Hvorfor løftet om personlig medisin er ikke for alle

Hvorfor løftet om personlig medisin er ikke for alle
Afro-amerikanere er underrepresentert i storskala genetiske og nevrovitenskapelige studier.
Wadi Lissa / Unsplash Daniel R. Weinberger, Johns Hopkins University

Kan din medisinske behandling en dag være skreddersydd for ditt DNA? Det er løftet om "personlig medisin", en individualisert tilnærming som har tatt fantasien til leger og forskere de siste årene. Dette konseptet er basert på ideen om at små genetiske forskjeller mellom en person og en annen kan brukes til å designe skreddersydde behandlinger for forhold som er så forskjellige som kreft og skizofreni.

I prinsippet er "personlig" ikke ment å bety en person, men ikke en annen, men det kan ikke vise seg å være tilfelle. Eksisterende genetiske og medisinske forskningsdata underrepresenterer visse populasjoner.

Saken i punkt: Siste måned, forskere publisert en overraskende studie om ungdomsmord selvmord. Forskere lenge trodde at hvit ungdom hadde de høyeste selvmordstallene. Men å undersøke data fra sentrene for sykdomskontroll og forebygging, fant de at selvmordssatser for afroamerikanske barn under 13s alder var dobbelt så høye som hvite.

Dette funnet viste lange antagelser om rasemessige ubalanser i psykisk sykdom på hodet. Det kunne ikke forklares av økonomiske omstendigheter, noe som tyder på at det er andre faktorer som er til stede, kanskje til og med genetiske faktorer. Selvmord er en komplisert personlig handling, men Vitenskapen har vist at gener spiller en viktig rolle.

Dette uventede resultatet kan ha implikasjoner for forebygging og behandling basert på gener - med andre ord personlig medisin. Men tilstanden i gjeldende genetisk forskning tyder på at afroamerikanere vil trolig savne mange av de potensielle fremtidige fordelene med personlig medisin.

Som ledende forfatter Jeffrey Bridge of the Nationwide Children's Hospital i Ohio bemerket til Washington Post, "Det meste av den forrige forskningen har stort sett vært bekymret for selvmord. Så, vi vet ikke engang om samme risiko og beskyttende faktorer gjelder for svart ungdom. "

Få eksperter har studert de mulige genetiske årsakene til afrikansk-amerikansk selvmord, og fokuserer isteden på miljømessige og sosiale grunner.


Få det siste fra InnerSelf


Mens de fleste psykiske lidelser som depresjon først diagnostiseres i voksen alder, har de faktisk sin opprinnelse tidlig i utviklingen, da gener og miljø samhandler for å forme hjernen til et voksende foster. For eksempel, mine kolleger og jeg publisert en studie i mai viser at gener og svangerskapsproblemer kombinerer for å øke sannsynligheten for schizofreni.

Dette burde føre til noe alarm, fordi afroamerikanske kvinner har mye høyere graviditetskomplikasjoner. Svarte spedbarn dør på dobbelt så høyt som hvite spedbarn. Igjen er dette ikke forklart av sosioøkonomiske årsaker.

Kort sagt, en høyere grad av graviditetsproblemer setter sannsynligvis afroamerikanere økt risiko for å utvikle psykiske lidelser, og kanskje forklarer den merkbare økningen i selvmord. Ytterligere genetiske data på denne populasjonen kan potensielt belyse problemet.

For bedre å forstå gener som øker risikoen for psykisk lidelse, studerer forskerne hjernen til de som har dødd. De undersøker hvordan genetiske forskjeller kunne ha ført til endringer i hjernen til folk som utviklet disse forholdene. Dette er en av de beste måtene å forstå noen hjernesykdom på et biologisk nivå.

Men afroamerikanere er underrepresentert i storskala genetiske og nevrovitenskapelige studier. En 2009-analyse viste at 96 prosent av deltakerne i store genetiske studier var av europeisk nedstigning. Når forskerne så på saken for et par år siden, de fant at andelen mennesker med afrikansk forfedre i disse studiene hadde økt med bare 2.5 prosent. Tilsvarende er studier av afroamerikanske hjerner nesten ikke-eksisterende.

Hvorfor den lave deltakelsen? En grunn er at forskere foretrekker populasjoner som er genetisk mer homogene for å sikre en studiens nøyaktighet. Personer av europeisk forfed er mer like genetisk enn er afroamerikanere.

Noen eksperter har posited at afroamerikanere er mindre tilbøyelige til å delta i genetiske studier på grunn av mangel på tillit til det medisinske samfunnet.

På Lieber Institute for Brain Development, hvor jeg jobber, kan folk donere hjernen til familiemedlemmer som ønsket å bidra til vitenskapelig forskning. Vi har største samling av afroamerikanske hjerner donert for å studere psykisk lidelse, selv om det er relativt lite i forhold til tilgjengeligheten av kaukasiske hjerner. Etter vår erfaring er donasjonsfrekvensen for afroamerikanske familier sammenlignbar med den for hvite familier, noe som tyder på at mangel på tillit kanskje ikke er like utbredt som trodd.

Uten studier som er fokusert på den afroamerikanske hjernen, vil forskerne kjempe for å forstå fullt ut hvordan enhver mulig unikt genetisk risiko i den afrikansk-amerikanske befolkningen omgjøres til forebygging og behandling for nesten alle lidelser som involverer hjernen, inkludert selvmord.

Den ConversationForskere må investere i å korrigere denne mangelen før personlig medisin tog er så langt ut av stasjonen at det afroamerikanske samfunnet ikke kan komme på det.

Om forfatteren

Daniel R. Weinberger, direktør for Lieber-instituttet for hjerneutvikling og professor, avdelinger for psykiatri, nevrologi, nevrovitenskap og institutt for genetisk medisin, Johns Hopkins University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Daniel R. Weinberger; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}