Luftforurensning i globale megasiteter knyttet til barns kognitive tilbakegang, Alzheimers og død

Luftforurensning i globale megasiteter knyttet til barns kognitive tilbakegang, Alzheimers og død
Alvorlig luftforurensning kan øke hastigheten på nervedegenerasjon når hjernen er på topp av utviklingen - i løpet av barndommen. Avbildet her, et barn i Beijing. (Shutterstock)

I megacities over hele verden, inkludert Mexico by, Jakarta, New Delhi, Beijing, Los Angeles, Paris og London, mennesker forurenser luft med en hastighet som Jorden kan ikke lenger opprettholde.

Mest menneskeskapt luftforurensning er som støv, så liten som hårets diameter (svevestøv) eller enda mindre (ultrafine svevestøv). Koblingen til luftveisforhold som lungebetennelse, bronkitt og astma er velkjent. Nesten en million barn dør av lungebetennelse hvert år, mer enn halvparten er direkte relatert til luftforurensning.

Å være så liten, svevestøv kan også reise fra lungene våre i blodet og sirkulerer inn i hjernen. Når den først er der, kan den fremme hjernebetennelse, noe som bidrar til celletap i sentralnervesystemet, og sannsynligvis vil gjøre det nevrodegenerasjon, kognitive mangler og økt risiko for demens som Alzheimers sykdom.

Selv om mild nevrogenerasjon er et naturlig aspekt ved aldring, kan det forverres og gjøres raskere ved nevoinflammasjon fra alvorlig luftforurensning. Enda verre, alvorlig luftforurensning kan øke hastigheten på nervedegenerasjon når hjernen er på topp av utviklingen - i løpet av barndommen.

Det er riktig - millioner av barn rundt om i verden puster for tiden luft som kan sette dem i fare for for tidlig kognitiv tilbakegang, og nevrodegenerative lidelser som Alzheimers sykdom.

Dette er historien om hvordan vi fortsetter å forgifte barna våre hjerner og kutte livene deres.

Uforklarlige dødsfall av barn

På slutten av 1990, nevropatolog og barnelege Lilian Calderón-Garcidueñas, rapporterte a sammenheng mellom tidlige tegn på nevrodegenerasjon og luftforurensning ved å undersøke hjernevev hos voksne, barn og hunder etter uforklarlige plutselige "tilfeldige" dødsfall.

Disse hjerne hadde bare en ting til felles - de var fra innbyggere i Mexico City, en av de mest forurensede megasitetene i verden.

Luftforurensning i globale megasiteter knyttet til barns kognitive tilbakegang, Alzheimers og død

Rundt 300 millioner barn bor i områder, for eksempel Mexico by, der utendørs luftforurensning overstiger internasjonale retningslinjer minst seks ganger. (Shutterstock)

Videre studier viste hva som ble et hyppig dystre bilde i vitenskapelige rapporter. Mikroskopiske bilder av usunne hjerneskiver hos syke dyr og mennesker viste svevestøv og ultrafine svevestøv som ørsmå mørke flekker omgitt av betent vev.

Rundt de betente flekkene kan du noen ganger se strimler som ligner arr, men andre ganger kan du se rosa stilk. Disse er amyloide plakk ofte funnet etter døden i hjernen til mennesker med Alzheimers sykdom.

Jeg ble med på Lilians team som en ekspert på kognitiv utvikling nevrovitenskap og nevroimaging. Vi så etter tegn på for tidlig kognitiv tilbakegang hos levende beboere, ved å bruke atferdsprøver og ta forskjellige typer bilder av målhjerneområder.

Betydelig kognitiv nedgang i hjernen til barna

Vi fant ut at barn fra Mexico by hadde det betydelig kognitiv tilbakegang sammenlignet med befolkningsnormer, og sammenlignet med andre barn i lignende alder, kjønn og familie- og nabolagsbakgrunn som bodde i mindre forurensede områder.

Vi var også i stand til å finne uvanlige kognitive mangler til viktige utviklingsområder i hjernen: de prefrontale, temporale og parietale lobene i cortex.

Atypisk erkjennelse ble også funnet i den auditive hjernestammen, muligens relatert til tale- og språkutviklingsunderskudd. Neuroimages hos barn var i samsvar med mest alvorlige skader er i den hvite saken - delene av hjernen som gir forbindelser for elektrisk kommunikasjon. I mange tilfeller kunne vi vise det hos de Mexico City-barna var nevoinflammasjon mye verre enn normalt.

Luftforurensning i globale megasiteter knyttet til barns kognitive tilbakegang, Alzheimers og død
Forurensede megasiteter inkluderer de som Paris, London og Los Angeles. Her vises trafikk i byen London, Storbritannia. (Shutterstock)

I dag, rapporter om lignende funn fra andre megasiteter og fra andre forskere vise en betydelig enighet: hjernen til millioner av barn blir skadet av luftforurensning, og å beskytte dem bør være av presserende betydning for folkehelsen.

Folkehelsekrise som krever øyeblikkelig handling

Den gode nyheten: Det er fortsatt mulig å tømme luften fra byer, både innendørs og utendørs, og minimere barns eksponering.

Imidlertid må holdningene våre nå skift fra forsiktighet og venting til øyeblikkelig handling. Vi må forplikte oss til harde valg som kan komme i strid med bekvemmeligheten og lettheten i det moderne livet vi er vant til. For eksempel å stole på biler og andre forbrenningsbaserte teknologier.

Hvis ting skal endres, vil ansvaret ligger hos den enkelte "meg" og "deg", så vel som hos vårt kollektive samfunn og institusjoner. Vi vil aldri klare det hvis den ene siden av denne ligningen fortsetter å laste ned ansvaret til den andre.

Alzheimers sykdom og andre mest heslige nevrodegenerative sykdommer (demens) er knyttet til alle luftforurensningsnivåer , hos mennesker i alle aldre. Slike sykdommer er blant de beste 10 massedrapere globalt og det er fremdeles ingen kur for dem.

Vitenskapen er i. Barn stiger nå opp globalt å forsvare deres rettigheter til et sunt liv, på den globale scenen. Vi må svare, med konkrete endringer i vanene våre.

Om forfatteren

Amedeo D'Angiulli, professor i utviklingskognitiv og sosial nevrovitenskap, Carleton University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}