Dette eldgamle kinesiske anatomiske atlaset endrer det vi vet om akupunktur og medisinsk historie

Dette eldgamle kinesiske anatomiske atlaset endrer det vi vet om akupunktur og medisinsk historie
Pixeljoy / Shutterstock.com

Den aksepterte anatomihistorien sier at det var de gamle grekerne som kartla menneskekroppen for første gang. Galen, “Anatomifaderen”, jobbet med dyr, og skrev anatomi-lærebøker som varte i de neste 1,500 årene. Moderne anatomi startet i renessansen med Andreas Vesalius, som utfordret det som ble overlevert fra Galen. Han jobbet fra mennesker, og skrev seminalen “På stoffet i menneskekroppen".

Forskere fra det gamle Kina blir aldri nevnt i denne anatomihistorien. Men vårt nye papir viser at det eldste overlevende anatomiske atlaset faktisk kommer fra Han-dynastiet Kina, og ble skrevet for over 2,000 år siden. Vår oppdagelse endrer både medisinens historie og vår forståelse av grunnlaget for akupunktur - en viktig gren av kinesisk medisin.

Det er en stadig økende kropp av evidensbasert forskning som støtter effekten av akupunktur for tilstander så varierte som migrene mot artrose i kneet. Den nyligste utkast til NICE-retningslinjer, publisert i august 2020, anbefaler bruk av akupunktur som førstelinjebehandling for kroniske smerter.

Under en akupunkturbehandlingsøkt settes fine nåler inn i kroppen på bestemte punkter (akupunkter) for å fremme selvhelbredelse. Dette skjer fordi nålene (på en eller annen måte) skaper balanse i livskraften eller “Qi”Av personen. Hvordan dette skjer er gjenstand for mye forskning. Den underliggende antagelsen er at akupunkter har noen uoppdagede fysiologiske egenskaper som sannsynligvis er nevrologisk basert.

Gamle kinesiske tekster

Mawangdui Manuskript, blekk på silke, 2. århundre f.Kr.Mawangdui Manuskript, blekk på silke, 2. århundre f.Kr. © Hunan-provinsens museum

Tekstene vi jobbet med er Mawangdui medisinske manuskripter, som gikk tapt for oss i to årtusener. De ble skrevet under Han-dynastiet og ble så verdsatt at en kopi ble begravet med kroppen til Lady Dai, en aristokrat fra Han-dynastiet i 168 f.Kr. Gravene til Lady Dai og hennes familie ble åpnet i 1973, og Mawangdui-manuskriptene ble oppdaget.

De er tydeligvis forløpere til de berømte akupunkturtekstene til den gule keiseren Canon of Internal Medicine (Huangdi Neijing), som ble kopiert og kopiert gjennom historien, og er æret i Kina som kilden til akupunkturteori og praksis. Beskrivelsene av meridianer og punkter som finnes i den, er fremdeles grunnlaget for tradisjonell kinesisk medisin i dag.


Få det siste fra InnerSelf


De tidligere Mawangdui-tekstene nevner faktisk ikke akupunkturpunkter, og beskrivelsene de gir av meridianer er enklere og mindre komplette. Men noen passasjer fra dem er tydeligvis direkte kopiert til den gule keiserens kanon, som alle viser at disse tekstene ble skrevet først.

Meridianveier har alltid blitt tolket som basert på esoteriske ideer om strømmen av vital energi "Qi”Snarere enn som empiriske beskrivelser av kroppen. Men det Mawangdui-teksten beskriver, er et sett med meridianer - stier gjennom kroppen. I senere tekster er disse vanligvis illustrert billedlig som linjer på huden.

En meridian er beskrevet i form av hvordan den utvikler seg gjennom kroppen. Armen tai yin meridian, for eksempel, blir beskrevet som begynner i midten av håndflaten, løper langs underarmen mellom de to beinene og så videre. Vi lurte på: hva om disse beskrivelsene ikke er av en esoterisk energibane, men av fysiske anatomiske strukturer?

Dissekerer historieIllustrasjon av tradisjonell kinesisk medisin. Wikimedia Commons

For å finne ut av det, gjorde vi detaljerte disseksjoner av menneskekroppen og lette etter stier som gikk gjennom den langs rutene som er beskrevet i Mawangdui.

Dette er et helt annet syn på kroppen enn den vestlige forskeren. I moderne vestlig medisin er kroppen delt inn i systemer som hver har sin egen distinkte funksjon: som nervesystemet eller det kardiovaskulære systemet.

