Er det mulig å leve off-grid?

Er det mulig å leve off-grid?
Photo Credit: Flickr

Som interesse vokser i selvforsynte, bærekraftige samfunn, og frykter over Europas tillit til gassimport øke, flere og flere mennesker vurderer å flytte "off-grid".

Banebrytende bedrifter bygger allerede radikale høyteknologiske øko-landsbyer, med ventelister for disse husene nummerering i tusenvis. Teknologien er smartere, mer effektiv og billigere enn noen gang før, noe som gjør disse miljøene til en realitet for de som har råd til dem. Men har teknologien blitt vanlig nok til å være realistisk for resten av oss?

Våre gass- og strømforsyningsinfrastrukturer, kalt grids, er sentraliserte systemer som distribuerer energi til der det trengs. Forsyning og etterspørsel er omhyggelig tilpasset og med nettverket kjøper ofte overskudd av fornybar energi fra forbrukerne for å holde den helt fôret under energiløsninger.

Løsning fra dette rutenettet betyr å miste det sikkerhetsnettet - og dette har lenge vært problemet for de som har off-grid-ambisjoner. Inntil nylig betydde et off-grid-liv alvorlig begrensende energibruk når solen ikke skinnet eller vinden ikke blåste. Nå, energi lagringsteknologi is blir så avansert at vi kan lagre overflødig stråler og vindkast i mørkere og roligere timer, i stedet for å selge ekstra energi tilbake til rutenettet. Men gitt at lagringsproblemet løses, spørsmålet om vi kan produsere nok energiresten.

Nøkkelen til å produsere nok energi til å leve på nettet er å bruke en rekke løsninger. Den gjennomsnittlige familiens energiforbruk varierer avhengig av hvor de bor. På det amerikanske fastlandet, for eksempel, er det rundt 30 kilowatt timer om dagen men på Hawaii er det bare halvparten av dette. I kaldere land som Storbritannia, hvor den gjennomsnittlige familien bruker rundt 125 kilowatt timer om dagen, varme hjem krever mye energi.

Men det er mange alternativer der ute for å holde oss varme, den enkleste av som brenner biomasse (tre og annet organisk materiale). Solfangere og bakken varmepumper la oss trekke ut naturlig varme fra omgivelsene til varme vannsystemer. Disse kan være ganske dyre å kjøpe, koster tusenvis av pund, men er effektive og vil som en langsiktig investering betale for seg selv etter flere år. Det er også mulig, søl avfall oljer til miljøvennlig biodiesel å bli brukt som oppvarmingsolje eller drivstoff.

Å gå på gitter for vår gass kan til og med hjelpe oss med å løse to problemer samtidig. Fra hundepute til en berømt London fatberg, bedrifter gjør godt bruk av avfallet vårt - og det kan du også. En hjemmelaget anaerob koker vil forvandle matavfall, avløpsvann og kloakk til nok gass for å lage mat. På rundt £ 700 vil noen lagring fra produsert gass ikke komme nær å bryte i flere tiår, men det er en fin måte å produsere biogass og gjødsel på når det gjelder avfall.

Tilfredsstille strømbehovene til vår moderne livsstil, hvor vi lever, er vanskeligere. Solar er for tiden det mest populære valget - et typisk system for å drive den gjennomsnittlige britiske familiens hjem ville koster rundt £ 8,000. Med tanke på vedlikeholdskostnadene kan du bryte selv innen ca åtte år. Vind gir mindre mening for den enkelte husstand. En takmontert turbin gir mindre enn kvart av de omtrentlige 45,000 kilowatt-timene som britiske husholdninger bruker på et år, mens hvis du er heldig nok til å ha plass til en fullstor 6kW-turbin, vil den sette deg tilbake minst £ 20,000 og kunne ta hele levetiden til turbinen til dekke kostnadene.


Få det siste fra InnerSelf


Så går grid rimelig? En gang fra nettet er det mulig å bruke en blanding av lagringsløsninger og teknologi. For de fleste av oss er kostnaden for å flytte off-grid og sette opp denne friheten fortsatt for stor en barriere. Den beste løsningen ville være en delvis flytning fra avhengighet av rutenettet. Hvis du har mellom £ 5,000- £ 8,000 å bruke solar PV teknologi gir mest mening med den raskeste paybacken og supplerende energi fra vedfyring, spesielt hvis du kan få en god avtale på paneler og tre.

En måte å kutte vår gridavhengighet på som vi alle har råd til, er å bare bruke mindre energi. Vår nåværende energibruk er svært sløsing - og det finnes en rekke vaner vi kan endre her og nå for å gjøre gridene mer levedyktige og redusere energibrevene våre - uansett om vi er på eller utenfor nettet.

Endre vaner

Slå av varmen. Varmevann er en av de mest intensive bruken av energi i våre hjem. Bare skru ned varmen med en graderburk barbere rundt 10% av din oppvarming regningen.

Reduser energi som brukes av belysning. Belysning står for rundt 15% av husholdningens elektrisitet. Ta i betraktning bytter til LED-lys - opptil 90% mer effektiv enn glødelamper, kan ekstrakostnaden bli tilbakebetalt på bare noen få måneder.

Det er store gevinster å bli gjort ved å endre måten du vasker og tørker på klærne. Bytter til kaldt vann kan lagre opptil 90% av energien som brukes i vasking av klær (de fleste vaskepulvere er nå laget for å arbeide ved lave temperaturer) og tørking av klær naturlig når det er mulig, vil bidra til å spare nesten like mye energi som det tok å vaske dem, og vil redusere behovet for energiintensiv stryking.

Ta tak i varmen du bruker og opprett. Å håndtere utkast og montering av loftisolasjon kan forhindre at opptil en fjerdedel av varmen i hjemmet ditt kommer bort gjennom loftet. Bedre, isoler deg selv. Vi oppvarmer våre hjem til mer enn fire grader varmere enn vi gjorde 50 år siden. Nå for et ekstra klærlag i stedet.

Den ConversationSå, det er mulig å bo på nettet, men ikke så rimelig som du kanskje tror. Vi kan bruke sol, vind, biomasse og til og med biogass teknologier. Men kutte ned hvilken energi du bruker og bortkastet, slik at du kan gå videre. Gitt at batterilagring og andre teknologier er i en spennende epoke, og som levende off-grid blir mer sosialt ønskelig, vil det sannsynligvis ikke vare lenge før flere mennesker vil kunne gjøre det for mindre penger.

Om forfatteren

Sharon George, foreleser i miljøvitenskap, Keele University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; nøkkelord = fra grid levende bøker; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}