Hvordan amerikansk kjemisk krigføring i Vietnam frigjort en sakte katastrofe

agent oransje 10 6
I motsetning til napalm, som straks skoldet sine ofre, dreper Agent Orange langsomt over tid, og effekten gikk ned gjennom generasjoner.
US Army Operations i Vietnam RW Trewyn, Ph.D / Wikimedia

Til slutt ble den militære kampanjen kalt Operasjon Ranch Hånd, men det gikk opprinnelig av en mer hensiktsmessig helvete: Operation Hades. Som en del av denne Vietnamkrigsinnsatsen, fra 1961 til 1971, sprakte USA over 73 millioner liter kjemiske agenser på landet for å fjerne vegetasjonen som ga dekke til Vietcong-troppene i "fiendens territorium".

Ved hjelp av et utvalg av defoliants har det amerikanske militæret også avsiktlig målrettet dyrket jord, ødelegger avlinger og forstyrrer risproduksjon og distribusjon av den stort sett kommunistiske Nasjonal Frihetsfront, en fest viet til gjenforening av Nord-og Sør-Vietnam.

Noen 45 millioner liter av den forgiftede sprayen var Agent Orange, som inneholder giftig forbindelse dioksin. Det har sluppet opp i Vietnam en sakte katastrofe som har ødeleggende økonomiske, helsemessige og økologiske virkninger som fortsatt blir følt i dag.

Dette er en av de største legatene i landets 20-årskrig, men er ennå ikke ærlig konfrontert. Selv Ken Burns og Lynn Novick synes å gloss over dette omstridte problemet, både i deres angivelig uttømmende "Vietnam War" dokumentar-serien og i etterfølgende intervjuer om horror av Vietnam.

Vietnams halvt århundre av katastrofe

Mer enn 10 år med amerikansk kjemisk krigføring i Vietnam viste en estimert 2.1 til 4.8 millioner Vietnamesisk folk til agent orange. Mer enn 40 årene har effekten på helsen deres vært svimlende.

Denne spredning av Agent Orange over et stort område av sentrale og sørlige Vietnam forgiftet jorda, elvesystemer, innsjøer og rismarker i Vietnam, slik at giftige kjemikalier kommer inn i matkjeden.

Vietnamesisk mennesker var ikke de eneste som ble forgiftet av Agent Orange. Amerikanske soldater, uvitende om farene, Noen ganger dusjet i tomme 55-gallon trommer, brukte dem til å lagre mat og repurposed dem som grillgriller.


Få det siste fra InnerSelf


I motsetning til virkningen av et annet kjemisk våpen som brukes i Vietnam - nemlig napalm, som forårsaket smertefull død ved forbrenning eller kvælning - Agent Orange eksponering påvirket ikke sine ofre umiddelbart.

I første generasjon var virkningene mest synlige i høye nivåer av ulike former for kreft blant begge amerikanske soldater og innbyggerne i Vietnam.

Men da ble barna født. Det er anslått at i alt tusenvis av mennesker har lidd alvorlige misdannelser - Spina bifida, cerebral parese, fysiske og intellektuelle funksjonshemminger og manglende eller deformerte lemmer. Fordi virkningene av kjemikaliet er gikk fra en generasjon til den neste, Agent Orange er nå ødeleggende sin tredje og fjerde generasjon.

En arv av miljøforstyrrelser

I kampanjen 10-år ble amerikanske fly rettet mot 4.5 millioner hektar tvers 30 forskjellige provinser i området under 17th parallell og i Mekong-deltaet ødelegger innlandet hardwood skoger og kystnære mangrove som de sprayet.

Det meste tungt utsatte steder - blant dem Dong Nai, Binh Phuoc, Thua Thien Hue og Kontum - ble sprayet flere ganger. Giftige hotspots også forbli på flere tidligere amerikanske luftmaktbaser.

Og mens forskning på disse områdene er begrenset - en omfattende 2003 studie ble kansellert i 2005 på grunn av en rapportert "mangel på gjensidig forståelse"Mellom USA og vietnamesiske regjeringer - tyder det på at det tungt forurensede jord og vann på disse stedene ennå ikke har kommet seg.

De farlig mengde resterende dioksin i jorden hindrer den normale veksten av avlinger og trær, mens du fortsetter å forgifte matkjeden.

