Hvilken type sjokolade er best for din helse?

Hvilken type sjokolade er best for din helse?

Aztecs keiser Montezuma II sa at en soldat kunne marsje for en Hele dagen på en enkelt kopp av kakao. Men dette var ikke den varme sjokolade vi hadde kjent med i dag. Det var gritty, bitter og hadde ofte et fettskum på toppen. Og hvis det ikke høres ubehagelig nok, var det noen ganger laced med chili eller menneskelig blod.

Moderne søt sjokolade - med tilsatt melkepulver og sukker - er et produkt av industrielle revolusjon. Inntil ganske nylig ble sjokolade ikke engang ansett for å være en potensiell helsekost; det ble sett mer som en skyldig glede.

Men i løpet av de siste 30-årene har forskningen begynt å skifte vårt syn på sjokolade og kakao - den grunnleggende ingrediensen av sjokolade. (Noen ganger kalles kakao også kakao, vanligvis når det er ubearbeidet eller rå. I øyeblikket er det imidlertid ingen formelt anerkjent forskjell mellom kakao og kakao.)

Åpenbart begynte tidevannet å endres i 1997 etter publisering av en studie av forskere ved Harvard University på Kuna folk. Forskerne rapporterte at Kuna, som bor på øyer utenfor Panama, har svært lavt blodtrykk, lever lenger, og har lavere frekvenser av hjerteinfarkt, slag, type 2 diabetes og kreft enn sine jevnaldrende på fastlands-Panama. Ting som skiller øya-boligen Kuna fra dem som bor på fastlandet, er deres høye forbruk av kakao. I gjennomsnitt drikker de mer enn fem kopper av greiene om dagen.

Siden publisering av denne studien, synes mange andre laboratorie- og kliniske studier å ha bekreftet de gunstige effektene av sjokolade og kakao på markører for hjertes helse, inkludert Helse av blodårer, HDL ("gode") kolesterolnivåer og blodtrykk.

Så hva er det i kakao som gir disse helsemessige fordelene? Svaret er sannsynligvis flavanoler, spesielt en forbindelse som kalles epicatchin. I laboratoriestudier har epikatchin vist seg å være a kraftig antioksidant. Forbindelsen ser imidlertid ikke ut til å oppføre seg som forventet i faktisk mennesker da det ikke er mulig å absorbere epicatechins i høye nok konsentrasjoner for at de skal være effektive rent som en antioksidant.

I stedet ser de ut til å virke gjennom en rekke veier i kroppene våre, inkludert å hjelpe blodårene til å slappe av lettere, noe som kan senke blodtrykket, lette produksjonen av HDL-kolesterol og støtte insulinvirkningen. Dette ser ut til å forekomme med epicatechin støtte de kontrollerende banene bak disse biologiske effekter.


Få det siste fra InnerSelf


En viktig utfordring i at sjokolade er en helsekost er dens energi, fett og sukkerinnhold som ikke er i tråd med regjeringen diett anbefalinger. Et ytterligere problem er at det meste av sjokoladen tilgjengelig i butikkene inneholder utilstrekkelige mengder flavanoler, inkludert epicatchin, for å ha noen reell effekt på helsen vår.

Så, hvordan kan vi forklare resultatene som ses i mange av studiene. Vel, i vår nylig gjennomgang Det ble bemerket at mange forsøksforsøk brukte spesiallagde sjokolader som ikke er tilgjengelige i butikker, og de observerte effektene i Kuna kan være et resultat av de store mengder kakao de forbruker.

Den rå kakao trenden

Hvis kakao og sjokolade ikke inneholder nok epicatchin for å gi hjertehelsemessige fordeler, hva med å gå til kilden: rå kakao?

Det er en trend for å spise kaldpresset kakao bønner - frukten av Theobroma kakao tre - og krav er gjort om rå kakao være mer potent i sin evne til å forbedre helsen.

Men i vår siste trål gjennom de litteratur, fant vi ikke noen studier som undersøkte effekten av rå kakao på å redusere risikoen for kardiovaskulær sykdom. Alle studier vi fant brukte industrielt produsert sjokolade eller kakao - som potensielt kan inneholde flere av de aktive forbindelser, flavanolene, enn naturlig kakao.

En stor svakhet i forskningen er at mye av det var industrifinansiert - og sjokoladen som ble brukt i studiene, ble spesielt utviklet for forskningen. Dette muliggjør bedre kontroll i studiene og evnen til å pakke flere av de aktive epikatchinene inn i en mindre bar. Men det tar også forskningsresultatene enda lenger unna virkningen kommersielt tilgjengelig, high street sjokolade ville ha på en typisk forbruker.

Den ConversationSå, sjokolade, er ikke en helsekost, selv om forskningen viser noen interessante effekter. De beste rådene er at kommersielt tilgjengelig sjokolade ikke bør spises bare for å forbedre helsen. Men det stopper ikke det smaker godt.

om forfatteren

Duane Mellor, universitetslektor, Coventry University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = sunt kakao; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}