Stanford-forskere finner bly i vanlig brukt krydder

Ofte uvitende om farene, bruker noen krydderbehandlere i Bangladesh et industrielt blykromatpigment for å sette inn gurkemeie med en lys gul farge verdsatt for karriretter og andre tradisjonelle retter.

Prosessorer i Bangladesh, et av verdens dominerende regioner for dyrking av gurkemeie, tilfører noen ganger en bly-snøret kjemisk forbindelse til krydderet, ifølge ny forskning.

Gurkemeie, fakturert som en helseforsterker og helingsmiddel, kan være kilden til kognitive defekter og andre alvorlige plager. Bly er lenge utestengt fra matvarer, og er et kraftig nevrotoksin som anses som utrygt i noen mengde. En relatert analyse bekrefter også for første gang at gurkemeie trolig er den viktigste bidragsyteren til forhøyede blod blynivåer blant Bangladesh undersøkte.

"Folk konsumerer ubevisst noe som kan forårsake store helseplager," sier Jenna Forsyth, en postdoktor ved Woods Institute for the Environment ved Stanford University og hovedforfatter av to artikler. "Vi vet at forfalsket gurkemeie er en kilde til blyeksponering, og vi må gjøre noe med det."

Farene ved å spise fører til

Den første studien, som dukker opp i Miljøforskning, involverer en rekke analyser, inkludert intervjuer med bønder og krydderprosessorer i flere distrikter i Bangladesh, som til sammen produserer nesten halvparten av nasjonens gurkemeie. Mange spores problemet til 1980, da en massiv flom etterlot gurkemeieavlinger våte og relativt kjedelige i fargen. Etterspørsel etter knallgul karri førte gurkemeieprosessorer for å tilføre blykromat - et industrielt gult pigment som vanligvis brukes til å fargeleker leker og møbler - til produktet. Praksisen fortsatte som en billig, rask måte å produsere en ønsket farge på.

Som en potent nevrotoksin, bly øker risikoen for hjerte- og hjernesykdom hos voksne og forstyrrer barns hjerneutvikling. Omlag 90% av barn med forhøyet blod blynivå bor i land med lavere inntekt, og resulterende kognitive skader er assosiert med nesten en billion dollar i tapt produktivitet årlig.

"I motsetning til andre metaller er det ingen sikker forbruksgrense for bly, det er et nevrotoksin i sin helhet," sier avisenes seniorforfatter Stephen Luby, professor i medisin og forskningsdirektør for Center for Innovation in Global Health. "Vi kan ikke trøste oss med å foreslå at hvis forurensningen var nede på et slikt nivå, ville det vært trygt."

Den relaterte studien, som vises i Environmental Science & Technology, så på forskjellige potensielle kilder til forurensning av blod blynivå hos Bangladeshis. Bly kommer i forskjellige former, kalt isotoper, og forholdene mellom disse isotopene varierer etter blyets opprinnelse. Forskerne kan peke på å føre kromat-forfalsket gurkemeie som den mest sannsynlige synderen ved å matche den til blyisotoper i folks blod. Forskningen er den første som direkte kobler bly i gurkemeie til blynivåer i blod.

Risiko for andre land?

Forskerne fant ikke direkte bevis for forurenset gurkemeie utover Bangladesh, og de påpeker at matsikkerhetskontroller fra importlandene har incentivisert storstilt Bangladesh-krydderprosessorer for å begrense mengden bly tilsatt gurkemeie bestemt til eksport. Imidlertid advarer forskerne, "det nåværende systemet med periodiske kontroller av matsikkerhet kan fange bare en brøkdel av den forfalskede gurkemeie som omsettes over hele verden."

Siden 2011 har faktisk mer enn 15 gurkemeiemerker - distribuert til land inkludert USA - blitt tilbakekalt på grunn av for høye nivåer av bly.

Mens disse tilbakekallingene og tidligere studier fant tilstedeværelsen av bly i gurkemeie, identifiserte ingen tydelig kilden (noen antydet at det kan være knyttet til forurensning av jord), beviste koblingen til blodets blynivå eller avslørte problemets gjennomtrengelighet og insentiver som foreviget det.

Å fikse problemet

Siden 2014 har forskerne jobbet i det landlige Bangladesh for å vurdere blyeksponering. De gjennomførte først en populasjonsvurdering som fant at mer enn 30% av gravide hadde forhøyede blodnivåer i blodet.

Forskerne planlegger nå å fokusere på å flytte forbrukeratferd bort fra å spise forurenset gurkemeie og redusere insentiver for praksisen. De foreslår mer effektive og effektive tørketeknologier for gurkemeieprosessering. De anbefaler også at importinspektører over hele verden skjermer gurkemeie med røntgenenheter som kan oppdage bly og andre kjemikalier.

Selv om få svar med lave kostnader virker lett tilgjengelige i Bangladesh, antyder forskerne at engasjere forbrukere, produsenter og andre interessenter som er fokusert på matsikkerhet og folkehelse kan gi frøene til en løsning. For det formål er forskerne del av et team som søker løsninger for å redusere blyeksponering fra gurkemeie, batterigjenvinning og andre kilder i Bangladesh og utenfor.

Blant andre mål planlegger teamet å utvikle forretningsmuligheter som reduserer blyeksponering. Et teammedlem, bioingeniør Manu Prakash, utvikler rimelige teknologier for å måle bly i gurkemeie, blod og andre kilder. Andre samarbeidspartnere, Shilajeet Banerjee og Erica Plambeck, studerer måter å skifte etterspørsel og skape forretningsmuligheter for blyfri gurkemeie.

"Jennas bemerkelsesverdige arbeid gjør at vi kan samarbeide med interessenter i Bangladesh for å målrette effektiv forebygging," sier Luby.

De Miljøforskning studien inkluderer coauthors fra Stanford University, International Centre for Diarrheal Disease Research i Bangladesh og Johns Hopkins University. Ytterligere coauthors for Environmental Science & Technology studien er fra Stanford og International Centre for Diarrheal Disease Research.

Finansiering for begge studiene kom fra Stanford Woods Institute for the Environment, Stanfords Emmett tverrfaglige program i miljø og ressurser, Stanford King Center for Global Development og Stanford's Center for South Asia. Det amerikanske byrået for internasjonal utvikling og Bill and Melinda Gates Foundation finansierte også blodeksponeringsstudien. Stanford King Center for Global Development finansierer det nye teamprosjektet.

kilde: Stanford University

Redaktørens merknad: En telefon til produsentene av det organiske gurkemeie-kryddermerket, Simply Organic, avslørte at gurkemeie deres ikke kommer fra Bangladesh, og at det er testet for metaller.

books_supplements

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}