Hvordan løse den skjulte epidemien fra ungdoms sult

Hvordan løse den skjulte epidemien fra ungdoms sult
Millioner av USAs ungdommer opplever matusikkerhet. pathdoc / Shutterstock.com

For mange ungdommer er det tøffeste valget de noen gang må ta om mat hva du skal spise hjemme eller hva du skal velge fra en meny.

Men for Texas videregående elever Tamiya, Juliana, Trisha, Cara og Kristen, er valgene de må ta om mat vanskeligere. For dem handler samtalen mindre om mat og mer om hvordan du legger mat på bordet.

"Det er litt vanskelig fordi jeg vet at jeg er ung og mamma ikke vil at jeg skal få en jobb, men det hjelper virkelig," sa Kristin til oss 2019 studie angående hennes beslutning om å jobbe som servitør i en hurtigmatkjede. "For i utgangspunktet betaler sjekken min for maten vi skal spise ... tipsene jeg laget i dag er det vi spiste av."

Slike historier er en del av en skjult epidemi som jeg - a sosialt arbeidsstipendiat - og en av elevene mine, Ana O'Quin, undersøkte for a fersk undersøkelse om matsikkerhet blant USAs tenåringer. Matusikkerhet, som definert av det amerikanske jordbruksdepartementet, betyr begrenset eller usikker tilgjengelighet av ernæringsmessig tilstrekkelig og trygg mat. Det betyr også manglende evne til å skaffe seg mat uten å ty til sosialt uakseptable midler, som stjeling eller transaksjonsdating.

Konsekvensene av matusikkerhet følger tenåringer inn i klasserommet og til og med redusere sjansene for eksamen.

I henhold til de nyeste føderale estimatene, 37 million mennesker bor i matsikre husholdninger. Dette inkluderer nesten 7 millioner ungdommer som er 10 til 17 år gamle.

Problemet med matusikkerhet er spesielt uttalt blant afroamerikanere, som samlet er dobbelt så sannsynlig som hvite å oppleve matusikkerhet.


Få det siste fra InnerSelf


Hvordan løse den skjulte epidemien fra ungdoms sult
Tenåringer tok bilder av måltidene sine for å vise forskere kvaliteten på matalternativene deres. Forfatter gitt

Å gå uten

Tenåringer i disse husholdningene har større sannsynlighet for å hoppe over måltider eller ikke spise en hel dag fordi det ikke var nok penger til mat. Noen tenåringer drikker vann, spiser søppelmat eller legger seg i stedet for å spise et måltid.

"De fleste foreldre vil mate deg før de mater seg," fortalte Trisha. “Når matstemplene først kommer, koker Mamma mye. Men som en uke senere, er det ingenting. Kanskje kornblanding, eller nudler, smørbrød. ”

Juliana la til: "Vi pleide alltid å kjøpe ris, fordi du kan kjøpe mye av det, og det er billig. Du kan kjøpe spam og ris, og det vil være hele måltidet resten av uken. ”

Mens mange tenåringer stoler på foreldrene og foresatte langt fra voksen alder, fant vi ut at disse tenåringene stoler på seg selv før de til og med blir voksne. Julianna sier at hun begynte å barnevakt i en alder av 12 for å hjelpe med å sette mat på bordet.

"Uansett hvilke penger jeg vil få fra det, ville jeg gi det til mammaen min," sa Julianna.

Det er ikke uvanlig at tenåringer ofrer seg sørg for at moren deres spiser.

For eksempel fortalte Kristin at tankene hennes går slik: “Jeg vet at helsen din er verre enn min. Så mamma sørg for at du spiser. Jeg bryr meg ikke ... Jeg kan kaste opp litt mat på skolen. ”

Å ta risiko for å spise

Tenårene vi snakket med, delte hvordan jevnaldrende engasjerer seg i risikofylt atferd som har langsiktige konsekvenser. Ut av desperasjon finner noen tenåringer - sjelden, men fortsatt for ofte - seg selv butikkløfting, stjeling, transaksjonsdating, "handel med sex" for mat eller salg av narkotika for å få tilgang til mat. "Å stjele er det viktigste," sa Cara.

Helsekonsekvens

Tenåringer opplever typisk a vekst spurt og trenger mer mat i ungdomsårene. Uten tilstrekkelig ernæring, opplever tenåringer ofte kortsiktige effekter av matusikkerhet, som magesmerter, hodepine og lav energi. Tenåringer i studien vår nevnte å ha en vanskelig tid med å fokusere i klassen eller til og med holde seg våken på skolen.

Matusikkerhet kan føre til langtidseffekter på følgende områder:

Fysisk helse tilstander, som astma, anemi, overvekt og diabetes.

Psykisk og atferdsmessig helse inkludert angst, depresjon, vanskeligheter med å bli sammen med jevnaldrende, rusmisbruk og til og med selvmordstanker.

Kognitiv helse for eksempel saktere læringshastigheter og lavere matte- og lesepoeng.

Hva kan bli gjort?

Disse tenårene bor i husholdninger som er berettiget til å motta gratis og redusert frokost- og lunsj- og mathjelps fordeler gjennom Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), den amerikanske regjeringens største anti-sult-program, som tjente 40 millioner i 2018.

Kvalifiserte familier mottar en elektronisk overføring av midler hver måned for å kjøpe mat, i gjennomsnitt US $ 1.39 per måltid.

Tenåringer fra studien vår sa at de foretrakk elektronisk overføring av fordeler fremfor stigmatisering av å gå til et matskjønn eller et annet offentlig sted for å motta mat. For å adressere den skjulte epidemien til usikkerhet i tenåringsmat og dens konsekvenser, antydet tenåringene først øke fordelene med matstempel for å gi den ekstra matoppveksten tenåringer trenger.

Tenårene i studien vår antydet:

• Oppmuntre tenåringer til å delta i skoleidrettsprogrammer eller etterskoler The Cove eller Gutte- og jenteklubber hvor måltidene blir servert.

• Anbefaler at restauranter deltar i matredningsprogrammer som Dyrke som tilbereder helgemåltider for skolebarn.

• Å dyrke hager på skoler eller i samfunnet gjennom organisasjoner som 4-H-klubber, universitetsutvidelsesprogrammer og Matprosjekt.

• Utvikle jobbopplæringsprogrammer som 100,000 mulighetsinitiativ for å hjelpe tenåringer å få ferdigheter til å bryte syklusen av fattigdom og sult.

Ansettelsesønsker

Tenåringer som Kristin foretrekker å jobbe for å legge mat på bordet. Mens forskning viser at det er fordelene med tenåringer som jobber for å skaffe mat til familiene deres, fremhever det også avveininger som studenter som forlater skolen for å jobbe.

Unge mennesker som opplever usikkerhet i mat, bringer en stor bevissthet rundt denne utfordringen. Det er på tide at folk som kan gjøre noe med problemet, lytter til hva de har å si.

om forfatteren

Stephanie Clintonia Boddie, adjunkt i kirke- og samfunnsministerier, Baylor University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...