bare klima fremtid: luftforurensning fra kull dør tusenvis hvert år nå

Cholla kraftverk nær Joseph City, Arizona, fotografert på Jan. 16, 2010. PDTillman / Wikipedia, CC BY

Da president Donald Trump kunngjorde i juni 1 at han hadde bestemt seg for å trekke USA fra klimakonvensjonen i Paris, hevdet han at oppholdet i pakten ville hindre at vår nasjon fortsetter å utvikle sine fossile brenselreserver. Kritikere har forståelig nok kalt dette et tilbakeslag for globale tiltak for å dempe klimagassforurensning.

Men det er et annet, like viktig argument for overgang til rene drivstoff. Tusenvis av amerikanere dør hvert år fra gammeldags luftforurensning, generert av kraftverk som brenner fossile brensler. Estimater varierer, men mellom 7,500 og 52,000 mennesker i USA møter tidlige dødsfall på grunn av små partikler som følge av utslipp av kraftverk. Det er stort. Det er omtrent sammenlignbart med 40,000-personene som døde i bilen krasjer i 2016.

In en nylig forskningsstudie med kolleger i Carnegie Mellon analyserte jeg hvordan menneskers helse og miljø ville bli påvirket dersom alle kullkraftverk i USA skiftet til naturgass - en forlengelse av en trenden som allerede er i gang. Vi fant at et slikt skifte ville ha store positive effekter på menneskers helse i Amerika. Vi anslår at lave naturgasspriser og statspolitikker som flytter forsyningsvirksomhet bort fra kull, er besparelser titusenvis av liv og titalls milliarder dollar hvert år.

Fossil drivstoffforurensning er dødelig

Vi har kjent at luftforurensning er knyttet til menneskers helse siden Lester Lave og Eugene Seskin publiserte deres banebrytende kvantitativt arbeid i Science i 1970. De studerte "de langsiktige effektene av å vokse opp i og leve i en forurenset atmosfære" ved hjelp av økonomernes favoritt statistiske teknikk - regresjonsanalyse - for å se på noen få steder hvor data var tilgjengelige.

I England fant de at "rensing av luften til renslighetsnivået som nytes av området med den beste luften [i Storbritannia], ville bety en nedgang i bronkittdødeligheten blant menn." Mannlige og kvinnelige resultater var omtrent det samme . Siden få kvinner jobbet i industrien i disse dager, viste dette resultatet at effekten var uavhengig av yrkeseksponering.

I Buffalo, New York, fant de at rengjøring av luften til nivået på det reneste området ville redusere gjennomsnittlig bronkittdødsraten med 50-prosent. Magekreft var mye høyere i områder med mer luftforurensning. Luftforurensning påvirker også hjertet: De konkluderte med at en betydelig reduksjon av luftforurensning ville føre til en reduksjon av 10 til 15-prosent i dødsfall og sykdommer fra hjerte-og karsykdommer.

Året 1993 så publikasjonen av en enorm studie som fulgte over 8,000 voksne i 15 år i seks amerikanske byer. Byene - Topeka; St. Louis; Watertown, Massachusetts; Steubenville, Ohio; Harriman, Tennessee; og Portage, Wisconsin - hadde forskjellige nivåer av luftforurensning.

Forskerne målte forurensning i detalj. Etter å ha justert for faktorer som røyking, fant de at dødeligheten var 26 prosent høyere i de mest forurensede byene enn i de reneste. De skrev, "Luftforurensning var positivt forbundet med døden fra lungekreft og kardiopulmonær sykdom .... Dødeligheten var sterkt forbundet med luftforurensning med fine partikler, inkludert sulfater. "Fin partikkelformig forurensning er en blanding av faste partikler og væskedråper, mange ganger mindre enn et menneskehår.

Fortsetter rydde luften

Har vi ikke redusert forurensning så grundig i USA siden da, har vi ikke lenger et problem? Vel nei. Det er noen giftstoffer, som for eksempel alkohol, som kroppen din kan håndtere på lavt nivå, og det vil bare drepe deg ved høye doser. Men nåværende luftforurensningsnivåer er ikke så lave.

En annen stor studie, publisert i 2013, fokuserte på små partikler i luften av 545 amerikanske fylker og årlig fylkesspesifikk forventet levetid for perioden 2000-2007. Det viste seg at rydding av luften fortsatt er veldig gunstig. Forventet levetid har økt i USA de siste tiårene, på grunn av ting som en reduksjon i røyking og generell oppmerksomhet mot kosthold og mosjon. Men denne undersøkelsen fant at 18 prosent av den siste økningen i bylivsliv var grunnet redusert luftforurensning.

