Juridisk ugress: En uhelløs løsning på opioidkrisen?

Juridisk ugress: En uhelløs løsning på opioidkrisen?

Det er økende bevis for bruken av cannabis ved behandling av opioidavhengighet.

Det er vanskelig å gå en dag i Canada uten å høre om minst en av to typer stoffer - men av mange forskjellige grunner. En klasse medikament - opioider - dreper fire personer om dagen i British Columbia. Den andre - cannabis - vil være lovlig for kjøp og forbruk av voksne innen denne tiden neste år.

Opioid overdoseepidemien er Canadas alvorligste helsekrise siden fremveksten av HIV i 1980-ene. Med sine røtter i over-reseptbelysningen av høypotte smertestillende midler, utløst av forurensning av ulovlig narkotikaforsyning med fentanyl og beslektede stoffer, har krisen nådd seg over demografiske skillelinjer. Eksperter er enige om behovet for kreative svar basert på vitenskapelig bevis.

Kan cannabis legalisering være en del av denne løsningen? I økende grad er dette det som den nyeste vitenskapelige forskningen indikerer.

Fatal overdoser

Opioidkrisen er et produkt av det medisinske systemet overdreven tillit til opioider for smertelindring. Nesten en av fem kanadiere lever med noen form for kronisk smerte. For tjue år siden begynte farmasøytiske selskaper å utvikle seg sakte frigivelsesformuleringer av opioider (f.eks. OxyContin) og markedsført dem som sikre og effektive medisiner for behandling av kronisk ikke-kreft smerte.

Vi vet nå at disse stoffene har en ekstremt høy risiko for avhengighet og dødelig overdose. Til tross for dette, mer enn 20 millioner opioide resept er fylt hvert år i Canada. Narkotika overdoser er nå ledende dødsårsak blant amerikanere under en alder av 50. Og reseptbelagte opioider er involvert i nesten halvparten av disse dødsfallene. Det blir også tydelig at opioider kan være mindre effektive enn først tenkt å behandle visse typer kronisk ikke-kreft smerte (f.eks. neuropatisk smerte).

Cannabis, avledet fra Cannabis sativa-planten, inneholder flere forbindelser. Disse inkluderer tetrahydrocannabinol (THC, den primære psykoaktive komponenten av cannabis) og cannabidiol (CBD). Utover de velkjente psykoaktive effektene av cannabinoider har ny forskning vist at de også samhandler med Systemer i kroppen som er involvert i regulering av smerte.

Denne oppdagelsen har ført forskere til å undersøke potensialet for cannabis til å behandle ulike smerteforhold som opioider er for øyeblikket første- eller andrelinjebehandlinger. Kvalitets klinisk forskning med cannabis har vært stunted ved sin forbudte juridiske status. Men nylig gjennomgang av kliniske studier involverte cannabisbaserte medisiner (inkludert røkt eller fordampet cannabis) fant sterke bevis for lindring av kronisk ikke-kreft smerte.


Få det siste fra InnerSelf


Banebrytende funn

Substitusjonseffekten er en ide fra atferdsøkonomi som beskriver hvordan bruken av ett produkt kan reduseres når tilgjengeligheten til en annen øker. Stoffbrukerforskere har nylig tilpasset denne teorien å forstå erstatningspotensialet mellom cannabis og opioider. Med andre ord reduseres bruken av opioider med økt tilgang til cannabis?

I en landemerke 2014 studie, et team av forskere analyserte data fra hele USA over en 10-årig periode. De fant at stater som hadde legalisert medisinsk cannabis så 25 prosent færre opioidrelaterte dødsfall sammenlignet med stater der medisinsk cannabis forblir ulovlig.

Disse funnene brøt bakken for andre i feltet for å finne sammenhenger mellom amerikanske medisinske cannabislover og reduserte statlig nivå estimater av opioid bruk og avhengighet. Men fordi disse befolkningsnivåstudiene ikke kan observere endringer på enkeltnivå på cannabis og opioidbruk, det er nødvendig å se nærmere på disse trendene blant ulike subpopulasjoner av mennesker som er rammet av opioidkrisen.

