Little City on Prairie Steps It Up

småbySunn vaner forynge samfunnslivet i Albert Lea, Minnesota. Gatene i Albert Lea. (Courtesy of Blue Zones)

Det er som en litenby scene fra Norman Rockwell, oppdatert for 21st Century.

En latino-familie rusler rolig gjennom parken, nedsenket i samtale. Kommer opp fort bak er en blond kvinne i designøvelsesutstyr og øreplugger, med sikte på å opprettholde sitt strømtakende tempo. Å bringe seg bak er en ung mann med sin Husky, begge stirrer opp på en lapp av sol som har dukket opp fra bak skyene.

I virkeligheten er dette Albert Lea, Minnesota, en by 18,000 som arbeider for å bevise at sunn livsstil som å gå og god ernæring, ikke bare er storby ting. "Vi er ikke en feriested eller en høyskoleby, vi er en ag-basert landlig by som fremmer en sunn livsstil fordi det er riktig å gjøre, og det er hvordan vi ønsker å leve og at barna våre skal leve," forklarer Ellen Kehr , et tidligere byrådsmedlem som er ledende i arbeidet med å gjøre Albert Lea sunnere.

Det er feilaktig antatt at ingen i mindre samfunn går, bortsett fra mellom sin pickup truck og Walmart inngangen. Faktisk går det langt mer vanlig i mindre lokalsamfunn over hele landet enn folk tror. I byene 10,000-50,000, 8.5 prosent av alle turer er gjort til fots, andre bare til "urbane kjerne" samfunn, ifølge US Department of Transportation National Household Travel Survey. I mindre byer 2500 til 10,000, går kontoer for 7.2 prosent av turer - høyere enn i de fleste forstedene.

Albert Lea på mange måter ligner Garrison Keillor's Lake Wobegon (bare mer variert - om 10 prosent folk av farge). Det er et sted "hvor kvinnene er sterke ... og alle barna er over gjennomsnittet." Det passer med målene lokale innbyggere omfavnet i 2009 da de vedtok en fellesskapets tilnærming til velvære som ble lagt ut i Blues Zones, en bestselgende bok av National Geographic Fellow Dan Buettner, som undersøker steder rundt om i verden hvor folk bor lengst og sunneste.

Det de har oppnådd de siste fem årene, tilbyr både leksjoner og inspirasjon til mindre byer og byer over hele USA. "Ideen er å gjøre det sunne valget det enkle valget," sier Buettner, hvis nye bok The Blue Zones Solution krønner fremgangen i Albert Lea sammen med andre samfunns suksesshistorier rundt om i verden.

Rundt en fjerdedel av voksne i Albert Lea deltok i Blue Zones-prosjektet, sammen med halvparten av lokale arbeidsplasser og nesten alle barn i karakterer 3-8. Å oppmuntre alle til å engasjere seg i mer fysisk aktivitet var en hovedspor i kampanjen, som delvis ble finansiert av AARP.


Få det siste fra InnerSelf


Transformasjon på Main Street

Det ser ut til å ha jobbet. Selv på en grå, kjølig ukedag ettermiddag trekker den nye 5-milsporet rundt Fountain Lake flere vandrere og syklister enn du forventer i en by som er plassert blant soyabønner i det sørlige Minnesota. Byen, som grenser til parken, er fylt med folk til fots på vei mellom tettstedet, banken, biblioteket, møbelforretningen, kjøkkenbutikken, klærbutikker, kirker, skoler, restauranter, kaffebaren og - i en Perfekt Prairie Home Companion touch - Sportman's Tavern, som annonserer "kålrulle hotdish" som den daglige spesielle.

Turgåing har økt 70 prosent de siste fem årene, ifølge fotgjenger teller utført av National Vitality Center, et lokalt initiativ som fortsatte samfunnets helse kampanje etter at det første ti måneder lange Blå Zones pilotprogrammet avsluttet. "Dette ble ikke oppnådd de siste to tiårene, men i de siste fem årene," forteller Ellen Kehr, organisasjonsleder for Blå Zones-prosjektet Albert Lea, som nylig lanserte et nytt prosjekt i byen.

Røyking har også falt fire prosent, og Blue Zones-deltakerne mistet sammen nesten fire tonn, forteller Buettner. To tredjedeler av lokalt opererte restauranter og et stort supermarked tilbyr nå nye muligheter for sunn mat. Beboere dannet rundt tretti grupper for å gå eller sykle sammen regelmessig, hvorav nesten halvparten fortsatt går sterk fem år senere.

"Dette er blitt et stykke av hvem vi er som et samfunn, en mulighet til å bli et enda bedre samfunn," sier borgmester Vern Rasmussen Jr.

