Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterier

Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterierWellcome Collection, CC BY-SA

Det er mange rasjonelle grunner som motiverer forbrukerne til å bruke US $ 65 milliarder årlig på husholdningsrengjøringsprodukter. Men ikke-rasjonelle mekanismer er likevel fortsatt på jobb i markedet for rengjøringsmidler, som i alle andre.

Annonser for husholdnings hygieneprodukter følger vanligvis den samme enkle, men kraftige strukturen: trusselen om bakteriell forurensning looms stor, men antibakterielle geler, såper, væsker, pulver eller skum kan gi beskyttelse mot det. Vi oppfordres til å tenke på bakterier som enheter som truer vår bortgjemte, suverene renslighet. Dette har ført oss til et begrenset og farlig forhold med bakterier.

Vurder hvordan bakterier er skildret visuelt. Selv om det er mulig å ta bilder av bakterier - og det er det noen flotte bilder der ute - disse bildene finnes vanligvis bare i vitenskapelige og medisinske sammenhenger. For resten av oss ser bakterier ikke på en realistisk måte. I stedet kommer de til oss gjennom filteret for annonser for antibakterielle produkter.

Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterierLuftbårne mikrober. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Og det er ganske et filter. Vår analyse av reklamebilder av bakterier fra 1848 til i dag finner fire brede konvensjoner. Forståelse av disse konvensjonene viser hvordan vårt forhold til denne viktige dimensjonen av jordens biom er underlagt målene og begjærene til produsentene av rengjøringsprodukter.

1. Søte bakterier

Først er bakterier søt. De er liten, sårbar og leketøyaktig. Øynene deres er store og deres lemmer er små. Dette er rart, med tanke på at annonser for bakterielle produkter overtaler oss til å drepe disse varene med milliarder.

Men cuteness kan ha en merkelig effekt på betrakteren. Jo, vi vil berøre, holde og til og med beskytte tingen som er søt, som et mykt leketøy. Men den søte gjenstanden evinces en rekke mindre negative virkninger: hjelpeløshet, lidenskap og overdreven tilgjengelighet. Disse tilkalles i sin tur et sett med komplekse sekundære reaksjoner: Motvilje ved å bli følelsesmessig manipulert, forakt for svakheten til søte gjenstander, og avsky mot billighet av søte ting. Å dømme noe som søtt kan følge et ønske om å berøre, lås, dominere og ødelegge det; med andre ord, det er noe både hyggelig og motbydelig.

Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterierDen søte sosiale verden av bakterier, 1913. Wellcome Collection, CC BY

Det er så lite rart at gjenstandene som oftest gjengis som søte i forbruksevaluering - kvinner, teknologi og barn - er de som har blitt ansett som iboende farlige og trenger kontroll. Og den ubehagelige sannheten er at denne kjærligheten ofte plasserer dem som objekter under etisk hensyn, med det resultat at vi ikke føler noe anger i å eliminere dem.

2. Overbefolket bakterier

For det andre kommer bakterier ikke i de to og to. De blomstrer i milliarder. Dette kan være skremmende og det kan vekke frykt for overbefolkning. Kanskje dette ikke er tilfeldighet - trods den massive bybefolkningens vekst i 19th century ble det fulgt en revulsjon på den nye bakteriologiske kunnskapen vi oppnådde takket være mikroskopet.

Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterier Etsning av W Heath, 1828. Wellcome Collection, CC BY

Denne skissen av en kvinne forferdet på innholdet i den forstørrede teen, stammer fra en periode med eksponentiell befolkningsvekst i London, da Malthusian-økonomien begynte, en tid da Thames var en åpen kloakk. Kramming full av mange livsformer i små rom var en uhyggelig mikrokosmos av den forestillte og fryktede, sosioøkonomiske rekkefølgen.

Denne angstbelastede sammenkoblingen av overbefolkning og bakteriell spredning fortsetter å bli provosert i å visualisere moderne bakterier. Bakterier lever i uanstendig nærhet til hverandre, deres intimitet er en avfront mot kraften av modernitet, anathema til vitenskapen og samfunnskontrollen. Denne historiske sammenblandingen av faktorer betyr at bakterier ble, og fortsetter å være, en kanal for frykt for overbefolkning, innvandring og den korrupte innflytelsen av å leve for tett sammen med millioner av andre.

3. Dårlig bakterier

Tredje (og dette er en nært knyttet faktor) synes bakterier ofte å leve i krangel og fattigdom. Deres hud er slimete, tennene og huden deres er usunn, og klærne deres er ufikselig og skitten. De er kriminell.

Dette gir en drastisk kontrast til forbrukeren, den personen som bruker antibakterielle produkter. Mens "de" er lavere klasse, klumpete og sløvete, antibakteriell person er middelklassen, beroligende ren og opptatt i hennes eller hans daglige liv.

4. Seksuelle bakterier

For det fjerde synes bakterier å ha ingen hensyn til "riktige" seksuelle roller og atferd. Folk som ikke bruker antibakterielle produkter, er forbundet med promiskuøs, ikke-reproduktiv seksuell oppførsel.

En 2010-annonse visualisert en kvinne i en rød kjole som sov i et mørkt smug på en haug med binbags, med taglinjen "Ikke gå til sengen skitten". Dette er uten tvil en forvirring av seksuell promiskuitet med bakteriell promiskuitet, i strid med ideen om blekemiddel-hvitt nukleær familie.

En annen avbilder bakterier behandlet med antibakterielle som stereotype homoseksuelle med tagline "bakterier kan bare ikke reproducere”. Enda viser den arketypisk besuited middelklassen mann omgitt av spor av bakterielle andre som har vært på toalettet før han, inkludert en transvestitt. Og la oss ikke glemme selvfølgelig lang historie av krigspropagandavarselsoldater på permisjon for å unngå seksuell kontakt med kvinner, som var likestilt med bakteriell sykdom.

Hvorfor det betyr noe

Denne skissen av måter bakterier kommer fram i populærkulturen, er også en skisse av oss selv. Hva vår forskning demonstrerer er at bakterier er et slags kjøretøy for frykt for hva vi kan være, og om aspekter av oss selv og vårt samfunn som vi finner det vanskelig å konfrontere direkte.

Dessverre har dette katastrofale konsekvenser for vår planet og for de tingene som lever på det, som selvfølgelig inkluderer oss og bakterier. Vi sitter fast sammen: det er omtrent fem millioner billioner trillioner av dem på denne planeten; hvis hver av dem var en krone, ville stakken strekke seg a billioner lys år. De er en kompleks, gammel enhet.

Hvordan kapitalismen ødela vårt forhold til bakterierLeptothrix bakterier. Wellcome Collection, CC BY

Men det visuelle vokabularet av frykt, avsky og frykt som har vært så effektiv for å selge antibakterielle produkter i godt over et århundre, har ført oss til en økologisk død. Vår overbruk av antibiotika er det mest åpenbare bevis på feilen i demoniser og ødelegge tilnærming som antibakteriell tenkning gir, noe som fører til en markedssvikt som noen eksperter har til hensikt å større enn klimaendringer.

En helt ny forståelse av bakterier som et rike som vi må leve innenfor, som det er dumt å tro at vi kan unnslippe, er nødvendig. Et viktig skritt i den retningen er å beskrive de destruktive måtene å tenke på bakterier som har gått inn mellom oss og disse nødvendige samboere på planeten vår.Den Conversation

Om forfatteren

Norah Campbell, assisterende professor i markedsføring, Trinity College Dublin og Cormac Deane, lektor i media, Dún Laoghaire Institutt for kunst, design og teknologi

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = bakterier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}