Hvorfor Smart Drugs kan gjøre deg mindre klok

Hvorfor Smart Drugs kan gjøre deg mindre klok

Det er en åpen hemmelighet: Mens idrettsutøvere doper sine kropper, dømmer kontormedarbeidere sine hjerner. De kjøper reseptbelagte legemidler som Ritalin or Provigil på internettets blomstrende, svarte marked for å øke kognitiv ytelse.

Det er vanskelig å få pålitelige data om hvor mange som tar slike "smarte stoffer" eller "farmakologiske kognitive forbedringsstoffer", som forskere kaller dem. Prevalensstudier og undersøkelser antyder imidlertid at folk fra ulike samfunnslag bruker dem, for eksempel forskere, kirurger og studenter. I en uformell meningsmåling blant leserne av journalen Nature, rapporterte 20% at de hadde tatt smarte stoffer. Og det virker som deres bruk er på vei oppover.

Så, hvis du er i en krevende og konkurransedyktig jobb, tar noen av dine kolleger nok smarte stoffer. Trenger denne tanken deg? I så fall er du ikke alene. studier konsekvent finne at folk ser hjernedopering negativt.

En viktig bekymring er rettferdighet. Tenk deg at mens du går for en løp for å øke din mentale energi, er din kollega popping Ritalin i stedet. Mens du tror på ettermiddagsnappen din for å gjenvinne konsentrasjonen, er kontormedlemmen avhengig av Provigil. Urettferdig? Allmennheten mener at det å være smart medikamenter er juks, fordi det kan gi brukerne en konkurransefortrinn. Faktisk, selv flere akademikere har hevdet at hjernedoping er urettferdig mot mennesker som ikke gjør det.

Blandede effekter

Så hvis din kollega får en bedre resultatrapport enn du gjør, er det egentlig på grunn av Ritalin hun tar? Hvis din kontorkammerat har flere kreative ideer, er det på grunn av Provigil? Sannsynligvis ikke. De smarte medisinene som er tilgjengelige for øyeblikket, kan øke hjernens ytelse, men de er ikke like effektive som tydelige medierapporter ofte foreslår. Faktisk viser forskning at mens de kan hjelpe noen mennesker til å oppnå bedre, kan de faktisk få andre til å utføre mindre godt enn de normalt ville. La oss se på to fremtredende smarte stoffer, metylfenidat og modafinil, og deres effekter.

Metylfenidat, kjent under sitt merkenavn Ritalin, er en psykostimulerende som øker konsentrasjonen av nevrotransmitterne dopamin og norepinefrin i hjernen. Metylfenidat er vanligvis foreskrevet for personer som har oppmerksomhetsunderskudds hyperaktivitetsforstyrrelse (ADHD). Faktisk kan dette stoffet ha positive effekter på minneytelsen. Men hvis metylfenidat kan hjelpe med andre viktige områder av kognitiv ytelse, for eksempel oppmerksomhet og læring, er ikke klart enda. Viktig er at folk som normalt ikke utfører det, nyter godt av å ta det enn folk som er "naturlige" høyytende. metylfenidat kan til og med redusere hjernekraften til høyaktører, for eksempel ved å svekke deres kortsiktige minne, for eksempel.

Modafinil, som selges under navn, inkludert Provigil eller Alertec, er et våkneføddsfremmende stoff. Selv om virkningen på hjernen ikke forstås fullt ut, virker modafinil delvis økende dopamin konsentrasjon. Det har blitt utviklet for å behandle søvnforstyrrelser som narkolepsi. Tar modafinil gjør forbedre oppmerksomheten, men det er fortsatt uklart om det også gir andre kognitive fordeler. Hvis det gjør det, er de det sannsynligvis liten.


Få det siste fra InnerSelf


Men modafinil kan også gjøre deg mindre smart: det kan redusere kreativiteten og fleksibilitet i å tenke. På samme måte som metylfenidat, øker modafinil hjernekraften mer for folk som vanligvis viser lav ytelse. Med andre ord, hvis du tar modafinil, kan du gjøre ytelsen bedre i ett domene, men redusere det i en annen. Og du vil neppe dra nytte av om du er en høyt utøver uansett.

Det er fordi smarte stoffer påvirker konsentrasjonen av nevrotransmittere i hjernen. Ytelsen er høyest på en optimal konsentrasjon, og begge har for lave og for høye nivåer kan gjøre det verre. Hvis du er en lav utøver, kan du øke din sannsynligvis lave konsentrasjon av en bestemt nevrotransmitter med et smart stoff. Hvis du er en høyt utøver, er du sannsynligvis nær å ha en optimal nevrotransmitterkonsentrasjon allerede, og øker den ytterligere, vil ikke forbedre ytelsen din - det vil gjøre det verre. Så det er en øvre grense for hvor mye som kan oppnås ved hjernedoping. Dette gjelder også for lave utøvere: Ved å ta for mange smarte stoffer, presser du bare neurotransmitternivået ditt over det optimale og får redusert smarthet i retur.

Hvor forlater dette oss?

I stedet for å ta smarte stoffer, kan det være en bedre ide å gå på en løp eller ta en lur. Forskning viser at fysisk trening forbedrer for eksempel minne og læring, Spesielt hvis gjort regelmessig. På samme måte, søvn kan forbedre hjernekraften, selv om du ikke er trøtt. Det har spesielt store positive effekter på minnet, men kan også øke kreativiteten. Selv lur så kort som seks minutter om dagen kan det forbedre minnet.

Det er så langt ingen studier som direkte sammenligner slike ikke-farmakologiske midler for å forbedre kognitiv ytelse med smarte stoffer, men det ser ut til at smarte stoffer er ikke mer effektive.

Noen kan hevde at smarte stoffer ikke er noe i det hele tatt - og at vi bare bør slutte å tenke at det er urettferdig å ta dem. Jeg tror ikke det er så enkelt. Folk fortsatt har en tendens til å overvurdere Effektiviteten av smarte stoffer, som kan føre dem til å bestille slike stoffer fra et uregulert svart marked på internett - til tross for potensielle langsiktige bivirkninger. Sannheten er at vi bare ikke vet om det er noen slike bivirkninger ennå.

Overvurderer også kraften i smarte stoffer stigmatisere brukere og skape spenninger mellom brukere og ikke-brukere, for eksempel når de samarbeide i lag. Vår oppgave som forskere er å hjelpe folk å få et nøyaktig bilde av hva smarte stoffer kan gjøre - og hva de ikke kan.

Om forfatteren

Nadira Faber, forsker, University of Oxford

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = snmrt narkotika; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}