Byrådsmedlem Al Brooks, som nå går 2 ½ miles hver dag, mottar kampanjen med store forbedringer i sin egen helse. "Da jeg startet for fire år siden, hadde jeg høyt kolesterol og høyt blodtrykk. Nå er kolesterolet mitt lavere, blodtrykket mitt er 116 / 70 og jeg har mistet 15 pounds. "

Etter å ha blitt lansert i Albert Lea, er Blue Zones-ideen nå tatt til Fort Worth, Texas; Napoli, Florida; Sørlige California; og over Iowa og Hawaii.

"Los Angeles kommer til å bli den neste Albert Lea," sa Buettner til en heiende publikum på den lokale videregående skole ved kick-off av en ny Blue Zones-kampanje, lansert i samarbeid med Healthways, et Tennessee-basert selskap med fokus på godt- å være forbedringsløsninger.

Albert Leas imponerende helse gevinster betaler seg på mange måter. Good Morning America sendes live fra bredden av Fountain Lake for å fortelle landet hva som skjedde her - en del av en bølge av medieoppmerksomhet som er verdifull for byens fremtidsutsikter, sier byansvarlig Chad Adams.

"Og byens helseforsikringspremier vil ikke øke i 2015, i stedet for de dobbeltsifrede økningene de siste årene," adams legger til - en fallfall for skattebetalere, som han tilskriver samfunnets bevissthet om velvære, fysisk aktivitet og helse fordeler med sterke sosiale forbindelser.

Det ambisiøse prosjektet for å gjøre downtown mer walkable figurer fremtredende i Albert Leas økonomiske strategier. "Folk som var skeptiske, begynner å se frukten nå som den er ferdig," sier Adams. "Eiere investerer i å forbedre sine bygninger, og vi snakker med store prospekter om å flytte sentrum i det neste året."

Adams understreker at et livlig, walkable samfunn er nøkkelen til å tiltrekke bedrifter samt familier og unge som Albert Lea trenger å trives i flere tiår framover. "Det er viktig at vi vokser vår befolkning og vårt skattegrunnlag."

Briana Czer, en ung bankleder som flyttet her for et år siden, tror denne strategien virker. "Jeg liker hvordan walkable Albert Lea er. Når folk går mer, sosialiserer de seg mer. Det hjelper til med å koble alle sammen og får meg til å føle meg en del av samfunnet, sier hun.

Albert Leas omfavnelse av en sunn leve overbevist Adams om å flytte sin unge familie her fra en velstående Minneapolis forstad for fire år siden, og valgte byens lederpost her over flere andre jobbmuligheter. "Mine barn elsker det her. Det er så mye å gjøre - sykle, gå på stier, rekreasjonsmuligheter i parkene og på innsjøene, og hengende i det historiske sentrum. Jeg var også imponert over det felles samarbeidet på Blue Zones-initiativet for å gjøre positive forandringer for trivsel på samfunnet. "

Hvordan det skjedde

SHvordan har Albert Lea fått flere folk tilbake på føttene, spesielt i landlige omgivelser hvor kjøring er dypt integrert i hverdagens stoff?

Det var en kombinasjon av: 1) å skape en offentlig utdanningskampanje om helsemessige fordeler av fysisk aktivitet; 2) organisere folk i uformelle sosiale grupper for å gå regelmessig; og 3) gjør byens gatene og parkene mer trygge og tiltalende for fotgjengere. Her er noen av prestasjonene:

--- Et fellesskapsomfattende fokus på fysisk aktivitet - innkjøp av samfunnsorganisasjoner, bedrifter, skoler, offentlige organer, media og borgere - tilbød kontinuerlig styrking for at folk skulle komme seg ut og gå. "Det har koblet sammen vårt fellesskap på en måte som jeg aldri trodde mulig," forteller Randy Kehr, administrerende direktør for Chamber of Commerce (og ektemann Ellen Kehr). "Sosialitet er like viktig for helse som trening og spising."

--- Gående grupper, som tjener som et insentiv for å komme seg ut av sofaen, selv når du føler deg lat eller fryser ute. Dette gjør fysisk aktivitet en sosial anledning til å se frem til. I Albert Lea er gående grupper generelt 4-10-folk forpliktet til å gå sammen 3-7 ganger i uken. Dennis Dieser, administrerende direktør for den lokale YMCA, bemerker at det er en gruppe som møtes sammen om å gå på eiendommen på en lokal skole. "Ti ganger rundt bygningen er en kilometer," sier han, "og du ser flere og flere mennesker blir med."

--- Downtown ble gjort mer walkable ved å utvide fortauene, eliminere unødvendige trafikkbaner, gjenopprette diagonal parkering, erstatte noen stoplys med stoppskilt og "bumping out" fortauet i krysset som forkorter kryssavstanden på travle gater. Nesten umiddelbart sprang 112 Broadway-restauranten en fortauskafé. "Det gjør sentrum føles mer som et sentrum," sier Public Works direktør Steve Jahnke. "Alle forbedringer rundt byen gjør at vi føler oss mer som et samfunn - en følelse av stolthet, flere muligheter til å snakke med folk, å gjøre ting."