Ikke overraskende viser funn fra undersøkelser utført blant pasienter som bruker medisinsk cannabis over hele Nord-Amerika en klar preferanse for cannabis over opioider. For eksempel er omtrent en tredjedel av en gruppe pasienter som er registrert i Health Canadas Marihuana for Medical Purposes Regulations (MMPR) i BC Rapporten erstatter cannabis for reseptfrie opioider.

For kroniske smertepasienter, ser denne substitusjonseffekten enda mer gjennomgripende ut, med cannabisubstitusjon som forekommer i omtrentlig grad to tredjedeler av et utvalg av tidligere reseptfrie opioide pasienter i Michigan som begynte å bruke medisinsk cannabis.

I den siste studien, 80 prosent av medisinske cannabispasienter i California rapporterte at å ta cannabis alene var mer effektiv til å behandle sin medisinske tilstand enn å ta cannabis med opioider. Mer enn 90 prosent avtalt at de ville velge cannabis over opioider for å behandle tilstanden dersom det var lett tilgjengelig.

Ulovlig opioidbruk

Men hva med forholdet mellom cannabis og opioider blant noen av de mest påvirket av opioidkrisen - mennesker med lang erfaring med ulovlige opioider?

Ubehandlet smerte og stoffbruk har høy grad av overlapping. Smerte ble rapportert av nesten halvparten av personer som injiserer rusmidler undersøkt i en nylig San Francisco studie. Forskning fra våre kolleger i Vancouver fant at underbehandling av smerte i denne populasjonen er vanlig. Det resulterer i selvforvaltning av smerte ved å skaffe heroin eller reseptbelagte opioider på gaten.

Dette betyr at det kan være en rolle for cannabis selv blant personer med lang erfaring med bruk av illegale opioider. En studie fra California av personer som injiserer rusmidler, fant at de som brukte cannabis, brukte vanlige opioider. Det er fortsatt uklart om denne forskjellen er direkte på grunn av cannabisbruk og mer forskning er nødvendig.

Mulig som angstbehandling

Selv uten kronisk smerte kan cannabis være et effektivt alternativ blant personer som ønsker å redusere eller stoppe oppioidbruk. Det er økende bevis for bruken av cannabis ved behandling av opioidavhengighet. CBD, den ikke-psykoaktive komponenten av cannabis, er kjent for å interagere med flere reseptorer involvert i å regulere frykt og angst-relaterte atferd. Det viser potensial for behandling av flere angstlidelser.

Forskning undersøker også CBDs rolle i å modulere trang og tilbakefall - atferd som er tett knyttet til angst - blant personer med opioidavhengighet. Nylige foreløpige studier antyder at CBD reduserer opioidbehov. EN større klinisk studie er nå på vei i USA.

Et dristig svar?

Canada vil snart være det første landet i G-20 for å innføre et lovverk som regulerer bruken av cannabis av voksne for ikke-medisinske formål. Dette vil skape et landsomfattende naturlig eksperiment for verden å observere. Legalisering av cannabis vil bryte ned tradisjonelle barrierer for å forstå de kliniske og helsemessige konsekvensene av stoffet.

Denne massive narkotikapolitiske endringen kunne ikke komme på en desperat tid. Ved å øke tilgangen til stoffet for terapeutiske og rekreasjonsformål, vil vi få muligheten til å undersøke substitusjonseffekter innenfor forskjellige populasjoner av personer som bruker opioider.

Den ConversationBeskyttelse av ungdom og fjerning av organisert kriminalitet til side, kan Cannabis-loven bare være den utilsiktet dristige regjeringens reaksjon på opioidkrisen som landet vårt så desperat trenger.

Om forfatterne

Stephanie Lake, PhD-student i befolkning og folkehelse, University of British Columbia og MJ Milloy, Forskningsforsker, BC-senter for stoffbruk og assistent i avdeling av aids, UBC-avdeling for medisin, University of British Columbia

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = medisinsk marihuana; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}