Hvordan luftforurensning kan gjøre oss mindre intelligente

Hvordan luftforurensning kan gjøre oss mindre intelligenteLangsiktig eksponering for luftforurensning var knyttet til kognitiv nedgang i eldre. Tao55 / Shutterstock

Ikke bare er luftforurensning dårlig for våre lunger og hjerte, det viser seg at det faktisk kunne gjøre oss mindre intelligente også. EN fersk undersøkelse fant ut at hos eldre som bor i Kina, kan langsiktig eksponering for luftforurensning hindre kognitiv ytelse (ting som vår evne til å være oppmerksom på, tilbakekalle tidligere kunnskap og generere ny informasjon) i verbale og matte tester. Når folk blir eldre, blir forbindelsen mellom luftforurensning og deres mentale tilbakegang sterkere. Studien viste også at menn og mindre utdannede mennesker var spesielt utsatt, selv om grunnen til at det for tiden er ukjent.

Vi har allerede overbevisende bevis at luftforurensning - spesielt de minste, usynlige partikler i forurensning - skader hjernen i både mennesker og dyr. Trafikkforurensning er knyttet til demens, krenkende oppførsel hos ungdom, og stunted hjernens utvikling hos barn som går på svært forurensede skoler.

Hos dyr, mus eksponert til urbane luftforurensning i fire måneder viste redusert hjernefunksjon og inflammatoriske responser i store hjernegrupper. Dette betydde at hjernevevet endret som svar på de skadelige stimuliene som ble produsert av forurensningen.

Vi vet ennå ikke hvilke aspekter av luftforurensning partikulær "cocktail" (som størrelse, antall eller sammensetning av partikler) bidrar mest til rapportert hjerneforringelse. Det er imidlertid bevis på at nanoskalaforurensningspartikler kan være en årsak.

Disse partiklene er rundt 2,000 ganger mindre enn diameteren av et menneskehår, og kan flyttes rundt kroppen via blodbanen etter innånding. De kan til og med nå hjernen direkte gjennom olfaktoriske nerver som gir hjernen informasjon om lukt. Dette ville la partiklene omgå blod-hjernebarrieren, som normalt beskytter hjernen mot skadelige ting som sirkulerer i blodet.

Postmortem hjerneprøver fra personer utsatt for høy luftforurensning, mens de bodde i Mexico City og Manchester, Storbritannia, viste typiske tegn på Alzheimers sykdom. Disse inkluderte klumper av unormale proteinfragmenter (plaques) mellom nerveceller, betennelse og en overflod av metallrike nanopartikler (inkludert jern, kobber, nikkel, platina og kobolt) i hjernen.

De metallrike nanopartikler som finnes i disse hjerneprøver, ligner de som finnes overalt i urban luftforurensning, som dannes av brennende olje og annet drivstoff, og slites i motorer og bremser. Disse giftige nanopartikler er ofte forbundet med andre farlige stoffer, inkludert polyaromatiske hydrokarboner som forekommer naturlig i fossile brensel, og kan forårsake nyre- og leverskade og kreft.

Gjentatt innånding av nanopartikler funnet i luftforurensning kan ha en rekke negative effekter på hjernen, inkludert kronisk betennelse i hjernens nerveceller. Når vi puster inn luftforurensning, kan den aktivere hjernens immunceller, microglia. Puste luftforurensning kan kontinuerlig aktivere drapesponsen i immunceller, som kan tillate farlige molekyler, kjent som reaktive oksygenarter, å danne oftere. Høye nivåer av disse molekylene kan forårsake celleskader og celledød.

Tilstedeværelsen av jern som finnes i luftforurensning kan påskynde denne prosessen. Jernrike (magnetitt) nanopartikler er direkte forbundet med plakk i hjernen. Magnetitt nanopartikler kan også øke toksisiteten til de unormale proteiner som finnes i midten av plakkene. Postmortemanalyse av hjerner fra pasienter med Alzheimers og Parkinsons sykdom viser det mikroglial aktivering er vanlig i disse neurodegenerative sykdommene.

Den siste studien av sammenhengen mellom luftforurensning og avtagende intelligens, sammen med bevisene vi allerede har for sammenhengen mellom luftforurensning og demens, gjør det mulig å redusere luftforurensningen enda mer overbevisende. En kombinasjon av endringer i kjøretøyteknologi, regulering og politikk kan gi en praktisk måte å redusere helsebelastningen til luftforurensning globalt.

Det er imidlertid noen ting vi kan gjøre for å beskytte oss selv. Kjører mindre og går eller sykler mer kan redusere forurensning. Hvis du må bruke en bil, kjører jevnt uten hard akselerasjon eller bremsing, og unngå kjøring i rushtiden, kan du redusere utslippene. Å holde vinduer lukket og resirkulerende luft i bilen kan bidra til å redusere forurensningseksponering i trafikkorker også.

Men små barn er blant de mest sårbare fordi hjernen deres fortsatt utvikler seg. Mange skoler ligger nær store veier, så det er viktig å redusere luftforurensning. Plante spesifikke trearter som er godt å fange partikler langs veier eller rundt skolene kan hjelpe.

Hvordan luftforurensning kan gjøre oss mindre intelligenteRedusere kjøretøyets bruk ved å gå eller sykle i stedet kan ha stor innvirkning på luftforurensningsnivået. Nick Starichenko / Shutterstock

Innendørsforurensning kan også forårsake helseproblemer, så det er nødvendig med ventilasjon under tilberedningen. Åpen brann (både innendørs og utendørs) er en betydelig kilde til partikkelforurensning, med brennende ovner som produserer a stor prosentandel av luftforurensning om vinteren. Bruk av tørr, godt krydret tre og en effektiv økodesign-karakter komfyr er viktig hvis du ikke vil forurense atmosfæren rundt hjemmet ditt. Hvis du bor i et naturlig ventilert hus ved siden av en trafikkert vei, bruker leveplasser på baksiden av huset eller oppe, redusere forurensningseksponeringen daglig.

Endelig er det som er bra for hjertet ditt bra for hjernen din. Holder hjernen din aktiv og stimulert, spise et godt kosthold rik på antioksidanter, og holder seg i form og aktiv kan alle bygge opp motstandskraft. Men som vi ennå ikke vet nøyaktig hvilke mekanismer som forurensning forårsaker skade på hjernen vår - og hvordan det er mulig, kan effektene deres reverseres. Den beste måten vi kan beskytte oss på er å redusere eller unngå forurensningseksponering så mye som mulig .Den Conversation

Om forfatteren

Barbara Maher, professor, miljøvitenskap, Lancaster University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = luftforurensning; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}