--- Sideveier ble lagt til seks og en halv miles av bygater på strategiske steder i nærheten av skoler, eldre sentre og bedrifter.

--- En bikeway langs Front Street kobler nå en statspark til sentrum og en kommersiell gate på byens vestside. Sykling har steget 74 prosent på gaten, ifølge National Vitality Projects teller. Til syvende og sist vil sykkelstien knytte to tilstandsspor, slik at folk kan sykle eller gå 65 miles uhindret av kjøretøystrafikk.

--- En rekke nabolag opprettet å gå på skolebusser, slik at barn og foreldre kan få trening på vei til skolen. Det fungerer som en skolebuss, unntatt uten bussen. En forelder plukker opp barn i deres hjem og tar dem trygt i skole til fots.

--- En 5-milig, kontinuerlig sti ble bygd rundt Fountain Lake, og parkens båthus ble omdannet til et fullverdig rekreasjonsområde hvor kajakker, kanoer, paddleboards, x-ski og snesko kan leies.

--- En ny Full Streets ordinans krever at alle trafikanter blir vurdert i transportplanleggingsbeslutninger, ikke bare biler og lastebiler. Dette betyr at eventuelle nye underavdelinger må bygges med fortau, og gjenoppbyggingsprosjekter må ta hensyn til fotgjengernes behov.

--- Noen selskaper har kartlagt 15-minutt og 30-minutters turer i og rundt arbeidsplassene, slik at ansatte kan få mest mulig ut av pauser og lunsjtid.

--- Byen vurderer å konvertere en annen del av South Broadway fra fire til tre baner for å gjøre det tryggere.

--- En stor walkable blandet bruk utvikling på stedet av en tidligere kjøttpåleggsanlegg nær sentrum er også planlagt å styre mer utvikling i hjertet av byen.

Små er fordelaktig

"Småbyer kan gjenoppfinne seg selv som steder raskere enn store byer," forklarte Dan Burden- En av USAs fremste myndigheter på gangbare lokalsamfunn - til et romfull by-, fylke- og statstjenestemenn i Albert Leas rådhus som arbeider med ytterligere forbedringer for byen.

Tidligere sykkel og fotgjenger koordinator for staten Florida, Burden er Johnny Appleseed av urban vitalitet, som har brakt ideer for walkability og livability til over 3500 nordamerikanske samfunn i de siste 18 årene. Han hjalp Albert Lea-borgere til å kartlegge de opprinnelige sunn bystrategiene i 2009 som en del av Blue Zones-teamet, og har nå returnert til den nye fasen av arbeidet som organisasjonens innovasjonsdirektør.

"Da jeg først kom inn i Albert Lea, vil jeg være ærlig, det så ut som sentrum ble stengt," innrømmet han til de lokale tjenestemennene. "Det var bedrifter, men det var ikke noe liv i gatene. Det er forandret nå. Albert Lea, jeg er stolt av deg. "

Livskvalitet og streetlife er viktige elementer for å tiltrekke seg og holde fast på bedriftsledere og ansatte byen må lykkes, sa Burden, særlig unge mennesker, som er mye mindre knyttet til å eie biler enn tidligere generasjoner. Burden spurte: "Hva ville tusenvis gi opp - deres biler eller deres mobiltelefoner ..." Publikum ropte ut "biler" før han kunne fullføre sin setning.

Men unge er ikke de eneste som føler at det er mer til livet enn å kjøre.

"Vi alle er i våre biler mer enn vi liker, det er universelt," sa Burden. "Vi vil alle ha andre alternativer, sykling, vandre, bor nærmere de stedene vi ønsker å være."

"Pluss," la han til, "sølvtununen - stort antall aldrende babyboere - kommer!"

Han sa at menn overlever sin evne til å kjøre med syv år i gjennomsnitt, og kvinner av 10. Men flere transportvalg er ikke den eneste innsatsen eldre mennesker har i å skape flere gangbare samfunn, legger Burden til. "Vi vil også ha våre barnebarn i nærheten, noe som betyr at vi må sørge for at våre byer appellerer til yngre mennesker."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på OnTheCommons

om forfatteren

Jay WalljasperJay Walljasper skriver, snakker, redigerer og konsulterer om å skape sterkere, mer vitale samfunn. Han er forfatter av The Great Neighborhood Book og Alt vi deler: En feltguide til samfunnet. Han er også en bidragsyter til Bærekraftig lykke: Live, bare leve, gjør en forskjell, fra JA! Magasin. Hans nettsted: JayWalljasper.com

Bok av denne forfatteren:

The Great Neighborhood Book: En Gjør-det-selv Guide til Placemaking av Jay Walljasper.The Great Neighborhood Book: En Gjør-det-selv Guide til Placemaking
av Jay Walljasper.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}