Det er ikke bare klima fremtid: luftforurensning fra kull dør tusenvis hvert år nåReduksjoner i utslipp av svoveldioksid og nitrogenoksid fra amerikanske elkraftverk, som i stor grad skyldes lover som krever forurensningskontrollteknologi ved kullkraftverk, og nylig et skifte fra kull til naturgassgenerering. USEIA

Mye av denne fine partikkelforurensningen kommer fra kraftverk, enten direkte eller som forurensende stoffer som svoveldioksid som kjemisk utvikler nedvindingen av anlegget. Så vi spurte i vår forskning: Hva ville skje hvis dagens lave naturgasspriser eller forurensningskontrollpolitikk forårsaket at alle amerikanske kullbrennende kraftverk erstattes av naturgassgeneratorer?

Litt overraskende for oss, ville et slikt skifte ikke føre til store fremskritt i klimaendringene. Selv om naturgass er mindre karbonintensiv enn kull, lekker noen naturgass inn i luften ved boringssteder, prosessanlegg og rørledninger. Naturgass består hovedsakelig av metan, en drivhusgass som har mye kraftigere varmepåfyllingsegenskaper enn karbondioksid. Hvis nåværende estimater er riktige at lekkasjen er rundt 3 prosent, da regnet vi ut at bytte alle kullverk til gjennomsnittlig effektivitet naturgassplanter ville få liten effekt på kraftbransjens bidrag til klimaendringer.

Men den bryteren vil sterkt redusere forurensning som skader vårt land akkurat nå. Bytte fra kull til naturgass vil redusere utslipp av svoveldioksid med mer enn 90 prosent og nitrogenoksidutslipp med mer enn 60 prosent. Disse forbindelsene er store årsaker til fin partikkelformig forurensning. Reduksjoner på dette nivået vil senke den totale kostnaden av nasjonale årlige helseskader med USD 20 milliarder til $ 50 milliarder årlig. Vi fant at Sørøst og Ohio-dalen, der det meste av kullet brennes, ville fange løvenes andel av disse fordelene.

Det er ikke bare klima fremtid: luftforurensning fra kull dør tusenvis hvert år nå2016 årlige helse- og miljøskader på grunn av utslipp av kriterieforurensende stoffer fra kullverk, av generasjonsregioner fra North American Electric Reliability Corporation, ved hjelp av APEEP-modellen. Bytte kullplanter med gjennomsnittlige gassverk reduserer skader mest i Midtvesten og Sørøst. redrafted fra vår forskning av Gerad Freeman, Forfatter gitt

Mer kullbruk vil ikke skape flere arbeidsplasser

President Trump har kalt Paris-klimakonvensjonen "veldig urettferdig" for USA, spesielt kullindustrien, og lovet å gjenopprette arbeidene for kullgruvearbeidere. Men å bringe tilbake kull er ikke det samme som å bringe kullgruvearbeidere tilbake.

Nesten all kullbruk i USA er for å produsere elektrisitet. Kullgruvearbeidene minker delvis fordi lave naturgasspriser har redusert kull markedsandel fra 50 prosent i 2000 til 30 prosent i 2016.

Den andre nøkkelfaktoren er automatisering. En stor kulboom fant sted i USA fra 1978 til 2008-resesjonen. Antall tonn kullminert økte med 85 prosent, men antall gruvearbeidere falt med halvparten. Produktivitet (tonn mined per miner) økte med 350 prosent, delvis på grunn av et skifte fra underjordiske til overflate gruver, men i stor grad fra innføringen av svært mekaniserte systemer som lang veggen gruvedrift som krever langt færre gruvearbeidere. De $ 340 millioner i årlige føderale skatte subsidier at amerikanske kullfirmaer mottar, er ikke å sette flere gruvearbeidere på jobb.

Noen gode bedrifter forstår disse menneskers helseproblemer, og tar store farer for å presse teknologi som kan tillate kull å bli brukt uten forurensning. Southern Company, AEP, NetPower og noen andre bruker amerikansk kunnskap for å redusere kullens utslipp.

Den ConversationMen uten en nasjonal konsensus om at både konvensjonell forurensning og klimagassforurensning må reduseres, vil deres ingeniørfunn bli grunnlagt i styrerommet. Hvis president Trump lykkes med å bringe kull tilbake, mens miljølovgivningen slås, er alt han bringer tilbake, mer forurensning og mer tidlige dødsfall.

Om forfatteren

Jay Apt, professor, Tepper School of Business, Engineering og Public Policy og meddirektør, Carnegie Mellon Electricity Industry Center, Carnegie Mellon University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = luftforurensning fra kull; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}