Middelhavets vei til et langt liv - Drikk et glass olivenolje hver dag

Middelhavets vei til et langt liv - Drikk et glass olivenolje hver dag
Shutterstock

Jeg følte meg kvalm og svimmel. Min forsøk på en uke med å følge den intensive olivenoljedietten gikk ikke bra. Klokka var åtte om morgenen, og på tom mage var jeg bare ferdig med halvparten av det lille glasset med gylden væske, spesielt valgt av mine spanske venner som den jevneste Albequina-varianten ekstra jomfru olivenolje. Å dyppe crusty varmt brød i det før et kveldsmåltid er en ting. Å drikke det pent om morgenen var en annen.

For vitenskapens skyld og min bok Jeg prøvde å etterligne diettene til kretiske fiskere fra 1960-ene, som angivelig hadde et glass olivenolje til frokost før en hard dag med fiske eller geitehold. Disse høye inntakene av olje hadde blitt antydet som en årsak til deres bemerkelsesverdige levetid, til tross for de store mengder mettet fett de konsumerte som et resultat.

Jeg bestemte meg for å bytte ut min vanlige yoghurt og fruktfrokost med den gyldne drikken for å teste historien. Tretti minutter senere lå jeg på gulvet etter en svakhet i frisøren, noe som neppe var tilfeldig. Til tross for at jeg innså at jeg kanskje burde ha foret magen først, forlot jeg mitt heroiske forsøk.

I Storbritannia og USA, folk forbruker i gjennomsnitt rundt 1 liter olivenolje per person per år, men er ikke mye sammenlignet med grekere, italienere og spanske som alle bruker mer 13 liter per person. Olivenolje, med høye kalorier og blandet mettet og umettet fett, ble en gang antatt av mange leger for å være fryktelig usunt. Men helseundersøkelser av europeiske befolkninger fant stadig ut at sør-europeere levde lenger og hadde mindre hjertesykdom til tross for høyere fettinntak. Det viser seg at olivenolje var den sannsynlige årsaken.

Middelhavskosthet kontra lite fett

For ti år siden ble en ambisiøs og unik forskningsstudie startet i Spania i 7,500 mildt overvektige menn og kvinner i 60-ene med risiko for hjertesykdommer og diabetes. De ble tilfeldig tildelt to dietter i fem år: en diett med lite fett, anbefalt av leger i de fleste vestlige land, og den andre et middelfattig kosthold med høyt fett tilsatt enten ekstra olivenolje eller nøtter.

De "PREDIMERT" studie, publisert i New England Journal of Medicine i 2013 endelig viste at middelhavsdiettsgruppen hadde en tredje mindre hjertesykdom, diabetes og hjerneslag enn gruppen med lite fett. De mistet også litt vekt og hadde mindre hukommelsestap. De siste resultater viste at det også reduserte sjansene for brystkreft, om enn hos et lite antall kvinner.

Gjennom å plukke dataene fant forskerne at gruppen med ekstra olivenolje klarte seg litt bedre enn den ekstra nøttegruppen, men at begge deler var klart overlegne dietter med lite fett. Forskningen var også mye mer pålitelig enn mange diettstudier fordi den var en randomisert kontrollstudie som så på en stor gruppe mennesker over lengre tid, i stedet for bare å overvåke folk på ett kosthold i noen dager eller uker.


Få det siste fra InnerSelf


Middelhavets vei til et langt liv - Drikk et glass olivenolje hver dag
Middelhavsdietter: olivenolje er viktig (sjekket duk er ikke) Shutterstock

Fordelene kan ikke begrenses til en enkelt mat eller faktor, men til noen generelle temaer. Ekstra fiber, et mangfoldig utvalg av frukt og grønnsaker, fullkorn og belgfrukter, yoghurt og ost, små mengder fisk og kjøtt, rødvin, nøtter og frø og olivenolje av god kvalitet. men mener forfatterne at olivenoljen i seg selv var den kraftigste enkeltfaktoren.

De billigere formene av olivenolje (de merket vanlig eller jomfru) viste ikke noen fordel - det måtte være ekstra jomfru. Forskjellen mellom karakterene av olje ligger ikke bare i lavere surhet, friskhet og rikere smak, men i antall frigjorte kjemikalier kalt polyfenoler. Ekstra jomfruolje av høy kvalitet, spesielt hvis kaldt ekstraheres, har rundt 30 polyfenoler som fungerer som antioksidanter, noe som reduserer betennelse og også hjelper til med å redusere effekter av aldring spesielt på hjerte og hjerne.

Inntil nylig ble det antatt at disse antioksidant polyfenolene virket direkte på gener og blodkar. Men det viser seg at de også fungerer via tarmmikrobene våre som utgjør mikrobiomet vårt. Dette er fellesskapet av billioner av forskjellige bakterier som lever i tykktarmen vår. De mater av de forskjellige polyfenolene og produserer andre små kjemikalier (kortkjedede fettsyrer) som demper betennelse og hjelpe immunforsvaret vårt.

Jo flere feil, jo bedre

Kompleks mat med høyt fettinnhold som ekstra jomfru olivenolje, når de spises sammen med et bredt utvalg av andre sunne polyfenol-tette matvarer, gir grunnlaget for et rikt og mangfoldig samfunn av tarmmikrober. Dette mangfoldet blir i økende grad vist å være viktig for helsen vår. Den opprinnelige PREDIMED studien målte ikke tarmmikrober direkte (selv om påfølgende forskning gjør det) men de slående fordelene med Middelhavet diett og spesielt ekstra jomfru olivenolje er at de er ypperlig tarmmikrobegjødsel og forbedrer tarms helse.

Kritikere av olivenolje, som vanligvis fremmer uprøvde alternativer, antyder at den lave forbrenningstemperaturen gjør at det er mer sannsynlig å produsere potensial kreftfremkallende stoffer i matlaging. Men de spanske deltakerne i rettssaken kokte regelmessig med oljen, betryggende uten noen åpenbare helsemessige konsekvenser.

Å spise ekstra jomfru olivenolje som en del av et variert middelhavskosthold er tydelig fordelaktig for spanske voksne. Og selv om gener delvis kontrollerer preferanser, er det ingen grunn til å tro at det ikke vil fungere i andre kulturer og populasjoner. Hvis vi begynner å utdanne folk til å bruke høy kvalitet olivenolje av høy kvalitet tidlig i livet og endre dets stigma som medisin eller straff, kan vi gjøre befolkningene våre og tarmmikrobiomene sunnere. Selv om vi neppe noen gang vil matche grekerne.Den Conversation

om forfatteren

Tim Spector, Professor i genetisk epidemiologi, King's College London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}