Hvordan luftforurensning øker kriminalitet i byer

Hvordan luftforurensning øker kriminalitet i byer
Smog: en oppskrift på misbehavior.
Ian D. Keating / Flickr, CC BY

Virkningen av luftforurensning på menneskers helse er godt dokumentert. Vi vet at eksponering for høye nivåer av luftforurensende stoffer øker risikoen for respiratoriske infeksjoner, hjertesykdom, hjerneslag, lungekreft så vel som demens og Alzheimers sykdom. Men det er økende bevis for at luftforurensning ikke bare påvirker helsen vår - det påvirker også vår oppførsel.

Bly ble fjernet fra bensin i USA i 1970s som svar på bekymringer for at utslipp fra kjøretøy kan bidra til atferdsproblemer, læringsproblemer og nedsatt IQ blant barn. Spesielt øker barndomseksponering mot bly egenskaper som impulsivitet, aggresjon og lav IQ - som kan påvirke kriminell oppførsel. Tar bly ut av bensin har siden vært knyttet med en 56% nedgang i voldelig kriminalitet i 1990s.

Kortsiktig eksponering for luftforurensning, spesielt svoveldioksid, har vært forbundet med høy risiko for sykehusinnleggelser for psykiske lidelser i Shanghai. Og i Los Angeles, en studie konkluderte med at høyere nivåer av forurensning av partikler øker Teenage delinquent oppførsel i urbane nabolag - selvfølgelig er disse effektene sammensatt av dårlige forhold mellom foreldre og barn, samt sosial og psykisk lidelse hos foreldrene.

Det trodde nå det utsettelse til luftforurensende stoffer kan forårsake betennelse i hjernen. I tillegg er fint partikkelformet materiale skadelig for å utvikle hjerner, fordi det kan skade hjernen og nevrale nettverk og påvirke atferd.

Kriminell oppførsel

Beviset hittil tyder på at luftforurensning har kapasitet til å øke dårlig oppførsel - særlig blant unge. Men videre forskning indikerer at det kan få enda mer alvorlige konsekvenser. En studie av luftforurensning og kriminalitet i 9,360 amerikanske byer antyder at luftforurensning øker kriminaliteten. Forurenset luft øker angst, noe som igjen kan føre til en økning i kriminell eller uetisk oppførsel. Studien konkluderte med at byer med høyere nivåer av luftforurensning hadde høyere grad av kriminalitet.

Nylig forskning fra Storbritannia gir mer informasjon om dette problemet ved å sammenligne data for 1.8m forbrytelser over to år med forurensningsdata fra Londons bydeler og avdelinger. Analysen betraktet faktorer som temperatur, fuktighet og nedbør, ukedager og forskjellige årstider.

De luftkvalitetsindeks (AQI) rapporterer hvor rent eller forurenset luften er hver dag. Forskere fant at en 10-poengoppgang i AQI øker kriminaliteten ved 0.9%. Kriminalnivåer i London er derfor høyere på de mest forurensede dagene. Studien fant at luftforurensning påvirket kriminalitet i Londons rikeste og fattigste nabolag.


Få det siste fra InnerSelf


Nærmere bestemt sammenhengde funnene høyere luftforurensningsnivåer i London til økninger i smålig kriminalitet, som for eksempel shoplifting og pick-pocketing. Men det er verdt å merke seg at forskerne fant ingen signifikant innvirkning på alvorlige forbrytelser som mord, voldtekt eller overfall som medfører alvorlig skade.

Stressfaktoren

Eksponering for dårlig luftkvalitet kan øke stresshormonet kortisol, noe som kan påvirke risikobegrepet. Høyere risikonivåer er en grunn til at det øker kriminell aktivitet på forurensede dager. Forskerne konkluderer med at redusert luftforurensning kan redusere kriminalitet.

Men andre sosiale og miljømessige faktorer kan også påvirke folks adferd. Miljøforstyrrelser - som ødelagte vinduer og graffiti - kan forårsake sosial og moralsk lidelse. De ødelagt vindueteori antyder at tegn på uorden og smålig kriminell oppførsel utløser mer uordenlig og smålig kriminell oppførsel, noe som fører til at denne oppførselen sprer seg.

Det blir klart at virkningen av forurenset luft går utover de kjente innvirkningene på helse og miljø. Likevel er luftforurensning fortsatt høy i mange land. Ifølge Verdens helseorganisasjon, ni av ti folk over hele verden er nå puste inn giftig luft.

Det er fortsatt mye vi ikke vet om hvordan individuelle luftforurensninger kan påvirke helse og atferd, og hvordan dette avviker fra kjønn, alder, klasse, inntekt og geografisk plassering. Forbindelsen mellom høye nivåer av luftforurensning og økning i type adferd krever ytterligere robuste bevis for å bestemme en sterkere årsakssammenheng.

Men det er nok bevis for å bevise at dårlig luftkvalitet er dårlig for både vår fysiske og mentale helse. Samordnet handling fra nasjonale og lokale myndigheter er nødvendig for å takle problemet ved å utvikle mer bærekraftig transport, effektiv og fornybar energi produksjon og bruk og avfallshåndtering.

Den ConversationDe UN BreatheLife-kampanjen utfordrer nå medborgere til å handle ved å forlate bilen hjemme og bruke alternative transportformer i minst en avstand for en maraton (42km / 26 miles) i en måned. Vi har alle en rolle å spille for å sikre at vi alle kan puste ren luft, og få fordelene med forbedret fysisk, psykisk og sosialt velvære.

Om forfatteren

Gary Haq, SEI Associate, Stockholms Miljøinstitutt, Miljøavdeling, University of York

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Gary Haq; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}