Det var tydeligvis ikke det forfatterne av Mawangdui gjorde. Beskrivelsene deres er mer fokusert på hvordan forskjellige strukturer knytter seg sammen for å skape en strøm gjennom kroppen. De tar ikke hensyn til den spesifikke funksjonen til strukturene. Vi tror dette er fordi disse forskerne gjorde sine observasjoner av menneskekroppen for første gang og bare beskrev det de så.

For vår forskning måtte den anatomiske substansen i arbeidet avdekkes ved å nøye replikere forfatternes vitenskapelige disseksjoner. Dette var problematisk. De hadde ikke gitt oss noen bilder av det de beskrev, så vi måtte rekonstruere fra tekstene deres. Senere kinesiske anatomikere, fra Sangdynastiet, gjorde bilder. Disse verkene var basert på innspilte disseksjoner fra en kriminell gjeng som disseksjon var en del av deres straff for.

Så var det spørsmålet om oversettelse: så mye kan gå seg vill når vi oversetter tekster, spesielt eldgamle, og en av oss (Vivien) brukte enorme mengder tid på å kryssjekke og bekrefte oversettelser av meridianbeskrivelsene. Til slutt måtte vi se på samfunnet fra Han-æraen og vise at anatomisk undersøkelse ville passe inn i deres kulturelle kontekst.

Det vi fant var veldig spennende. Hver av Mawangdui-meridianene ble kartlagt på store strukturer i menneskekroppen. Noen av disse strukturene er bare synlige for anatomer gjennom disseksjon, og kan ikke sees i den levende personen. Å gå tilbake til armen tai yinfor eksempel blir stien beskrevet ved albuen som å gå "under senen til bicep". Når vi ser på den dissekerte menneskelige albuen, er det et flatt bånd av vev som kalles bicipital aponeurosis, og arteriene og nervene i armen går under den.

Vi tror dette er det de gamle kinesiske anatomistene beskrev. Det er ingen måte å vite om disse strukturene bortsett fra ved å gjøre anatomi, eller lese arbeidet til noen som har.

En gammel akupunkturstatue.En gammel akupunkturstatue. Tradisjonell og moderne medisin / Flickr, CC BY

Implikasjonene

Vi tror derfor at Mawangdui-manuskriptene er verdens eldste overlevende anatomiske atlas basert på direkte observasjon av menneskekroppen. Forfatternes formål var antagelig å registrere menneskekroppen i detalj. Anatomisk undersøkelse av denne typen ville ha vært et sjeldent privilegium, kun tilgjengelig for en utvalgt gruppe forskere favorisert av keiseren. Det er sannsynlig at formålet med tekstene uttrykkelig var å formidle denne kunnskapen til andre. Leger og medisinstudenter kunne bruke tekstene til å lære om anatomi, og delta i medisinsk debatt basert på god kunnskap om menneskekroppen.

Dette gir oss ny innsikt i den vitenskapelige dyktigheten til Han-dynastiet Kina, som er kjent for sitt rikdom av funn. At Han-forskere også gjorde anatomi ville gi perfekt mening, og gir rikdom til vår forståelse av vitenskapen deres.

Arbeidet vårt har også grunnleggende implikasjoner for akupunkturteori og så for moderne forskning. Den gule keiserens Canon trekker ganske tydelig frem og utvikler innholdet i Mawangdui. Hvis Mawangdui er et anatomisk atlas, er det høyst sannsynlig at etterfølgende tekster er jordet i anatomi også.

Forskningen skinner et lys på de hittil ukjente bidragene fra kinesiske anatomister, og plasserer dem i sentrum av feltet. Denne nye informasjonen utfordrer akupunkturens oppfattede esoteriske natur, og forankrer den i stedet i anatomisk vitenskap.Den Conversation

Om forfatterne

Vivien Shaw, foreleser i anatomi, Bangor University og Isabelle Catherine Winder, foreleser i zoologi, Bangor University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_acupuncture

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å hugge vår egen vei og å helbrede livene våre, åndelig ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av menneskets store styrke er vår evne til å være fleksible, være kreative og tenke utenfor boksen. Å være noen annen enn vi var i går eller dagen før. Vi kan endre ... ...
Hva som fungerer for meg: "For det høyeste gode"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
Var du en del av problemet sist? Vil du være en del av løsningen denne gangen?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrert deg for å stemme? Har du stemt? Hvis du ikke skal stemme, vil du være en del av problemet.