Hvorfor trenger vi en ny tilnærming til matallergi-testing

Hvorfor trenger vi en ny tilnærming til matallergi-testing

Alle som lider av matallergi, vet hva en stor årsak til angst det kan være. Fra forensisk å undersøke informasjon om matemballasje for å måtte gjenta restaurantpersonal detaljerte spørsmål om ingrediensene, kan det ta mye tid og energi. Og selv da er det fortsatt usikkerheter å håndtere.

Etiketter som "kan inneholde spor av" eller "laget på samme fabrikk som" betyr ikke faktisk kvantifisere risikoen for enkeltpersoner. Mindre åpenbare farer enn bare ingrediensene som brukes direkte ved å lage et produkt - for eksempel forurensning under transport eller lagring - utgjør også en trussel. I vår nyere studie krever vi derfor en helt ny tilnærming til allergenmåling som vi håper kunne beskytte allergikere ved å øke nøyaktigheten av allergenstesting.

Matallergi er et raskt voksende problem i den utviklede verden, som påvirker opp til 10% av barn og 2-3% av voksne. Nøyaktig hvorfor problemet blir verre er gjenstand for mye debatt, men det følger en tilsvarende økning observert i allergier generelt. Vanlige utløsende matvarer inkluderer melk, egg, skalldyr, nøtter, fisk og til og med noen sitrusfrukter. Reaksjoner kan variere fra en mild rennende nese eller nysing til alvorlige hudreaksjoner, hevelse i halsen, oppkast og diaré. I sjeldne tilfeller kan disse reaksjonene resultere i anafylaksi og bevise dødelig.

Virkningen på livskvalitet for mennesker som lever med matallergi kan være betydelig og krever vanligvis livslang unngåelse av visse matvarer. Det er også byrder på helsetjenester, næringsmiddelindustrien og regulatorene.

I tillegg til trusselen mot forurensning er svindel også et stort problem. Svindlere vil sette billigere, ulovlige erstatninger i deres ingredienser og unnlater å erklære disse på emballasjen. I disse tilfellene er det vanskelig å oppdage og dokumentere forekomsten av allergener. Mye av testene utføres ved bruk av enzymbundne immunosorbentanalyser (ELISA), som bruker antistoffer og fargeendringer for å identifisere allergener i produkter. Imidlertid kan andre ingredienser i maten som selv er trygge, forstyrre resultatene av testen, og forårsaker falske positive resultater.

Å holde utstyret rent og holde ferdige produkter som er adskilt fra forurensninger, er også avgjørende for å unngå forurensninger. Men dette blir ofte ikke fulgt nøye nok, og det er grunnen til at produsentene ofte tar hensyn til "mai inneholde" merking. Dette er langt fra ideelt - hvert allergen som kommer gjennom systemet er uoppdaget, utgjør en betydelig risiko for forbrukernes helse og omdømmet til næringsmiddelindustrien.

Behovet for en gullstandard

Nøkkelen til å låse opp dette problemet kan være ved å identifisere de laveste konsentrasjonene av et allergen som vil gi en allergisk respons i en definert, liten andel av den allergiske populasjonen.


Få det siste fra InnerSelf


Det gjøres betydelig arbeid for å bestemme sikre terskler for allergener, men uten standard måling av allergener nøyaktig og pålitelig kan dette arbeidet være forgjeves. Dette trenger også støtte fra bedre regulering for å hindre at maten blir forurenset under transport og lagring.

Disse representerer store hull i systemet, og det er bare ved å lukke dem at vi kan sikre en matvarekjede som er pålitelig, motstandsdyktig mot svindel og i siste ende trygg for forbrukerne. Mine kolleger og jeg har ropt på EUs fødevaresikkerhet, GD Santé, for å lede veien i å takle manglene i dagens system.

Vi skisserer en grand vision for å løse utfordringene i allergenmåling og analyse og oppfordre til handling på tre hovedområder. Den ene er å bruke datamodeller for å forutsi hva allergener er til stede i matvarer, og hvilke mengder av disse allergenene vil påvirke helsen til en allergi lidende. Dette ville gjøre merking mye lettere å følge med informasjon som "egnet for en lidende" av en bestemt matallergi eller "ikke egnet" i stedet for den nåværende "kan inneholde".

Et annet er å utvikle referansemetoder som vil gi en gullstandard for påvisning og måling av allergener i mat. Tilsvarende må vi også lage referansematerialer som kan støtte terskelbeslutninger - prøver av matvarer med kjente, kontrollerte mengder allergener som er tilstede, slik at det kan kontrolleres nøyaktigheten av allergen testmetoder.

Betydende internasjonal innsats og tverrfaglig tilnærming vil være nødvendig for å oppnå disse målene og beskytte allergi lider. Men virkeligheten er at hvis vi ikke klarer å håndtere risikoen forbundet med matallergene gjennom manglende evne til å måle dem ordentlig, vil vi ha mislyktes en betydelig samfunnsmessig utfordring.

Om forfatteren

elliott chrisChris Elliott, professor i molekylærbiovitenskap, Queen's University Belfast. Hans hovedforskningsinteresser er i utviklingen av innovative teknikker for å gi tidlig varsel om toksinstrusler på tvers av komplekse matforsyningssystemer.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = matallergi; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}