Den overraskende rollen ost som spilles i menneskelig evolusjon

Den overraskende rollen ost som spilles i menneskelig evolusjon
Shutterstock

En solid hvit masse funnet i en ødelagt krukke i en gammel egyptisk grav har vist seg å være den verdens eldste eksempel av fast ost.

Sannsynligvis laget mest av sauer eller geiter melk, osten ble funnet for flere år siden av arkeologer i gamle grav av Ptahmes, som var en høytstående egyptisk offisiell. Stoffet ble identifisert etter at arkeologifagene ble utført biomolekylær identifisering av dets proteiner.

Dette 3,200-årige funnet er spennende fordi det viser at den gamle egypten delte vår kjærlighet til ost - i den utstrekning den ble gitt som en begravelse. Men ikke bare det, det passer også inn i arkeologiens voksende forståelse av betydningen av meieri for utviklingen av det menneskelige kostholdet i Europa.

Meieri i dietter

Omtrent to tredjedeler av verdens befolkning er laktoseintolerant. Så selv om meieriprodukter er en daglig del av dietten for mange som bor i Europa, Nord-India og Nord-Amerika, var det bare mulig å drikke melk i voksen alder fra bronsealderen, i løpet av de siste 4,500 årene.

For det meste av menneskets historie, mistet voksne evnen til å konsumere melk etter barndom - og det samme gjelder for mennesker som er laktoseintolerante i dag. Etter spenning kan mennesker med laktoseintoleranse ikke lenger produsere enzymet laktase. Dette er nødvendig for å bryte ned laktose sukker i fersk melk i forbindelser som lett kan fordøyes. Mennesker med laktoseintoleranse opplever ubehagelige symptomer hvis de bruker meieriprodukter som oppblåsthet, flatulens og diaré.

Gammel DNA analyse På menneskelige skjeletter fra forhistorisk Europa plasserer det tidligste utseendet av genlaktasegenet (LCT) - som holder voksne som produserer laktase - til 2,500BC. Men det er nok bevis fra den neolitiske perioden (rundt 6,000-2,500BC i Europa) at melk ble brukt.

Dette er ikke helt overraskende, da neolithikken markerer starten på oppdrett i de fleste regioner i Europa - og første gang mennesker levde tett sammen med dyr. Og selv om de ikke klarte å fordøye melk, vet vi at neolitiske befolkninger behandlet melk i stoffer de kunne konsumere.

Arkeologiske bevis

Ved hjelp av en teknikk kalt "lipidanalyse", Kan sherds av gamle keramikk analyseres og fett absorberes i leire identifisert. Dette gjør at arkeologer kan finne ut hva som er tilberedt eller behandlet i dem.


Få det siste fra InnerSelf


Selv om det ikke er mulig å identifisere dyrearter, kan melkefett skiller seg ut. Det er også utfordrende å avgjøre hvilke teknikker som ble brukt til å gjøre meieriprodukter trygge å konsumere, med mange mulige muligheter. Fermentermelk bryter for eksempel laktosukker til melkesyre. Osten er lav i laktose fordi det innebærer å separere ostemasse (hvorfra ost er laget) fra myse, hvor hovedparten av laktos sukker forblir.

Clay sieves fra Polen, som ligner på moderne ostesyver, har blitt funnet å ha melkepipider som er bevart i porene av leire, noe som tyder på at de ble brukt til å skille ostemasse fra valleen. Hvorvidt ostemassen ble konsumert eller forsøk på å bevare dem ved å presse inn en vanskeligere ost, er ukjent. Fermentering av melk var også mulig for våre forfedre, men vanskeligere å utforske med teknikker som for tiden er tilgjengelige for arkeologi.

Tidlig osteproduksjon

Mens teknikkene fra bioarkaeologi har gitt denne fantastiske detaljene på neolitiske dietter, hvor vitenskapen stopper, kan eksperimentell arkeologi undersøke hva som var mulig.

Vi har laget ost bruker redskaper, planter og teknikker tilgjengelig for neolithic bønder. Målet med forsøkene er ikke å trofast gjenskape tidlige oster, men å begynne å fange noen av de avgjørelsene som er tilgjengelige for tidlig osteprodusenter - og forsøkene har kastet opp noen interessante resultater.

Ved å bruke disse gamle teknikkene har vi oppdaget at et vell av forskjellige metoder for å knuse melken, kunne ha vært mulig, hver produserer forskjellige former, smaker og mengder ost.

Og slik spesialkunnskap kan ha vært relatert til spredningen av bronsmelting på slutten av Neolithic. Meieri kan ha hatt en spesiell status blant matvarer. For eksempel, på sent sent Neolithic feststed av Durrington Walls, ikke langt fra og samtidige med Stonehenge, ble det funnet melkerester i en bestemt type keramikkbeholder og konsentrert i området rundt en tømmercirkel - en form for senneolithisk monument.

Fra bronsealderen ga laktasepresistens imidlertid en fordel til noen mennesker som kunne overføre dette til sine avkom. Det synes også at denne fordelen ikke var utelukkende på grunn av økt kalori og næringsinntak alene - men på grunn av den spesielle statusen kan melkeprodukter ha hatt. Utviklingen av denne biologiske tilpasningen til fersk melk fant sted etter at mennesker allerede hadde funnet måter å trygt inkludere meieriprodukter i dietten.

Dette viser at mennesker ikke bare kan manipulere maten for å gjøre det spiselig, men at det vi forbruker, også kan føre til nye tilpasninger i vår biologi.Den Conversation

Om forfatteren

Penny Bickle, foreleser i arkeologi, University of York

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Penny Bickle; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}