Hvordan Yoga erobret Storbritannia: Den feministiske arv fra Yogini Sunita og Kailash Puri

Hvordan Yoga erobret Storbritannia: Den feministiske arv fra Yogini Sunita og Kailash Puri fizkes via shutterstock

Fra ganske skjult begynnelse i midten av 20-tallet har yoga i Storbritannia blitt et massivt populært tidsfordriv. Det er vanskelig å finne offisielle tall for hvor mange mennesker som regel utøve yoga, men det er tenkt at mellom 300,000 og 500,000 mennesker delta regelmessig i hva FN beskriver som "en helhetlig tilnærming til helse og velvære" med "universell appell".

Disciplinen ble popularisert i Storbritannia gjennom det harde arbeidet og dedikasjonen til en mangfoldig gruppe uvanlige individer. Det var konkurrerende ideer om yoga, ulike former for praksis, og mange forskjellige poeng hvor yoga kom inn i britisk kultur, som min bok Yoga i Storbritannia utforsker. Men det er to kvinner hvis engasjement og entusiasme spilte en stor rolle i å popularisere yoga i Storbritannia, og hvis arv har dessverre blitt stort sett glemt.

Yogini Sunita

Yogini Sunita ble født Bernadette Boccaro i 1932 til en katolsk familie av portugisisk-indisk forfedre i en forstad til Bombay. Hun kom til Storbritannia med sin mann og sønn mot 1960. Å finne sine nye bekjente som er ivrige etter å lære yoga, adopterte hun raskt Yogini Sunita's persona og begynte å lære hva hun lærte fra yogi Narainswami på strendene i nærheten av Bombay, som hun kalte Pranayama Yoga.

Hvordan Yoga erobret Storbritannia: Den feministiske arv fra Yogini Sunita og Kailash Puri Yogini Sunita trener en gruppe britiske kvinner som yoga lærere i 1966. Lotus og The Rose Publishers, Forfatter gitt

Ved 1965 lærte Sunita 780 yoga studenter ved Birmingham Athletics Institute. I følge historiske kilder, hun var en karismatisk lærer som lærte en flytende sekvens av stillinger, mange med minst et kne bøyd, hvilte en fot i lysken.

Sunitas underskriftsteknikk var "slippet sekund", i løpet av hvilken man ringer til bekymringer, før de slippes helt for "bare ett sekund". Forklarer å lytte til BBC Radio 4 Woman's Hour i 1961, beskrev Sunita denne praksisen som mental avslapning som gjør at man kan engasjere seg i livets krav mer effektivt. Faktisk hevdet Sunita at det var tilsvarer åtte timer med "perfekt søvn".

Hvordan Yoga erobret Storbritannia: Den feministiske arv fra Yogini Sunita og Kailash Puri Yogini Sunita, i rundt 1965. Lotus og Rose Publishers, Forfatter gitt


Få det siste fra InnerSelf


Like før hennes trist død i 1970 på 38, begynte Sunita å trene andre til å undervise, men forlot ingen treningsplaner eller manualer. Hun skrev at mastering Pranayama Yoga involvert kunnskap om psykologi, årsakene til spenning og kunnskap om "tre hundre øvelser". Sunita var imidlertid undertrykkende at "gaven og evnen til å overføre et slikt emne kan aldri bli avgjort ved brev".

I dette forutse Sunita mange av debattene om naturen og gyldigheten av "yoga lærerutdanningsprogrammer" i dag. Som Sunita forstod i 1960s, innebærer det å ha et yogaundervisningssertifikat ikke automatisk at en person vil være en god eller en karismatisk lærer av yoga. Hun understreket hvordan yoga var en utøvd praksis, og ikke alle kompetente utøvere gjør passende lærere av denne typen tradisjon.

Kailash Puri

En annen bemerkelsesverdig kvinne som populariserte yoga i Storbritannia var Kailash Puri (1926-2017) som lærte yoga fra sitt hjem i Crosby sammen med mannen sin, Gopal Singh Puri (1915-1995), mellom 1968 og 1990. Både Kailash og hennes ektemann var Sikhs født i Punjab og hadde bosatt seg i Crosby gjennom Gopal Puri's anställning ved Liverpool Polytechnic forelesning i biologiske fag.

Puri oppfordret sin kone til å undervise i etterspørselen etter yoga kort tid etter at Beatles returnerte fra India, for å undervise stillinger, pusteøvelser og avslapping mens han ga filosofiske forelesninger og laget urteforeskrifter basert på Ayurvediske prinsipper. Kailash Puri ga også leksjoner i sunn mat og matlaging med grønnsaker og hennes innflytelse i dette området utvidet til å fungere som en indisk kokekonsulent til Marks & Spencer under 1970s.

Hvordan Yoga erobret Storbritannia: Den feministiske arv fra Yogini Sunita og Kailash Puri Håndbok for opplysning: Yoga for alle av Frank og Hazel Wills. Amazon

Som Sunita understreket Puris også yoga som avslapping, en motgift mot problemene i det moderne liv - stress, materialisme og emosjonell ubalanse. To av sine studenter, Frank og Hazel Wills, videre popularisert disse metodene for yoga med en vanlig spilleautomat på BBC TVs lunsjtidsshow Pebble Mill at One i flere år fra 1973 og med en bok, Yoga for alle.

Både Sunita og Puris understreket at deres yoga-praksis ikke var knyttet til noen bestemt religiøs ideologi. De hevdet begge at teknikkene var tilgjengelige for alle og hadde betydelige fordeler for helse og avslapning. Betraktelig oppnådde verken Sunita eller Puri retningslinjer for trening av andre i yoga. Dette har betydd at deres innflytelse i stor grad er glemt.

I mellomtiden menn som BKS Iyengar (1918-2014), som utviklet en standardisert lærerutdanning pensum sammen med London voksen utdanningssystemet, og Wilfred Clark (1898-1981), som grunnla det britiske Wheel of Yoga, har legater som er mye lettere å dokumentere.

Hvorfor britiske kvinner omfavnet yoga

Men betydningen av disse to kvinnene i inspirerende andre kvinner bør ikke undervurderes. Kvinner ble raskt flertallet av begge elever og lærere av yoga i Storbritannia, bestående av 70-90% av de som deltok i yogaklasser i etterkrigstiden. Det var flere grunner til dette. Som Mark Singleton, yoga historiker og seniorforsker ved SOAS, påpekt, moderne yoga praksis har mye felles med øvelsesmetoder som svenske og danske gymnastikk øvelser som var populære for kvinner i slutten av 19th og tidlig 20th århundrer.

Yoga tilbød også lettelse fra hvilken en yoga lærer beskrevet i 1976 som "husmorssyndrom"Som inkluderte" monotoni og mangel på anerkjennelse, ubestemt smerte og psykosomatiske symptomer. "Yoga, i erfaring med mange kvinner i denne perioden, ga en plass til å oppdatere fysisk og mentalt.

Undervisning yoga ga også kvinner levedyktig arbeid som kunne passe rundt familieforpliktelser. Undervisning yoga gjorde det mulig for dem å tjene mer på kortere perioder i forhold til annen sysselsetting som var tilgjengelig for kvinner på den tiden, for eksempel sekretærarbeid.

Yogini Sunita og Kailash Puri var mer enn bare yoga lærere - deres liv illustrerer hvordan yoga ga nye muligheter for personlig empowerment og sosial innflytelse, og tilbyr en ny rute for befrielse for kvinner.Den Conversation

Om forfatteren

Suzanne Newcombe, foreleser i religiøse studier, Det åpne universitetet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}