Vietnams naturlige forsvar ble også svekket. Nesten 50 prosent av landets mangrover, hvilke Beskytt kysten fra tyfoner og tsunamier, ble ødelagt.

Positivt, den vietnamesiske regjeringen og både lokale og internasjonale organisasjoner er gjør fremskritt mot å gjenopprette dette kritiske landskapet. USA og Vietnam forplikter seg også a felles sanering program å håndtere Dioxinforurenset jord og vann.

Ødeleggelsen av Vietnamesiske skoger, har imidlertid vist seg å være irreversibel. Den naturlige habitat for slike sjeldne arter som tigre, elefanter, bjørner og leoparder ble forvrengt, i mange tilfeller utover reparasjon.

I deler av Sentral-og Sør-Vietnam som allerede var utsatt for miljøfarer som hyppig tyfoner og flom i lavtliggende områder og tørke og vannknaphet i høylandet og Mekong Delta førte herbicidspraying til næringsstap i jorda.

Dette har igjen forårsaket erosjon, ødelegge skogene i 28 elvene. Som et resultat, flom har blitt verre i mange vannområder.

Noen av disse sårbare områdene er også tilfelle svært dårlig og i disse dager, hjem til et stort antall Agent Orange ofre.

Krigspropaganda og forsinket rettferdighet

Under Operation Ranch Hand brukte USA og Sør-vietnamesiske regjeringer mye tid og krefter, og hevdet at taktiske herbicider var trygge for mennesker og miljø.

USAs propaganda om Agent Orange var så effektiv, det lurte amerikanske tropper om å tro at det var trygt også.

Det lanserte en PR-kampanje som inkluderte pedagogiske programmer som viste at sivile lykkelige brukte på å bruke herbicider til huden og passerte gjennom defolierte områder uten bekymring.

En fremtredende tegneserie hadde en karakter som heter Bror Nam som forklarte at "Den eneste effekten av defoliant er å drepe trær og tvinge blader til der, og normalt ikke forårsake skade på mennesker, husdyr, land eller drikkevann fra våre landsmenn."

Det er rikelig klart nå at dette er feil. Påstått hadde kjemiske produsenter informerte det amerikanske militæret om at Agent Orange var giftig, men sprøyting gikk likevel fremover.

I dag har Agent Orange blitt et omstridt juridisk og politisk problem, både innen Vietnam og internasjonalt. Fra 2005 til 2015, mer enn 200,000 vietnamesiske ofre lider av 17 sykdommer knyttet til kreft, diabetes og fødselsskader var kvalifisert for begrenset kompensasjon, via et regjeringsprogram.

Amerikanske selskaper, inkludert Monsanto og Dow Chemical, har tatt stilling til at de regjeringer som er involvert i krigen, er eneansvarlig for å betale erstatning til Agent Orange-ofrene. I 2004 mislyktes en vietnamesisk gruppe forsøkte å saksøke noen 30-selskaper, Å påstå at bruken av kjemiske våpen utgjør en krigsforbrytelse. Klassesaksjonen var avvist i 2005 av en distriktsdomstol i Brooklyn, New York.

Mange amerikanske ofre har hatt bedre hell, men ser suksessrike multi-million-dollar klasseregler bosetninger med produsenter av kjemikaliet, inkludert Dow, i 1984 og 2012.

I mellomtiden, den amerikanske regjeringen nylig tildelt mer enn US $ 13 milliarder for å finansiere utvidede Agent Orange-relaterte helsetjenester i Amerika. Ingen slik plan er i butikken I vietnam.

Det er usannsynlig at USA vil innrømme ansvar for horrorene Agent Orange løsnet i Vietnam. Å gjøre det ville sette en uvelkommen precedent: Til tross for offisiell fornektelser, USA og dets allierte, inkludert Israel, har blitt anklaget for å bruke kjemiske våpen i konflikter i Gaza, Irak og Syria.

Som et resultat er ingen offisielt ansvarlig for lidelsene til vietnamesiske ofre for Agent Orange. The Burns og Novick dokumentar kunne til slutt ha reist denne ubehagelige sannheten, men dessverre savnet regissørene sin sjanse.

Den ConversationDenne historien var medforfatter av Hang Thai TM, en forskningsassistent ved Institutt for telekommunikasjon, i Hanoi.

Om forfatteren

Jason von Meding, seniorlærer i katastrofesikring, University of Newcastle

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = agent oransje; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}