Lavt nivå av karbonmonoksydforgiftning kan være svært vanskelig å få øye på - og kan forårsake hjerneskade

Lavt nivå av karbonmonoksydforgiftning kan være svært vanskelig å få øye på - og kan forårsake hjerneskadeShutterstock.

Kullmonoksyd (CO), som mange gasser, kan ikke påvises av våre menneskelige sanser. Vi kan ikke se det, lukte det eller smake det. Men i motsetning til mange gasser er små mengder ekstremt skadelige for oss.

I 2015 (det siste året for hvilket statistikk er tilgjengelig), 53 folk i Storbritannia døde fra utilsiktet karbonmonoksidforgiftning. Dette sammenligner med 170-folk i USA. Selv om dette ikke virker som en stor mengde, er dødsfall fra karbonmonoksid stort sett forhindret. Det er imidlertid en generell mangel på kunnskap om farene ved karbonmonoksid blant både allmennheten og det vitenskapelige samfunn.

Symptomene

Vi vet mest om akutt forgiftning; Vi har en viss forståelse av det brede spekteret av symptomer og bivirkninger som folk som forgiftes i en enkelt episode, blir utsatt for mye karbonmonoksid. Men det vi ikke vet så mye om, er effekten av forgiftning på lavere nivåer, hvor folk blir utsatt for mindre mengder karbonmonoksid, noen ganger over en lengre periode, som ikke utløser deres karbonmonoksidalarm.

Slike mennesker har ubetydelige men betydelige symptomer. De kan godt ha engasjert seg med helsepersonell, og har undersøkt symptomene, men arten av slike symptomer gir ikke en grei diagnose når en gang har oppdaget fysiologiske årsaker.

Symptomene på akutt forgiftning kan omfatte hodepine, magesmerter, svimmelhet, døsighet, forvirring og anfall, som fører til koma og død. Dette er tilfellene som er mer sannsynlig å bli rapportert av media.

De av kronisk forgiftning, i mellomtiden er variabel, noe vag og ikke-spesifikk. Folk rapporterer tretthet, influensalignende symptomer, minneproblemer, muskuloskeletale smerter, motoriske lidelser og følelsesmessige (affektive) lidelser, der de kan være irritabel, humør eller deprimert. Disse symptomene varierer mye fra person til person, av grunner som ennå ikke fullt ut forstått, men er ikke nødvendigvis forbundet med mengden karbonmonoksid som de har blitt utsatt for.

Fin - eller død

Et annet aspekt av mangelen på kunnskap om karbonmonoksid angår etterkjøp av forgiftning. Kullmonoksid forstås å forlate blodet raskt når personen er borte fra kilden til forgiftning.

Dette er i tråd med den populære oppfatningen av hvordan vi forgiftes, det vil si at skaden karbonmonoksid gir resultater av oksygen sult (hypoksi), da karbonmonoksid binder sammen med hemoglobin for å danne karboksyhemoglobin. Oksygen kan derfor ikke transporteres inn i eller ut av kroppens organer og vev. En person er i hovedsak sakte kvalt.

Lavt nivå av karbonmonoksydforgiftning kan være svært vanskelig å få øye på - og kan forårsake hjerneskadeIkke nok hus er utstyrt med karbonmonoksidalarmer. Abimages / Shutterstock

Denne tankegangen betyr at antakelsen om at når en person er borte fra karbonmonoksidet, vil gjenopprettingen begynne, gjøres lett. Men forgiftningsmekanismer er mer kompliserte. Hypoksi spiller utvilsomt en betydelig rolle, som gjør det som er kjent som reperfusjonsskade, som er ytterligere skade forårsaket når oksygen kommer tilbake til vev som tidligere har blitt sultet. Kullmonoksyd binder imidlertid også til andre proteiner enn hemoglobin, og det er et giftstoff som er kjent for å påvirke cellulær respirasjon og forårsaker en inflammatorisk respons. Hjernen og hjertet virker mest utsatt for skade.

Personer som har blitt forgiftet, kan derfor lide av nevrologiske eller kognitive underskudd, psykologiske effekter og kardiovaskulære problemer. Grusom, slike symptomer kan oppstå uker etter første forgiftning symptomene har redusert, og for noen mennesker vil de være permanente.

Langvarig innvirkning

Det som også ofte forblir usynlig, men det er viktig å vurdere er emosjonell toll av forgiftning. Dette er noe som fremgår av min pågående forskning, som satser på å samle regnskapet til de som har blitt rammet av karbonmonoksydforgiftning.

En lidende jeg har snakket med, måtte helt endre sin karriere, da hun ikke lenger kunne takle kravene til å drive sin egen, tidligere svært vellykkede virksomhet. En ung lærer jeg møttes med kamp med hyperacuity, noe som betyr at hun har blitt ekstremt og smertefullt følsom overfor alle høye lyder. Forhold kan også bli negativt påvirket, da folk ikke har samme følelsesmessige atferd, og minner er endret. En ektemann jeg snakket med, glemte helt at hans kone av 30 år aldri hadde lyst til å drikke te. Det har en betydelig innvirkning: folk må lære å leve med det som er i kraft a hjerneskade.

Slike personer kan ikke kommunisere, jobbe eller utføre sine vanlige daglige aktiviteter på samme måte som de gjorde før de ble forgiftet. Noen av deltakerne mine hadde mange måneder eller til og med år med å besøke lege og hadde undersøkelser, bare for å bli fortalt at det ikke er noe galt å bli funnet. Det er naturligvis for lege å fokusere på personen foran dem, snarere enn dennes miljø. Det er for tiden svært lite skreddersydd støtte for folk i denne situasjonen.

Trinn å ta

Karbonmonoksid er vanlig; kroppene våre genererer svært liten, målbar beløp. Vanlige tobakkbrukere har høyere mengder, men tilsynelatende uten de byrdefulle, uspesifikke symptomene som beskrives her. I hjemlige omgivelser dannes overskudd av karbonmonoksid ved ufullstendig forbrenning av noe karbonbasert brensel; slik at eventuelle feilte oppvarmings- eller kokeapparater ved bruk av gass, tre, kull eller røykfritt brensel, og så videre, kan være en risiko.

Mange boliger i mellom- og lavinntektsland stoler på en form for solidt brennstoff til matlaging, belysning og oppvarming, med det resultat at betydelige mengder karbonmonoksid slippes ut i innemiljø, selv om statistikk ikke alltid er lett tilgjengelig for byrden av lidelse som dette medfører.

I kontrast vet vi det en i seks britiske hjem anslås å ha et farlig gassapparat. Gassapparater bør ideelt sett betjenes årlig. Dette inkluderer all obligatorisk sikkerhet sjekker og noen produsent-spesifikke kontroller for å sikre at gassen brenner trygt.

Hørbare alarmer og monitorer for karbonmonoksid må også være på plass, selv i husholdninger som bare bruker elektrisitet som drivstoff, da karbonmonoksid kan reise mellom egenskaper. For tiden mindre enn halvparten av Britiske husholdninger ha en karbonmonoksid alarm, sammenlignet med rundt tre fjerdedeler av Australian hjem.

Om forfatteren

Julie Connolly, universitetslektor i helsevesenet, Liverpool John Moores University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Karbonmonoksidforgiftning; maksimalresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}